Nínive



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Nínive
Imagen ilustrativa del artículo Nínive.
La puerta reconstruida Mashki de Nínive
Localización
País Bandera de iraq Irak
Provincia Ninawa
Detalles de contacto 36 ° 21 35 norte, 43 ° 09 09 este
Zona 750  ha
Geolocalización en el mapa: Irak
(Ver situación en el mapa: Irak)
Nínive
Nínive

Nínive ( acadio Ninu (w) a  ; árabe , Naynuwa  ; arameo ; hebreo , Nnw ) es una ciudad antigua en Asiria , en el norte de Mesopotamia . Estaba ubicado en la orilla este (izquierda) del Tigris , en la confluencia del Khosr (o Khoser, Koussour), en un lugar ubicado hoy en las afueras de la moderna ciudad de Mosul , Irak , cuyo centro es el otro lado. del río. Los dos sitios principales de la ciudad son las colinas (la   dice  ) de Kuyunjik y Nebi Yunus.

Nínive es una de las ciudades más antiguas de Mesopotamia. Era un importante cruce de rutas comerciales que cruzaban el Tigris. Ocupó una posición estratégica en la carretera principal entre el mar Mediterráneo y la meseta iraní , lo que le trajo prosperidad, por lo que se convirtió en una de las ciudades más grandes de toda la región. Debe, sin embargo, su mayor expansión urbana elección del rey asirio Senaquerib para que sea la capital de su gran imperio a principios del VII °  siglo  antes de Cristo. AD Nínive es entonces rodeado por murallas de ladrillo sobre una longitud de 12  km . El espacio total de la ciudad cubría 750  hectáreas en su apogeo. Todo este vasto espacio es hoy una superposición de ruinas cubiertas en ciertos lugares por los nuevos suburbios actuales de la ciudad de Mosul. Desde 2014 y la toma de Mosul por el Estado Islámico , las ruinas de Nínive han sido objeto de una gran destrucción .

El sitio de Kuyunjik ocupa un lugar importante en el redescubrimiento del antiguo Oriente Próximo en el medio del XIX °  siglo por arqueólogos que descubren su palacio y relieves , así como los miles de tablillas cuneiformes han sido descubiertos allí desde los primeros sitios de excavación y se deja el nacimiento de la disciplina asiriológica . Incluso se dice esto la secuencia arqueológica más larga de la Mesopotamia , desde los primeros pobladores hasta la VI º  milenio antes de Cristo. AD hasta el último a XIII ª - XIV th  siglos dC. AD Las excavaciones de Nínive, por tanto, han entregado una parte sustancial de las fuentes de conocimiento actual sobre el Imperio Asirio y más en general la cultura de la antigua Mesopotamia .

Ubicación y sitio

En la confluencia del gran río Tigris ( asirio Idiglat ) y Khosr ( Huur ), Nínive se encuentra en el sur del actual Kurdistán , en un valle fértil donde la agricultura de secano es posible, así como la ganadería. Su ubicación está lo suficientemente alejada de las montañas para protegerlo de las incursiones de los pueblos de la montaña, al tiempo que lo coloca cerca de dos importantes rutas comerciales desde los tiempos más remotos: una primera que sigue en un eje norte-sur el curso del Tigris y conecta el Tauro. y la llanura mesopotámica, y una segunda dirección este-oeste que cruza el Tigris cerca de Nínive y continúa su curso hacia el oeste hacia el curso medio del Éufrates , luego hacia el mar Mediterráneo .

El sitio de Nínive, que cubría más de 750  hectáreas rodeado por una pared en su punto máximo en el VII º  siglo  BC. AD , está dividido en dos por el Khosr de este a oeste, mientras que el Tigris fluye hacia el oeste fuera del espacio urbano. El más importante tell del sitio, Kuyunjik, se encuentra al norte de la Khosr al que tiene vistas y que hace un bucle en su flanco oriental. El otro tell, Nebi Yunus, es más pequeño y está ubicado un poco más de un kilómetro al sur. La extensión de la ciudad en tiempos históricos continúa más abajo, en la ciudad baja, que se extiende hacia el este desde los dos dice.

Redescubrimiento y excavaciones

Recordando Nínive

La muerte de Sardanápalo , de Eugène Delacroix , 1827, que representa la leyenda de la caída de Nínive relatada por Ctesias .

Nínive se menciona en varios textos de la antigüedad, que se han leído en siglos posteriores y han conservado la memoria del Imperio asirio y su última capital. Es mencionada por varios escritores griegos y romanos que la recordaban como la capital del gran Imperio Asirio, pero la describen poco en comparación con Babilonia , luego cayó en el olvido y Lucien de Samosate se refirió a ella como un campo de ruinas . Hay algunas confusiones en cuanto a su ubicación exacta: Ctesias de Cnidus lo confunde con Babilonia al ubicarlo en el Éufrates , otros autores ( Estrabón , Plinio el Viejo , Ptolomeo ) lo ubican en el Tigris pero a veces en la orilla izquierda, a veces en el margen derecha, mostrando el hecho de que a menudo se les informa de forma imprecisa. Los relatos relacionados con Nínive entre los autores de la antigüedad grecorromana se basan generalmente en lo que Ctesias informó en su parte sobre la historia del imperio asirio. Nínive debe su nombre a su fundador, el legendario gobernante Ninos , el primer rey asirio y conquistador de muchos países. El otro gran momento en la historia de la ciudad es su destrucción por los medos y los babilonios que empujan al tirano Sardanápalo al suicidio por la quema de su palacio, después de haber entrado en la ciudad provocando una inundación. Este relato aparentemente se basa en una confusión entre la caída de Babilonia en 648 a. C. AD y la de Nínive en 612 a. C. J.-C.

En la Biblia hebrea y cristiana, Nimrod fundó Nínive . Habiendo dominado los asirios los reinos de Israel y Judá , su imagen es negativa. Los libros de Nahum y Sofonías profetizan y describen su destrucción. El Libro de Jonás se encuentra en Nínive: Jonás logra, para su disgusto, convertir esta gran ciudad incrédula. Como este texto fue escrito mucho después de la caída de la ciudad, no contiene ningún dato histórico confiable sobre él. La historia de Jonás en Nínive es muy exitosa, y se retoma notablemente en los Evangelios de Mateo y Lucas  ; se ha convertido en el texto con el que Nínive se asocia con mayor frecuencia en las tradiciones judía, cristiana y luego musulmana. Además, una comunidad cristiana local erigió un lugar de culto dedicado a Jonás en la colina que posteriormente tomó el nombre del profeta Nebi Yunus.

Más cerca del sitio, los autores árabes medievales mencionan la ubicación de la antigua Nínive. Las historias que evocan sobre su pasado están tomadas de autores griegos y especialmente de la Biblia, porque para ellos esta ciudad es sobre todo el lugar donde Jonas (Yunus) vino a hacer su misión de conversión. La ubicación de Nínive es bien conocida por los geógrafos medievales ( Ibn Hawqal y Al-Maqdisi, por ejemplo), gracias a la mezquita que se levanta en la actual Nebi Yunus (entonces llamada Tall al-Tawba , la "Colina del arrepentimiento"). ") . Una leyenda local informa que el pez gigantesco que habría llevado a Yunus allí está enterrado en el sitio. Sobre esta base, algunos viajeros medievales y modernos europeos ( Benjamin de Tudela en la XII ª  siglo, Carsten Niebuhr en la XVIII ª  siglo) pueden localizar las ruinas de Nínive.

Primeros proyectos a Kuyunjik el medio del XIX °  siglo

Plano del sitio de Nínive, con la ubicación de los dos dice principales y del centro de Mosul , que data de 1903.

Se sabe desde hace mucho tiempo que el sitio del tell Kuyunjik, ubicado directamente frente a la actual ciudad de Mosul , es la ubicación probable de la antigua Nínive. Es por ello que cuando el explorador inglés Claudius James Rich fue a Irak en busca de los sitios antiguos de Mesopotamia en 1820, hizo una parada allí, de la que trazó los planos, descubriendo de paso algunas esculturas. Es el primer europeo que ha encontrado rastros de Nínive, pero aún no se trata de excavar. Los primeros estudios sobre Kuyunjik no fueron muy fructíferos, y pasó algún tiempo antes de que se confirmara la identificación de este tell como la acrópolis de la antigua gran capital asiria . El redescubrimiento de Nínive se convirtió en el principal objetivo de los pioneros de la arqueología del antiguo Cercano Oriente cuando comenzaron a excavar los yacimientos de la antigua Asiria , debido a su prestigio y al de los grandes reyes asirios cuyos nombres aún se conocían en gran parte. de la población de países como Gran Bretaña o Francia , por el importante peso de la cultura bíblica, lo que explica por qué sus descubrimientos fueron tan populares. Cerca de la gran ciudad de Mosul y ubicado en un lugar llamado "Ninuwa" por la población local que guardaba el recuerdo de la antigua capital asiria, los relatos de Nebi Yunus (sitio que resultó imposible de excavar debido a su carácter sagrado) y luego Kuyunjik fue lógicamente, en 1842, el primer destino del cónsul francés local, Paul-Émile Botta , cuando intentó encontrar Nínive. Pero, mientras estaba en el lugar correcto, sus hallazgos fueron escasos y dudaba que estuviera en el lugar deseado; por lo tanto, se trasladó unos kilómetros más al norte, a Khorsabad , donde las ruinas eran más evidentes. Desenterró monumentos que durante algún tiempo pensó que eran de hecho las ruinas de Nínive, antes de que se revelara que se trataba de Dur-Sharrukin .

Poco después, en 1847, su amigo el joven arqueólogo inglés AH Layard , que ya estaba trabajando en el sitio de Nimrud , que él mismo creía que era Nínive pero que en realidad era Kalkhu , supervisó las excavaciones de Kuyunjik después de sus resultados. primer sitio. Tras revelar en Londres sus primeros descubrimientos (realizados especialmente en Nimrud), regresó en 1849 a Kuyunjik para realizar excavaciones más ambiciosas, con su asistente Hormuzd Rassam . Descubrieron el palacio de Senaquerib y cientos de metros de relieves esculpidos, en particular los relacionados con la captura de Laquis y una campaña de Ashurbanipal en Elam, así como el primer lote de tablillas cuneiformes de Nínive, incluida parte de la " Biblioteca ". .  d'Assurbanipal  y los archivos de los reyes asirios. Estos hallazgos fueron enviados al Museo Británico , donde se encuentran ahora. Con estos descubrimientos, gradualmente se hizo evidente que el sitio de Kuyunjik correspondía a la antigua Nínive, habiéndose identificado también las otras capitales asirias en estos mismos años gracias al comienzo del desciframiento del cuneiforme acadio .

La búsqueda de excavaciones por parte de los británicos

Sala 9 del Departamento de Oriente Medio Museo Británico , presentando suroeste frisos palacio de Nínive adquirida durante las excavaciones del XIX °  siglo.

Más tarde, Layard abandonó los sitios de excavación de Mesopotamia para seguir una carrera como diplomático, y Henry Rawlinson tomó el mando de las expediciones británicas a la región. Este último permitió que los franceses exploraran la parte norte del tell de Kuyunjik, mientras que el resto se atribuyó a Rassam, quien no toleró esta situación. Buscó en secreto la parte norte del tell en diciembre de 1853 y se encontró con parte del palacio norteño de Ashurbanipal , donde se desenterraron nuevos bajorrelieves, en particular las escenas de caza de leones de este rey, sus campañas contra Elam y los árabes , luego la segunda parte de las tablas de la Biblioteca de Ashurbanipal y los archivos reales. Por lo tanto, estos hallazgos fueron enviados a Londres bajo las narices y la barba de los arqueólogos franceses, que tenían un profundo resentimiento contra Rassam. En 1854, el astillero británico se cerró por falta de fondos. William Kenneth Loftus luego reanudó las excavaciones del palacio de Ashurbanipal de donde los franceses habían sido expulsados después de los descubrimientos de Rassam, y encontró otros bajorrelieves . Poco se sabe sobre sus excavaciones, ya que se publicaron más de un siglo después. Los bajorrelieves descubiertos en este momento, así como otros bajorrelieves de Nínive que Rawlinson dejó a los franceses o vendidos al museo de Berlín se perdieron en un naufragio en Chatt-el-Arab en, accidente que se produjo a raíz del ataque a un convoy fluvial liderado por los franceses que también transportaron allí gran parte de las esculturas procedentes de Khorsabad .

Los británicos emprendieron otras campañas de excavación después de este dramático evento. El filólogo George Smith, entonces en el cargo de 1873 a 1874, había traducido en 1872 de las primeras tablillas traídas de Nínive una historia que relata parte del mito del Diluvio de la Epopeya de Gilgamesh , y que tuvo un gran impacto al demostrar que el La Biblia se inspiró en un texto más antiguo. Smith fue financiado por el Daily Telegraph para rastrear una parte faltante de la historia de Flood , un esfuerzo que rápidamente demostró ser exitoso. Pero murió poco después por una enfermedad que contrajo en el norte de Irak. Hormuzd Rassam volvió a excavar el sitio entre 1878 y 1882. EA Wallis Budge también dirigió campañas después de 1885. En Londres, en el Museo Británico, que ahora es el único que dirigió las excavaciones del sitio, se dedicó a traducir las tabletas exhumadas que permitirían redescubrir la cultura de la antigua Mesopotamia y parte de su historia. Rawlinson encomendó a Carl Bezold, asiriólogo alemán, la tarea de organizar la clasificación de las tablillas de Nínive. Este último publicó de 1889 a 1899 un catálogo de cinco volúmenes de casi 15.000 tabletas o fragmentos, que desde entonces ha sido objeto de suplementos tras otros hallazgos de tabletas en el sitio, o después del redescubrimiento de otras que habían sido olvidadas en cajas de la Museo Británico después de las primeras excavaciones.

Las excavaciones se reanudaron en Kuyunjik desde 1903 hasta 1905, bajo la dirección de LW King y luego de R. Campbell-Thompson. Descubrieron más de 850 tablillas, el último lote sustancial de textos de Nínive que se desenterró, y se interesaron por los restos arquitectónicos, en particular los del templo de Nabû .

Después de veintidós años de pausa en las excavaciones, Campbell-Thompson regresó a Kuyunjik de 1927 a 1932 para llevar a cabo las últimas excavaciones británicas allí. Las campañas volvieron a centrarse en el templo de Nabû, así como en el de Ishtar, pero también en otras construcciones aisladas. Nos interesaron los períodos antiguos del tell, anteriores al período asirio, ya previstos durante las campañas del rey. Max Mallowan recibió el encargo de realizar un levantamiento para establecer una estratigrafía precisa del tell, y despejó un espacio de 20 metros por 16, subiendo hasta 27,5 metros de profundidad, lo que no corresponde a la ocupación más antigua del sitio sino al límite. de la cual se volvió peligroso excavar. Los hallazgos cerámicos de este relevamiento, así como los realizados en otras partes del tell, mostraron que el sitio había estado ocupado desde tiempos muy remotos, ya que 22 metros de estratos fueron ocupados por períodos protohistóricos. La cronología se especificó posteriormente después de descubrimientos realizados en otros sitios. Los objetos más antiguos encontrados por la prospección se remontan al período Hassuna (c. 5000 aC ), nivel 1 de la estratigrafía de esta prospección. Mallowan también descubrió objetos de los períodos Gawra y Uruk , así como aquellos previamente desconocidos de una cultura atestiguada por el nivel 5 de la encuesta, y que tomó el nombre de "Ninevite V".

Excavaciones recientes y amenazas al sitio

Desde la década de 1950 , fue el Departamento de Antigüedades de Irak el que comenzó a excavar Kuyunjik. Los primeros proyectos se llevaron a cabo bajo la dirección de MA Mustafa de 1951 a 1958, quien exploró notablemente Nebi Yunus. Otras campañas fueron realizadas en las décadas siguientes por otros arqueólogos iraquíes: en 1967-71, Tariq Madhloom; en 1980, Manhal Jabur; en 1987, Abd as-Sattar. Las excavaciones de este período se trasladaron en particular a la ciudad baja, donde se sacaron a la luz varios edificios, como un templo del período parto . Exploraron las murallas y las puertas de la ciudad. Luego se llevaron a cabo campañas para restaurar algunos de ellos.

La Universidad de California, Berkeley financió las últimas campañas periódicas de excavación en el sitio de 1987 a 1990, dirigidas por David Stronach y que se centraron en particular en despejar la puerta Halzi y realizar un estudio en la parte norte de la ciudad. El inicio de la Guerra del Golfo interrumpió las excavaciones.

Actualmente, el antiguo sitio de Nínive da su nombre a la región administrativa de Mosul ( Ninawa ). El crecimiento de la metrópoli vecina se está produciendo cada vez más en la ciudad baja. Los dos dice están un poco mejor conservados de cara a la urbanización. Pero Kuyunjik enfrentó varios daños, debido en particular a la falta de mantenimiento sucesivo a los conflictos que agitaron la región, sobre todo el palacio del suroeste, mientras que ciertas obras de arte permanecieron en el sitio (especialmente en la sala del trono) fueron saqueado.

Tras la toma de la región por los yihadistas del Estado Islámico , se ciernen más amenazas sobre los artefactos arqueológicos que aún están presentes en el sitio de Nínive. Así, el 24 de julio de 2014, dos mezquitas, incluida la mezquita que alberga la tumba atribuida a Jonas , fueron destruidas con explosivos. En enero de 2015, varios medios árabes confirmaron la destrucción de los antiguos muros perimetrales por parte del grupo fundamentalista. En febrero de 2015, el mismo grupo destruyó con mazos y herramientas eléctricas de construcción una gran cantidad de estatuas y obras de arte asirias en el museo de la ciudad . Esta destrucción de lugares prestigiosos, escenificada para los medios de comunicación, ha sido denunciada por la UNESCO como un crimen de guerra y va acompañada de un tráfico ilícito de obras de arte de los sitios destruidos.

Historia

Orígenes

Gracias a las ventajas de su ubicación, una villa fundada en el VII º  milenio antes de Cristo. AD sobre el tell de Kuyunjik, entonces con vistas a la confluencia de los dos ríos locales, se desarrolló rápidamente y ganó en importancia. Una prospección realizada bajo la dirección de Max Mallowan en 1931 y 1932 estudió el sitio hasta los inicios de su ocupación, según el relato de Kuyunjik, y desde entonces ha sido objeto de nuevos estudios. La ocupación documentada más antigua, el nivel 1, se remonta al período Hassuna , alrededor de 6500-6000 a. C. J.-C.

El nivel 2 ha entregado un material característico del período de Samarra y el de Halaf hasta la segunda mitad del VI e  milenio av. AD . Bajo el siguiente estrato, el de Obeid (c. 5500-4500 aC , nivel 3), que corresponde al final del Calcolítico , la región de Nínive experimentó sus primeras influencias del sur de Mesopotamia, identificadas en el sitio Tepe Gawra .

Período de Uruk

En el IV º  milenio antes de Cristo. AD (nivel 4), el material cerámico desenterrado en Nínive testifica el hecho de que la influencia del sur de Mesopotamia se estaba haciendo más fuerte mientras que los tipos locales del norte de Mesopotamia dominaban en gran medida antes. Se encontraron así cuencos de borde biselado , o cuencos con bordes biselados , representativos de la civilización de Uruk , así como las primeras cerámicas producidas en el torno . Es posible que Nínive fuera entonces un establecimiento de los "Urukeans", característico del período Uruk, como Habuba Kabira y Tell Brak en el norte de Siria . Los arqueólogos han encontrado en Nínive una burbuja de arcilla impresa característica de la época, así como un fragmento de una tablilla con números [ref. necesario] . La expansión del hábitat ya se acerca a las 40  hectáreas en Kuyunjik, mientras que el número de hábitats aumenta en el área circundante. Es quizás de este período que debemos fechar un edificio abovedado de adobe, excavado cerca del templo de Ishtar por Campbell-Thompson, que sería un testimonio arquitectónico único de este período.

Nínive V

Las excavaciones en la década de 1930 en el cuento de Kuyunjik identificaron en el quinto nivel arqueológico un período específico, que recibió el nombre del sitio y su nivel: el período de Nínive V, o "Nínive V" (v. 3000-2500 a . C. ), que Sucede al período Uruk y es contemporáneo del Arcaico Dinástico I de la Baja Mesopotamia. Se caracteriza inicialmente por su cerámica realizada en torno, decorada con patrones generalmente geométricos (a veces animales) de color marrón rojizo oscuro sobre un fondo claro; una de sus formas más comunes son los jarrones cerrados sin asas con patas cónicas. Este período fue visto posteriormente en varios sitios en la Alta Mesopotamia. Resulta decisivo en el desarrollo urbanístico de los sitios de la región, pero permaneció poco entendido hasta un trabajo reciente que nos ha permitido conocer más sobre él.

En el sitio mismo de Nínive, el nivel V fue identificado principalmente por el sondeo de Mallowan, luego por excavaciones al sureste de Kuyunjik. La ciudad tuvo entonces una extensión significativa, y probablemente cubría todo el tell. Un descubrimiento de objetos de este período en la ciudad baja al norte del tell mostró que esta parte también experimentó ocupación durante Ninevite V, que aparentemente es la primera fase de asentamiento de la ciudad baja. Las impresiones de sellos cilíndricos de este período desenterradas en Kuyunjik parecen indicar que Nínive comerciaba a larga distancia con Diyala y Susiana , lo que confirma el papel de importante centro comercial que ocupó esta ciudad desde sus inicios.

Fin de la III ª y el comienzo de la II ª  milenio antes de Cristo. AD  : una ciudad hurrita

Cabeza de bronce de un rey de Akkad encontrada en el templo de Ishtar en Nínive.

Los últimos siglos de la III °  milenio antes de Cristo. BC , Mesopotamia, marcado por la dominación de dos imperios sucesivos: el de Akkad del XXIV º al XXII º  siglo  aC. AD , y dijo de la tercera dinastía de Ur (Ur III), la XXI °  siglo  antes de Cristo. AD . Ambos extienden su dominio al norte de Mesopotamia, pero no hay indicios de que pudieran controlar Nínive. Según las inscripciones dejadas más tarde por Samsi-Addu , el rey Manishtushu de Akkad habría construido (o restaurado) el templo de la diosa Ishtar de Nínive, pero ninguna inscripción del período acadio que se hubiera escrito en el sitio mismo de Nínive ''. ha sido claramente identificado, las inscripciones de este período desenterradas en Kuyunjik probablemente fueron transportadas allí más tarde. Lo mismo ocurre con los artefactos de este período encontrados en el sitio, incluida la famosa cabeza real de bronce que representa a un gobernante no identificado de Akkad , que es una de las obras maestras del arte de este período.

En cuanto a la influencia de la dinastía de Ur III , tampoco es seguro: tres textos de este período encontrados en la Baja Mesopotamia contienen alusiones a Nínive. Estos textos son: una ofrenda hecha a la diosa local Shaushga ( Ishtar ), una visita de Tish-atal (nombre hurrita ), conocido como "el hombre de Nínive" (que se puede comparar con su rey), y una recepción de Ninevite embajadores en Ur . Estos textos indican dos cosas: primero, Nínive es una ciudad de asentamiento predominantemente hurrita, un grupo étnico que llegó a la región hacia el final del período acadio y poco después. En segundo lugar, no hay evidencia del gobierno de Ur III sobre los príncipes del pequeño estado de Nínive. No se sabe si el Tish-atal mencionado anteriormente es el mismo que el Tish-atal que reinó en Urkesh aproximadamente al mismo tiempo, lo que lo convertiría en una figura importante.

Los hallazgos arqueológicos en los últimos siglos de III º  milenio antes de Cristo. Los AD son magros y concentrados en Kuyunjik. No hay evidencia arqueológica de que un rey de Akkad haya construido un templo. No obstante, se ha identificado un fragmento de muro en el borde oriental del tell de Kuyunjik, que constituye la evidencia más antigua de una fortificación en Nínive. El hábitat probablemente se extienda por todo el tell, pero nada indica que todavía haya una ocupación en la ciudad baja.

Al comienzo de la XVIII ª  siglo  aC. J. - C. , los textos de Mari muestran que Nínive (entonces llamada Ninet ), está de hecho en un país poblado en su mayoría por hurriitas y que es parte del reino de la ciudad, no ubicada, de Nurrugûm que se extiende a lo largo del Tigris , del cual es el principal centro religioso. El reino acaba siendo objeto de las ambiciones del rey Samsi-Addu de Ekallatum , que constituye un Reino de la Alta Mesopotamia y extiende sus ambiciones a la región del Alto Tigris. Logró apoderarse de Nurrugûm alrededor de 1780 y vivió durante un tiempo en la propia Nínive, sin duda por motivos religiosos. Samsi-Addu emprende rápidamente trabajos en la ciudad y restaura el templo principal de la ciudad, el de la diosa Ishtar (llamada Shaushga en hurrita), que se aprende de una inscripción de fundación ya mencionada, en la que se presenta como el sucesor de la obra del rey Manishtushu de Akkad . De este período datan algunas otras inscripciones reales y tablillas cuneiformes , cartas y textos literarios , incluidos posibles fragmentos de la Epopeya de Gilgamesh . Poco después del colapso del reino de Samsi-Addu, es Hammurabi de Babilonia quien aparentemente extiende su autoridad sobre Nínive: Ishtar de Nínive y su templo (llamado É.MÈ.MÈ ) se mencionan en el prólogo del Código de Hammurabi , junto con las otras grandes ciudades del reino.

La dominación de Babilonia no supere el final de la XVIII ª  siglo  aC. BC y el resto de la historia de Nínive en la primera mitad del II °  milenio antes de Cristo. La EA es poco conocida. Según un texto bilingüe escrito en hurrita y hitita encontrado en Boazkale , la antigua capital hitita , Hattusha , un rey hurrita llamado Pizikarra habría reinado en Nínive alrededor del 1600 a. C. D. C. y habría tenido suficiente poder para destruir la ciudad de Ebla en el norte de Siria . También hizo una alianza con el rey hitita Mursili I er , que habría salvado a Nínive durante la expedición dirigida por ella a la Baja Mesopotamia poco después y que lleva al saqueo de Babilonia . Un gobernante de la Lista Real Asiria , Shu-Ninua, que se dice que reinó sobre Asiria en esta época, tiene un nombre que incluye el término Nínive, lo que posiblemente indica que las dos ciudades están relacionadas. Aparte de estas fuentes fuera de la ciudad, la presencia de un reino en Nínive durante este período es difícil de evaluar.

Al igual que cualquier Mesopotamia superior, Nínive fue durante la XV ª y el comienzo del XIV °  siglo  antes de Cristo. AD bajo el control de los soberanos de Mittani . Ella aparece regularmente en las fuentes de este tiempo a través de su gran diosa, Ishtar (acadio) / Shaushga ( Hurrian ) de Nínive. Esta deidad está atestiguada en las listas de ofrendas de la Tercera Dinastía de Ur . Importante durante la primera mitad del II °  milenio, tiene una reputación internacional en la segunda mitad de ese milenio, ya que el rey mittanien Tushratta , que es diosa personal, envía su estatua en Egipto , el faraón Amenhotep III , al igual que su predecesor llamado Artashumara . Esta deidad también es venerada entre los hititas de Anatolia .

La integración de Nínive en el reino asirio: importancia creciente

Por medio del XIV °  siglo  antes de Cristo. Antes de Cristo , Nínive es incorporada al reino asirio por Assur-uballit I er , que ha vencido al reino de Mitanni. Poco a poco, el elemento hurrita tiende a ser reemplazado por los asirios en la región. En el XIII °  siglo  antes de Cristo. BC , reyes Salmanasar I er y Tiglatpileser I st renovar varias veces el templo de Ishtar y parecen otorgar gran importancia, por lo que Nínive la capital religiosa de su reino. El trabajo realizado durante la época de Salmanazar se produce después de un terremoto que destruyó varios edificios, dando lugar a importantes proyectos de reconstrucción.

Parece que el culto de Ishtar de Nínive tomar mayor importancia desde el XII °  siglo  antes de Cristo. BC Su templo está restaurada por los reyes al menos hasta el XI °  siglo  antes de Cristo. DC También sabemos por los textos la existencia de un templo llamado bt aktu en Nínive, probablemente destinado al transcurso de una fiesta ( aktu ) y considerado uno de los más importantes de la tradición mesopotámica. Salmanazar I er es el primer rey de establecer un palacio real en Nínive, y otros dos están construidos bajo sus sucesores; el primero está erigido por Ashur-resh-ishi I st y Teglath Pileser I er , el del último está rodeado por un jardín alimentado por un canal derivado del Khosr. Los restos de estos edificios no se pudieron identificar con certeza en el suelo, así como los niveles de este período del templo de Ishtar. La ciudad baja ya está bien desarrollada en este momento y el tell de Nebi Yunus sin duda se convierte en un arsenal . Nínive, sin embargo, sigue siendo una ciudad de segundo rango en la administración del reino, no hay evidencia de que tuviera una provincia importante. Su poder es ante todo religioso.

Situado en el corazón de Asiria, Nínive sigue siendo una posesión de los reyes en tiempos difíciles tras el XII °  siglo  antes de Cristo. AD , incluso cuando los sirios reducir considerablemente sus posesiones temprana I er  milenio antes de Cristo. ANUNCIO . Al comienzo del período neoasirio (911-609 aC ), la ciudad aprovechó el prestigio del país para enriquecerse y ganar importancia; los gobernantes asirios continuaron construyendo palacios allí y restaurando sus templos.

Un primer cambio ocurre cuando Ashurnasirpal II (883-859 aC ) traslada su capital de Assur a Kalkhu , ubicada en el mismo valle fértil que Nínive, al sur de esta última. Además de un importante programa de construcción en su nueva capital, este rey restaura el templo de Ishtar y construye un palacio allí. Sus tres sucesores a su vez construyeron un palacio en Nínive, el último, Adad-nerari III (810-783 a . C. ), también restaurando el templo de Nabû . Esta ciudad también sirve como base de partida para expediciones a Siria o Anatolia . Durante el VIII º  siglo  aC. DC , varios de sus gobernadores aparecen en las listas de nombres epónimos cuyo nombre sirve de referencia para fechar los años en Asiria, signo de la importancia de la ciudad. Sargón II (721-705 a . C. ) vuelve a cambiar la capital del reino, trasladándola de Kalkhu a Dur-Sharrukin , fundada para la ocasión y ubicada a pocos kilómetros al norte de Nínive. También llevó a cabo importantes construcciones en Nínive como la restauración del templo de Ishtar y su zigurat y la construcción de un templo del tipo bt aktu .

De las descripciones dadas por Senaquerib , el siguiente gobernante, del estado de Nínive antes de las obras que había realizado allí, podemos deducir que el espacio habitado de la ciudad se extendía luego sobre el tell de Kuyunjik, donde se encontraban varios importantes edificios públicos y religiosos. estaban concentrados, así como el tell de Nebi Yunus y la ciudad baja al norte de Kuyunjik, donde probablemente pasaba un arroyo, y que no estaba encerrado en un muro. El número de personas que vivieron en Nínive durante este período podría estimarse muy aproximadamente en 15.000.

La nueva capital del Imperio Asirio, una gigantesca obra de construcción

Senaquerib en un carro, después de un bajorrelieve de Nínive.

Fue el rey Senaquerib (704-681 a . C. ) quien emprendió alrededor del 700 para hacer de Nínive la capital de su poderoso imperio, que se extendía desde el oeste de Irán hasta el Mediterráneo . Para ello, destinará considerables recursos, con el objetivo de hacer de la ciudad una metrópoli de un tamaño mucho mayor que las deseadas por sus antecesoras, la más grande y la más bella de todas. En este sentido, Nínive marca el apogeo de la tradición urbanística asiria. Al mismo tiempo, se está remodelando todo el campo que rodea la capital. Esta obra de construcción se menciona en varios textos que relatan este reinado, de la misma importancia que el de las campañas militares, y también aparece en muchos bajorrelieves de su palacio real.

El rey Senaquerib comenzó aumentando su perímetro de 5 a 12  km , o un área de alrededor de 750  hectáreas por alrededor de 150  hectáreas anteriormente. La ciudad se extendió en longitud, más allá del Khosr y hacia el sur (este río corta la ciudad en dos hacia su centro), hasta alcanzar los 5 kilómetros de largo, y de ancho, hacia el noreste, donde mide 2 kilómetros. Se construyeron poderosos muros y se perforaron con quince puertas. Se ampliaron las calles, y se perforó un "camino real" de unos 31 metros de ancho y bordeado de estelas que tuvo que ser preservado a toda costa: cualquiera que construyera un edificio que lo invadiera sería empalado. Los constructores también perforaron plazas y restauraron todo lo que se derrumbaba.

Se llevaron a cabo otros desarrollos importantes para controlar el agua de la región de Nínive, con el fin de mejorar la vida de los habitantes del campo y la ciudad, la productividad de las campañas destinadas a alimentar a la gran población de esta última, así como a para crear espacios de ocio. El curso del Khosr fue canalizado, controlado por dos nuevas presas y su caudal se vio incrementado por la desviación de agua desde la región alta hacia el norte de la ciudad, traída por diversas estructuras, la más notable de las cuales es el acueducto de Jerwan . Luego, Sennacherib identificó todos los puntos de agua disponibles alrededor de Nínive para aumentar la disponibilidad, especialmente en la temporada de calor. Esto hizo posible aumentar el área cultivada alrededor de Nínive, para abastecer vastos parques y jardines fuera y dentro de la ciudad; todo el paisaje de la región que rodea a Nínive se trastornó, pues llegaron a crear pantanos, así como una especie de reserva natural de aprobación, en el espacio rural.

Sennacherib concentró su trabajo en el tell de Kuyunjik, donde construyó el gran "Palacio sin rival". Los relatos del rey relacionados con los cimientos de este edificio son abundantes y brindan muchos detalles, incluso si contienen inconsistencias (por ejemplo, las dimensiones de la terraza del palacio difieren según las versiones del texto fundacional). El palacio fue construido en la parte suroeste de la ciudadela, en el sitio de un antiguo palacio que estaba cayendo en ruinas debido a la erosión causada por el río Khosr, que fluía hacia abajo. Primero se arrasó el antiguo edificio, luego se desvió el curso del río para que los poderosos cimientos del palacio pudieran ensancharse y levantarse. Este programa podría llevarse a cabo gracias a la explotación de una nueva cantera de piedra destinada a la realización de las esculturas (en particular destinadas a la estatuaria de los toros androcefálicos ), así como de un nuevo bosque de cedros en las montañas, que permiten para completar las antiguas regiones de extracción de estas materias primas. Estos hallazgos son celebrados por Senaquerib como milagros deseados por los dioses, lo que marcaría así la aprobación de su obra de construcción. La decoración interior del palacio fue también objeto de mucha atención y la ocasión de logros espectaculares en los que se glorió el rey, como las gigantes estatuas de cobre y bronce , los toros alados esculpidos,  etc. Los otros palacios de Kuyunjik fueron restaurados, al igual que los templos y el antiguo arsenal de Nebi Yunus.

Por lo tanto, para tener éxito en su negocio, Senaquerib tuvo que movilizar enormes recursos materiales, a veces de lugares alejados de su reino (en particular madera y metales), pero también tuvo que movilizar recursos humanos considerables. Gran parte del trabajo es realizado por deportados , pero quizás también por súbditos de Asiria como una tarea. Los relatos de construcción no ocultan que algunas de estas labores fueron agotadoras, entre ellas la extracción y transporte de bloques de piedra o esculturas monumentales. También fue necesario emplear un número menor de artesanos y trabajadores especializados , que podrían provenir de todo el imperio, pero también contratistas de los que hay muy poca información.

La inauguración de las nuevas construcciones fue objeto de celebraciones. Cuando hubo terminado su "Palacio incomparable" invitó a Senaquerib el asirio y otros grandes dioses de Asiria (en realidad las estatuas de sus grandes templos) a un suntuoso banquete en el que les hizo ofrendas, ritual conocido como takultu , que sirve para asegurar la protección divina para el edificio. Celebraba fiestas en otras ocasiones, sobre todo durante la finalización del canal principal, haciendo sacrificios a los dioses por la posteridad de la construcción e incluso ocasionalmente ofreciendo ropa y objetos preciosos a quienes habían participado en su difícil construcción, gesto sin precedentes en asiria. historias de construcción.

Ashurbanipal bebiendo con su esposa, después de un bajorrelieve de su palacio en Nínive.

Los sucesores de Senaquerib continuaron embelleciendo la ciudad y restaurando y mejorando algunos de sus edificios. Tras el anuncio de Nebi Yunus, Assarhaddon reconstruye el arsenal. En Kuyunjik, Ashurbanipal , después de haber ocupado inicialmente el palacio de Senaquerib, restauró un antiguo palacio ya reformado, el bt-redti ("Casa del heredero"): es el "Palacio del Norte".

El tamaño de la gente de Nínive en su apogeo sigue siendo una pregunta. Si evaluamos el número de posibles habitantes según el espacio delimitado por los muros, teniendo en cuenta una tasa de 100 habitantes por hectárea (muy aproximada dado que todo el espacio no estaba habitado y el de otros barrios estaba densamente poblado), esto sería ascienden aproximadamente a 75.000 habitantes.

La caída de Nínive

Después del final del reinado de Ashurbanipal, Asiria declinó drásticamente y se vio amenazada en su corazón por los asaltos de los babilonios y los medos . En el 614 a. C. J. - C., los medos, solos, lideran una campaña en Asiria, campaña que ve la caída de Assur y un primer asalto hacia Nínive, que sin embargo fracasa. Una segunda campaña se lleva a cabo en 612, por los dos aliados juntos, con el objetivo de capturar Nínive. El asedio dura sólo tres meses, durante el verano, y la ciudad cae el 10 de agosto de 612  ; el rey asirio Sîn-shar-ishkun murió durante estas batallas. La ciudad es saqueada y destruida, un evento que marca el final del Imperio Asirio.

"El [ 14 º año ( 612 )], el rey de Akkad ( Babilonia ) se reunieron sus tropas [y marchó a Asiria]. Los reyes de Umman-manda ( medos ) [se rindieron] en presencia del rey de Akkad [y el rey de Akkad y Cyaxarus ( rey de los medos )] se reunieron en [...] u. El rey de Akkad y su ejército [cruzaron el Tigris, Cy] axare hicieron cruzar el [Rad] anu y avanzaron a lo largo de la orilla del Tigris; [en el mes de Siwan, en el ... º día, que acampó] antes de Nínive. Desde el mes de Siwán hasta el mes de Ab, durante 3 meses, [ellos () ... (y)] libraron una dura batalla en la ciudad. En el mes de Ab [... el correo día], que infligieron una aplastante [la derrota] en rand [g] [la gente]. En ese momento murió Sîn-shar-ishkun, el rey de Assy [risas .. () ..]. Tomaron un gran botín en la ciudad y en el templo y [redujeron] la ciudad a un montón de dedales. "

- Extracto de una crónica babilónica que relata la caída de Nínive.

La puerta de Adad y una sección de las murallas de Nínive, después de una reconstrucción moderna.

Las excavaciones de ciertas puertas de la ciudad han aportado nuevos elementos en el curso del asedio y, en particular, los de Shamash, Adad y Halzi. Dan testimonio de la preparación de los ninivitas para el asedio, ya que sus entradas se estrechan y sin duda se suman torres defensivas a la tercera. Solo la puerta de Adad, al norte, y la de Halzi, al sur, muestran huellas de ataque. En el segundo, encontramos los cuerpos de una decena de personas que murieron durante el asalto final. El de Shamash, cerca de la puerta de Halzi, en cambio, no entregó ningún rastro de combate. Según D. Stronach, los atacantes habrían llevado a cabo sus ataques en algunos puntos estratégicos del recinto, en los extremos norte y sur si fuera necesario, para aprovechar el tamaño de la ciudad y así obligar a los defensores a dispersarse. También asume que las áreas del muro que bordea el Khosr deben haber sido objeto de asalto. Varias tradiciones (narradas por Diodoro de Sicilia y en el Libro de Nahum ) informan que luego ocurrió una inundación, lo que podría indicar que el río jugó un papel en la caída de la ciudad.

Período posimperial

Poco se sabe sobre los tres siglos que siguieron a la caída del Imperio asirio, en lo que respecta a la región de la antigua Asiria . De hecho, casi no hay textos de esta región y ninguno está claramente atestiguado como proveniente de Nínive. Por tanto, no se pudo determinar la cultura material post-asiria.

Como capital asiria y metrópolis más grande, Nínive fue el objetivo principal del asalto final de los babilonios y medos en el 612 a. C. J. - C. La ciudad sufre un saqueo y destrucción muy violenta, aunque nada indica que su población haya sido masacrada o deportada. Los edificios principales fueron destruidos y algunos se volvieron a ocupar parcialmente poco después: el templo de Nabû, parte del palacio suroeste y parte al este de Kuyunjik, identificado por los excavadores del sitio como niveles de "  ocupantes ilegales  ", es decir personas que reutilizan monedas y ortostatos para desarrollar un hábitat en estas ruinas. Los alrededores de la ciudad todavía están habitados en el período aqueménida según el testimonio de Jenofonte , pasando por la región durante el retiro de los Diez Mil , alrededor del 400 a. C. AD Informa en su Anábasis haber pasado con su ejército en las afueras de las ruinas de una ciudad llamada Mespila, comúnmente identificada como Nínive y que parece deshabitada en este momento pero que sirve de refugio a los habitantes de la campiña circundante del hecho de sus imponentes muros.

Períodos helenístico y partorromano: el nuevo surgimiento de Nínive

La evolución política de la Alta Mesopotamia después de la caída del Imperio Persa es compleja y se conoce sobre todo en líneas generales, y la situación particular de Nínive no se comprende bien. Sin embargo, experimentó una recuperación y se convirtió de nuevo en una ciudad importante al menos durante el período de dominación de los partos . Al parecer, Kuyunjik todavía está habitado, así como la ciudad baja al norte de Kuyunjik pero también al sur de Khosr, donde se han excavado edificios y objetos (monedas y cerámica) de este período. También se han identificado tumbas abovedadas en la margen derecha del Khosr al este de Kuyunjik.

Después de la batalla de Gaugamela ganada por el macedonio Alejandro Magno contra el ejército persa en el 331 a. C. J. - C. y que probablemente tuvo lugar en la llanura cerca de Nínive, Asiria pasa bajo el dominio griego. Luego fue controlado por los reyes seléucidas , luego se convirtió en objeto de conflictos entre varios reinos que se sucedieron en su suelo: alrededor del 141 a. C. AD , el rey de Partia Mitrídates I primero derrota una vez a los seléucidas, y sus sucesores cazan definitivamente a los reyes griegos de Mesopotamia después de otros conflictos. La situación política de la Alta Mesopotamia durante el período parto es compleja. Alrededor del 80 a.C. AD , el rey Tigran II de Armenia extendió temporalmente su reino al norte de Mesopotamia, que luego regresó al dominio parto a pesar de los intentos romanos . También ve el desarrollo del reino de Adiabene que cambia de alianza varias veces en las rivalidades de las grandes potencias. En 116, durante la invasión de la región por Trajano , Nínive se integró en la efímera provincia romana de Asiria , que desapareció en menos de un año. Durante las siguientes décadas, la Alta Mesopotamia vivió un período atormentado, pues se ubicaba en la zona de lucha entre romanos y partos y luego sasánidas.

Parece que Nínive en un momento se convirtió en una ciudad griega y una comunidad de colonos griegos se estableció allí. Las fechas de fundación remonta quizás al reinado de Seleuco I st , fundador de la dinastía de los Seléucidas , alrededor de 300 aC. AD , o bajo uno de sus sucesores; a menos que sea necesario retener una fecha muy posterior, alrededor del 80 a. C. DC , bajo Tigrane II de Armenia , gobernante helenizado. De hecho, se nos informa que Nínive es una ciudad poblada por una comunidad griega por hallazgos provenientes principalmente del período de dominación de los partos. De hecho, se encontraron monedas de los períodos seléucida y parto en la ciudad, que puede haber tenido un taller de acuñación. Se han encontrado varias inscripciones en griego en objetos exhumados en Nínive. Una columna fue dedicada a los dioses por un tal Apolófanes, estratega y epistato de la ciudad. La notable obra más de arte de este período es una estatua de 50  cm de alto de piedra caliza que representa Heracles Epitrapezios (identificado como Hermes cuando se descubrió), llevado por un Diógenes en el I er  siglo o II ª  Nuestra época siglo. Se colocó en un pequeño templo (3 metros por 4,4 metros) despejado en la ciudad baja, justo al norte de Nebi Yunus, y cuyo plan recuerda los antiguos templos del período asirio. Cerca, encontramos un antiguo altar asirio inscrito en el nombre de Senaquerib y reutilizado y luego dedicado por un magistrado local llamado Apolonio. Por tanto, esta parte de la ciudad baja parece ser importante durante los primeros siglos después de Jesucristo. Sin embargo, estos rastros de helenización de la región no cuestionan el hecho de que la región está predominantemente poblada por arameos , mientras que los griegos pierden importancia con el tiempo.

Adornos del período parto desenterrados en las tumbas de Nínive: hebilla de cinturón de oro y aretes de oro y piedras preciosas. Museo Británico .

Kuyunjik sigue siendo la parte principal de Nínive, posiblemente donde se encuentran los edificios públicos más importantes, especialmente los templos. Allí se han desenterrado cerámica, restos de columnas o estatuas del período parto. Dos tesoros que contienen monedas de la romana y monedas partas de III º  siglo dC. AD han sido excavados. Tumbas situadas en las ruinas del antiguo templo de Ishtar entregan un material rico, incluyendo piedras preciosas y joyas de oro, probablemente se remonta a la II ª  siglo. Todo esto da fe de la prosperidad de Nínive durante este período.

Períodos sasánidas e islámicos: un importante lugar de culto

Después de la desastrosa campaña del emperador romano Juliano contra los persas sasánidas en el 363 d.C. AD , Nínive queda bajo el control de este último, quien a su vez instala allí una guarnición fronteriza. La cultura material de la ciudad adquiere entonces rasgos persas que se encuentran en los pocos descubrimientos de este período (monedas, sellos, objetos de vidrio, etc.), generalmente provenientes de Kuyunjik, el hábitat entonces parece estar más apretado alrededor de este tell y el de Nebi Yunus. En 627, la llanura de Nínive fue escenario de una batalla entre las tropas bizantinas y sasánidas . Poco más de diez años después, en 637/8 o 641/2, Nínive fue tomada por tropas árabe-musulmanas.

El profeta Jonás ( Nebi Yunus ) Mausoleo Mezquita en 1999.

En el plano religioso, Nínive y luego se convirtió en una ciudad cristiana importante (mientras que recibe una comunidad de tamaño judía también notable) porque encontró los asientos de obispados nestoriana y jacobita , este último ocupó la VII ª  siglo, el teólogo Isaac de Nínive, que sólo se quedó allí cinco meses, lo que no impide que se le asocie comúnmente con esta ciudad. Se construye un monasterio nestoriano en Nebi Yunus, sin duda en relación con la leyenda que relata la llegada del profeta Jonás a Nínive. Los gobernantes persas, aunque zoroastrianos , toleran la religión cristiana y en ocasiones restauran los monasterios de la región. La misma tolerancia existe durante los primeros días del dominio musulmán, pero una gran parte de la población se está convirtiendo gradualmente al Islam . Varios objetos encontrados en Kuyunjik dan fe de la presencia de una comunidad paleocristiana en la ciudad. Se caracteriza particularmente por la cerámica marcada con una cruz con ramas de igual longitud, un motivo que también se encuentra en una lámpara de aleación a base de cobre, y placas de estuco que representan cruces de diferentes formas, que son tipos de 'características íconos del cristianismo en Irak VII º y VIII th  siglos.

Después de la conquista árabe, Nínive declinó contra su vecina Mosul , que poco después de la conquista se convirtió en una ciudad militar ( mir ) y la capital política de la región, con una fuerte guarnición, luego experimentó un fuerte crecimiento. El obispo nestoriano de Nínive se acabó fusionándose con el de Mosul IX °  siglo. Sin embargo, una parte del sitio de la antigua capital asiria conserva cierta importancia: la colina de Nebi Yunus, que se dice que alberga la tumba del profeta Jonás y que, por lo tanto, tiene la condición de lugar de peregrinación, uno de los más importantes. frecuentado desde la Alta Mesopotamia. Una mezquita sustituye al antiguo monasterio cristiano. Está rodeado por el X º  siglo de hospitalidad a los peregrinos de bienvenida a la iniciativa del emir de Mosul Nasir al-Dawla de Hamdanids . También colinda con un cementerio donde se entierra gente buscando la proximidad del lugar santo. Un manantial termal ubicado al este del tell ( Ayn Ynus ) también es visitado por personas enfermas que buscan curarse. Este sitio aparece en los textos árabes de la época medieval y moderna como el Alto al-Tawba , la Colina del arrepentimiento, en referencia a la misión que habría cumplido Jonas en este lugar. En cuanto al cuento de Kuyunjik, aparece bajo el nombre de Kalat Nunia , la "Ciudadela de Nínive", o más simplemente al-Kala , "la Ciudadela", en referencia a las ruinas allí. Su nombre actual es la de un pueblo que está atestiguada allí en el comienzo del XIX e  siglo, poblado por campesinos de la minoría religiosa de yazidis . Fueron masacrados en 1836 durante uno de los ataques de violencia religiosa que luego agitó la Alta Mesopotamia, y su aldea fue destruida, lo que explica por qué los primeros excavadores pudieron explorar este lugar.

Nínive en su apogeo

Después de convertirse en capital de Asiria bajo Senaquerib , Nínive es una de las principales ciudades del Oriente Medio en el VII º  siglo  aC. DC Estos son los niveles arqueológicos de la época que más llamaron la atención de varios equipos de carroñeros en el sitio, lo que justifica un mayor desarrollo sobre el estado de la ciudad en ese momento.

Nínive se organiza en torno a dos dice separados por el río Khosr: al sur, Nebi Yunus, y al norte, Kuyunjik. La primera parte se ha explorado muy poco y parece haber sido de menor importancia en comparación con Kuyunjik de todos modos. Aparte de algunos templos, había un viejo arsenal ( Ekal maarti ) restaurada por Assarhaddon . El espacio urbano posterior a la obra de Sennacherib ocupaba un área de 750  hectáreas rodeadas por un muro de 12  km . Se abastecía de agua por varios canales provenientes de los cerros circundantes y de los dos ríos que bordeaban la ciudad.

Nínive fue finalmente un importante centro de adoración. Allí había varios templos. Primero, el de la diosa principal de la ciudad, Ishtar de Nínive, y su zigurat , ubicado en Kuyunjik. La ciudad también contenía importantes templos dedicados a Nabû , Assur , Adad , etc.

Siendo la última capital querido y construido por un monarca del imperio asirio , después de las obras de construcción de Kalkhu bajo Assurnasirpal II (883-859 aC ), entonces Dur Sharrukin bajo Sargón II (722-705 antes de Cristo..-C. ), Senaquerib de propio padre, Nínive es el pináculo de la tradición arquitectónica y urbanística de esta civilización. Esta metrópoli es un concentrado de las capacidades de los planificadores asirios: las obras emprendidas bajo Senaquerib y sus sucesores dan fe de su conocimiento en las instalaciones hidráulicas, mientras que las obras defensivas, los jardines, el urbanismo, las construcciones públicas y los palacios reales de la dígale a de Kuyunjik testificar de un notable know-how.

Arreglos Hidráulicos

Aunque alimentada naturalmente por el Khosr y cerca del Tigris, así como de varias fuentes naturales, Nínive no está lo suficientemente bien abastecida de agua para poder convertirse en la gran capital que desea Senaquerib. Este último buscó especialmente regar los jardines que crea y ampliar la superficie agrícola que se utiliza para alimentar la ciudad. Por tanto, el proyecto es de alcance regional e implica la renovación de canales existentes, la creación de nuevos, así como la construcción de varias presas y otras estructuras hidráulicas como un acueducto . Senaquerib afirmó haber dispuesto todos los puntos de agua conocidos alrededor de Nínive. Sin embargo, este dispositivo no es suficiente ya que fue necesario recolectar agua de varios ríos en las regiones altas ubicadas al norte de la ciudad.

Algunos de estos desarrollos han sido excavados o detectados en el campo y, más recientemente, mediante el uso de fotografías aéreas e imágenes de satélite . Estas obras también han sido objeto de inscripciones de Senaquerib, acompañadas de bajorrelieves en Khinis y Maltai al norte de Nínive cerca de ciertas obras. Si este rey está en la continuidad de sus antecesores, que también hicieron realizar importantes instalaciones hidráulicas en torno a las antiguas capitales asirias, una vez más empuja el acercamiento a un nivel superior, lo que implicó la movilización de medios considerables. Como el agua fue capturada en una región de relieve atormentado, a veces fue necesario cavar la roca y despejar grandes espacios. Estos desarrollos requirieron ingenieros familiarizados con la topografía y el clima de la región, así como con el régimen de sus ríos. Finalmente, cambiaron la red hidrológica de la región de Nínive y su paisaje. Requería una administración pesada y un mantenimiento constante, y cuando el Imperio Asirio colapsó, el sistema no duró, aunque algunas comodidades se pudieron restaurar localmente durante largos períodos de tiempo.

Se pueden distinguir varias etapas en el programa de construcción de una red de canales durante la extensión de Nínive, que duró principalmente unos quince años, desde el 702 al 688 a. C. AD La primera fase vio la implementación del canal Kisiri que luego conectaba el norte de la ciudad y se unía al Khosr 13 kilómetros río arriba en la presa Shallahat, cerca de Dur-Sharrukin . Se construye una presa en el Khosr en Ajileh, río arriba de Nínive. Los desarrollos más importantes se llevan a cabo más al norte: se utilizó un sistema de cursos de agua canalizados y canales excavados de unos 100 kilómetros de longitud para desviar el agua de los cursos de agua ubicados en las regiones montañosas al noreste, incluidos los afluentes del Grand Zab (que desemboca en el río). Tigris debajo del Khosr). En su recorrido, encontramos un importante acueducto , en Jerwan , que permite que el canal atraviese un valle donde fluye un wadi . Tiene 280 metros de largo y 22 metros de ancho, y su construcción requirió alrededor de 2 millones de bloques de piedra. El wadi y probablemente una pista pasaban por debajo del acueducto en su centro en pasajes arqueados. El canal situado aguas arriba de Jerwan es el de Khinis, que recoge las aguas del actual Gomel durante más de 50 kilómetros. Sin duda es el último que se ha producido y el más largo. Otro sistema de canales lleva agua desde el noroeste hacia Maltai.

En una gran distancia, desde el río Husur (el Khosr ), hice cavar un canal hasta los prados de Nínive; sobre los profundos wadis hice cruzar un puente de piedras blancas e hice fluir estas aguas sobre ellos. "

- Inscripción de Senaquerib en el acueducto de Jerwan .

Los canales son de varios tamaños según la cantidad de agua que tenían que recoger y transportar: el de Khinis, aguas arriba de la presa de Jerwan, tenía unos 6 metros de ancho y 2 metros de profundidad porque todavía capturaba pocos cursos de agua. 'Agua; luego se ensancha alrededor de veinte metros para captar agua de nuevos ríos. En algunos lugares, los canales excavados habían requerido la liberación de un espacio de casi 70-100 metros de ancho (que no corresponde necesariamente al ancho del canal).

Las murallas y las puertas

Las murallas de la ciudad en la época de Senaquerib fueron una obra impresionante, que llamó la atención de la Antigüedad: Diodoro de Sicilia le atribuye una longitud de 27 kilómetros. En realidad, la muralla constaba de dos recintos (uno interior y otro exterior) que rodeaban la ciudad en una longitud de unos 12  km , siguiendo una forma trapezoidal. Los lados largos estaban formados por la parte oriental del muro que se extendía por unos 5 kilómetros y la parte occidental tenía 4,1 kilómetros de largo, mientras que los lados cortos estaban 2 kilómetros al norte y 800 metros al sur. Los muros se realizaron con grandes bloques de piedra caliza de canteras ubicadas 50  km río arriba a lo largo del Tigris , reforzados con ladrillos de adobe. El sistema defensivo era muy poderoso, y en algunos lugares su grosor se acercaba a los 45 metros, mientras que, según Sennacherib, su altura era de 25 metros. El nombre antiguo de los dos recintos resultaba evocador en cuanto a sus funciones: muro cuyo brillo abruma al enemigo (en sumerio BÀD NÍ.GAL.BI KÚR.RA Ú.Ú ) para el recinto interior; Muro que aterroriza al Mal ( BÀD NÍG.ERÍM HU.LUH.HA ) para el exterior. Se habían cavado zanjas de unos 55 metros de ancho frente a las murallas y, por lo tanto, tuvieron que ser cruzadas por puentes, dos de los cuales podían verse frente a las puertas de Shamash y Halzi. Las dos señales principales también estaban protegidas por un recinto.

Dieciocho puertas perforaron la pared exterior según los textos fundacionales más recientes de Senaquerib, pero solo una docena se han localizado con certeza. Al sur, la Porte d'Assur acogió a los viajeros que habían subido por el Tigris en dirección a la ciudad del mismo nombre. Al oeste, el muro tenía al menos cinco puertas, y al este, seis. Al norte había tres puertas, respectivamente, con los nombres de los dioses Adad , Nergal y Sîn , a las que estaban dedicadas. Cada una de estas puertas tenía su propia particularidad, una señal de que los ninivitas prestaban gran atención a estos edificios, que se suponía que golpearían al visitante en el mismo momento en que ingresara a la ciudad. También estaban flanqueados por torres defensivas. Se discute la ubicación de tres puertas conocidas en los textos, la más probable es que estén ubicadas en el muro occidental: la de Handuri, la del Muelle y la del Desierto.

Varias puertas han sido objeto de excavaciones más o menos precisas y algunas han sido parcialmente restauradas por el Departamento de Antigüedades iraquí. La Puerta Halzi, ubicada al sur de la ciudad, es una de las puertas más imponentes de Nínive y mejor conocida por los arqueólogos. De forma rectangular, ocupa unos 70 metros en el muro este. La entrada (originalmente de 7 metros de ancho) estaba en una esquina, y el acceso desde el exterior se hacía por un puente. El edificio se organiza en torno a un patio central de 45 metros por 19 metros, donde se han desenterrado 22 ortostatos dispuestos en el muro oeste. Ocho torres de diferente calidad protegían la puerta, la menos sólida probablemente se construyó frente al inminente asedio de la ciudad entre 614 y 612 a. C. D. C. , período en el que también se redujo la entrada a 2 metros de ancho.

La ciudad baja

Reportado por primera vez en la descripción dada por Senaquerib , en los textos que relatan las mejoras que había hecho en Nínive, la ciudad baja es un poco más conocida después de los reconocimientos realizados en su parte norte a finales de los años. 1980, aunque limitado por el Avances de urbanización en el sitio. La ciudad baja de Nínive está dividida en dos por el curso del Khosr. Este último y otros cursos de agua y acequias de la ciudad eran transitables por varios puentes, habiéndose identificado la ubicación de algunos. Varias avenidas grandes, algunas de las cuales estaban pavimentadas, conectaban las puertas principales. El más importante fue el Camino Real, que se dice que medía alrededor de 28,50 metros o más de ancho y estaba marcado por estelas en sus lados.

En ese momento, amplié el sitio de Nínive, mi ciudad real. Ensanché sus calles para que fueran aptas para un "camino real" y las hice brillar como el día. Para que en el futuro el camino real no pudiera hacerse más estrecho, lo hice bordear con estelas enfrentadas. Le di a esta ruta un ancho de 62 codos, hasta la Porte du Parc. Si alguna vez un habitante de esta ciudad destruye su antigua casa para construir otra y los cimientos de su casa invadidos en el camino real, será empalado en un madero plantado en su casa. "

- Inscripción de Senaquerib en el Camino Real.

S. Lumsden propuso identificar las funciones de diferentes partes de la ciudad: al norte de Kuyunjik, y en la parte entre este tell y Nebi Yunus, habríamos encontrado las residencias de las élites, mientras que la parte sur de Nebi Yunus habría tenido una función principalmente militar. La parte este de la mitad norte habría estado ocupada por una "Terraza Oriental", donde quizás había jardines dentro de la ciudad, sabiendo que también había afuera cerca de las murallas, probablemente a lo largo del curso del Tigris , hacia el oeste. .

Antes de que Senaquerib extendiera el perímetro de Nínive, la ciudad baja ocupaba un área al norte del tell de Kuyunjik llamada "Ciudad Vieja". Las encuestas han identificado allí para el VII º  siglo  aC. AD un conjunto de lujosas residencias organizadas alrededor de grandes patios centrales, con amplias calles delimitando los bloques residenciales. Por lo tanto, es claramente un distrito de élite, ubicado cerca del centro de poder. Al norte de la misma, y hasta las murallas, se ha divisado un barrio artesanal con un hábitat más compactado. Se han visto talleres de alfareros y metalúrgicos. Estos dos distritos estaban bordeados al este por una carretera ancha que conectaba la puerta de Nergal con Kuyunjik, quizás el "Camino Real". La parte noreste del sitio es menos conocida. También incluyó talleres de cerámica.

Al sur de Khosr, se han visto varios edificios. Uno fue identificado como un bt hilni (un tipo de edificio de origen sirio caracterizado por un pórtico con columnas que sirven como entrada), debido a las bases de los pilares identificados, lo que de hecho es insuficiente para definirlo como un edificio. De ese tipo . Cerca de allí, se exploró un edificio de tipo palaciego, organizado alrededor de al menos un gran patio, que arrojó dos tablillas cuneiformes. De caballos dibujados bebederos con inscripciones de nombres de Senaquerib también se han descubierto cerca de las paredes de la ciudad, justo al norte de Nebi Yunus.

La parte oriental de Nínive, al norte de Khosr, vio la realización de un desarrollo original durante las obras emprendidas por Senaquerib: la Terraza del Este. Elevado por encima del resto de la ciudad baja, S. Lumsden propuso una función específica en el proyecto Sennachérib que también se refería a la vida de los habitantes de la capital. Según él, brindó un espacio desde el que admirar un panorama de la metrópoli en su época de auge. De hecho, probablemente estaba abierto al público, porque no estaba fortificado a diferencia de las ciudadelas de Kuyunjik y Nebi Yunus. Es quizás uno de los lugares donde había huertas y jardines dentro de la ciudad, mencionado en los relatos de la construcción de Nínive. Son posibles otras propuestas como: función ceremonial, espacio comercial o recreativo, etc.

Los jardines de Nínive

Se habían dispuesto jardines en varios puntos de la ciudad, dentro de las murallas, pero también en el exterior a lo largo de los dos ríos que alimentan la ciudad y los canales. Su ubicación en el suelo es más problemática y su ubicación es por el momento del orden de la hipótesis. Tuvieron una función crucial en la ideología del poder de los reyes que los hicieron construir. Había una gran cantidad de especies arbóreas, especialmente frutales, enredaderas , modificándose en ocasiones el relieve y el espacio para imitar regiones montañosas o pantanosas. Así, los reyes reprodujeron en miniatura las regiones que habían conquistado e introdujeron en sus jardines plantas desconocidas en Asiria , como la planta del algodón , llamada árbol de la lana. Para su comodidad, construyeron pequeños edificios, donde podían dar banquetes. Los animales exóticos de los países conquistados también fueron introducidos para el placer de los reyes y sobre todo para mostrar la amplitud de su poder, porque simbolizaban la dominación que ejercían los gobernantes sobre los países de donde procedían, y su capacidad para recrear un espacio fértil lleno de la vida en un lugar previamente desierto. Por lo tanto, no solo se trataba de jardines, sino también de tipos de zoológicos, parques reales, unidos a la concepción del poder y el mundo de la realeza asiria.

Para controlar el flujo de estas aguas (del río y los canales), hice un pantano y planté un cañaveral. Dejé libres garzas, jabalíes y ciervos. Por voluntad divina, en los huertos con tierra recién arada, crecían en abundancia viñas, todo tipo de árboles frutales, olivos y árboles aromáticos. Cipreses, moreras (), Así como todo tipo de árboles, crecían allí en gran tamaño y tenían retoños. Las marismas crecieron rápidamente. Los pájaros del cielo, las garzas cuya región de origen es lejana, hicieron sus nidos allí. Los jabalíes y los ciervos parieron allí una multitud de crías. Corté los cipreses y las moreras que habían crecido en los jardines, así como los juncos del pantano, y los utilicé para la construcción de mis palacios reales. Se cosechó algodón (se cortaron árboles que llevaban árboles de lana) y se tejió en la ropa. "

- El desarrollo de los parques reales de Nínive, según una inscripción de Sennachérib .

Según las descripciones de los bajorrelieves de los palacios y de los textos, los jardines fueron abastecidos por acueductos , y quizás incluso por tuberías que llevaban agua a terrazas elevadas. Si aceptamos la existencia de tales jardines elevados, se puede seguir la propuesta de Stephanie Dalley  (en) de que buscaría en Nínive el origen de los "  Jardines Colgantes de Babilonia  ", que en realidad no se encuentran en esta última ciudad. (donde no están atestiguados ni en los textos ni por la arqueología), sino en Nínive, donde los índices serían un poco más consistentes. En realidad, la existencia de "jardines colgantes" no es más segura en Asiria que en Babilonia , ya que no se mencionan explícitamente en los textos ni se identifican en el lugar, sino que tal vez estén representados en un bajorrelieve. Es imposible saber exactamente en qué habrían consistido estos posibles jardines elevados, cómo se verían, qué mecanismos habrían estado en juego.

Nebi Yunus, el arsenal de Nínive

En un área de 14  hectáreas, ubicada aproximadamente a 1 kilómetro al sur de Kuyunjik, el tell de Nebi Yunus ("Profeta Jonás") es, como su nombre indica, el lugar donde la tradición dice que el profeta Jonás fue enterrado. Este último ciertamente habría sido enviado a Nínive por Dios, como se relata en el Libro de Jonás , que sirve como fuente sobre la historia de Nínive y su caída, y fue muy importante en la preservación de la memoria de la ciudad después de su destrucción. . Este tell es, por tanto, un lugar sagrado, que atrae a los peregrinos, y está coronado por una mezquita , además de un pueblo. Por lo tanto, esto impidió excavaciones a gran escala allí, incluso si algunos equipos iraquíes llevaron a cabo algunas campañas en el borde del tell.

En ausencia de excavaciones importantes en el sitio, es imposible saber cuándo comienza el asentamiento de este tell. El conocimiento de los arqueólogos se basa principalmente en hallazgos epigráficos realizados en el tell y en otros lugares, en particular las inscripciones de cimientos dejadas por los reyes asirios que llevaron a cabo las construcciones en el sitio, sobre todo Senaquerib y su hijo Assarhaddon . La evidencia más antigua de construcción en el sitio se remonta al reinado de Adad-nerari III (882-859 aC ), pero es desde el reinado de Senaquerib que tenemos un conocimiento correcto sobre el tell, que entra en su programa de trabajo en Nínive.

Los textos de los reyes asirios nos dicen que habían construido un arsenal en este tell, llamado ekal kutalli ("palacio trasero" o "palacio de reserva (militar)") o ekal maarti ("palacio de revisión (militar)"). Sennacherib dice que destruyó un edificio más antiguo, cuya naturaleza exacta se desconoce, para construir este edificio. Si nos basamos en las excavaciones realizadas en el arsenal de Kalkhu y la descripción del mismo en los textos de Senaquerib, este edificio tiene edificios residenciales que se asemejan a un palacio real junto al cual se encuentra el propio arsenal. Sirve como cuartel general de los ejércitos asirios. Por lo tanto, Nebi Yunus tenía una función militar, que incluía tiendas, talleres de fabricación de armas, establos para caballos. Aquí es también donde se almacenaba parte del botín de guerra traído por el ejército de Asiria. Sennacherib dice que construyó dos conjuntos de edificios residenciales, probablemente con una sala del trono y apartamentos, uno en estilo "asirio" y el otro en  estilo " Hatti ", de hecho de Siria , probablemente una construcción del tipo bt-hilani . Assarhaddon, a su vez, emprende un programa de construcción en torno al arsenal, que se amplía considerablemente. Una de sus inscripciones indica la función del edificio: "mantener el campamento (y) custodiar los caballos, las mulas, los tanques, el equipo militar, los instrumentos de guerra y el botín hecho sobre el enemigo". Está particularmente preocupado por hacer de la parte residencial un palacio real más grande. Es la construcción más importante realizada por este gobernante en Nínive y es quizás allí donde reside parte del año. Su hijo Ashurbanipal también trabaja en el arsenal.

Los excavadores iraquíes encontraron varios objetos en Nebi Yunus en 1954, incluidas algunas tabletas, un prisma inscrito de Assarhaddon y piezas de botín traídas por los reyes asirios después de campañas victoriosas, incluidas tres estatuas del faraón Taharqa y una estatuilla en bronce de la diosa egipcia. Anoukis . También despejaron al noreste del tell una puerta monumental que conduce al arsenal, cuyos montantes están custodiados por toros androcefálicos como es habitual en los palacios asirios. Durante los trabajos de restauración en el Santuario de Jonás a mediados de la década de 1970, los trabajadores desenterraron un fragmento de bajorrelieve en ortostatos, que representaba figuras que conducían caballos. Posteriormente, durante la ocupación del sitio por parte del Estado Islámico , tras la destrucción del Mausoleo de Jonás, los yihadistas cavaron galerías en el tell (aparentemente para tomar objetos de arte y revenderlos) y desenterraron elementos del palacio de Assarhaddon que podrían ser explorados. después de la reconquista del sitio por las tropas iraquíes, en particular fragmentos de bajorrelieves e inscripciones en las paredes.

Kuyunjik, el corazón del imperio asirio

El corazón de Nínive es el tell de Kuyunjik, que toma su nombre de una aldea establecida en su extremo noreste antes de las primeras excavaciones, que en turco significa "ovejita". Es la parte más antigua habitada, desde el VII º  milenio antes de Cristo. AD , en torno a la cual se desarrolló y que fue, con mucho, el tema de la mayoría de las campañas de excavación porque estaba casi desierto cuando los arqueólogos invirtieron el sitio. Cubre más de 40  hectáreas, midiendo en su longitud máxima aproximadamente 1 kilómetro y 600 metros en su ancho máximo y hoy sobresale la llanura circundante en más de 30 metros. Después de los trabajos de Senaquerib , es el centro del Imperio Asirio , donde se encuentran los principales palacios reales, la familia real, la corte y los archivos reales. Este tell conserva su función tradicional de espacio sagrado, pues allí se encuentra el templo de la deidad tutelar de la ciudad, Ishtar de Nínive, que tiene una función importante en el Imperio asirio, con su zigurat que dominaba toda la ciudad, así como el templo del dios Nabû .

Templos

El centro del tell de Kuyunjik está ocupado por un grupo de templos, cuyo establecimiento debe remontarse a los períodos más antiguos del sitio. El templo de Ishtar de Nínive, diosa tutelar de la ciudad también conocida con los nombres de Shaushga , Inanna , Ninlil / Mullissu , diosas de diversos orígenes unidas por el sincretismo, o incluso bajo el epíteto de "Dama de Nínive", es el principal. lugar de culto en la ciudad. Se conoce con el nombre sumerio É.MÈ.MÈ o É.MA.MA , pero también aparece bajo el nombre de É.GAL ("casa grande / templo" en sumerio), que generalmente designa un palacio, o incluso bt nathi ("Casa / templo de la cama", siendo el segundo término de origen hurrita ), que parece designar más específicamente los aposentos de la diosa en el templo, donde se realizaban los principales rituales. Durante sus excavaciones que han llegado a la parte de la construcción, treinta fases se distingue, que se extiende al menos desde el IV º  milenio VI º  siglo  BC. AD Se discute la datación e incluso la relevancia de todas estas fases, particularmente debido a las lecturas inexactas de las excavaciones. Es un edificio particularmente importante para el conocimiento del sitio, gracias a los numerosos hallazgos de objetos e inscripciones que se llevaron a cabo allí, porque se trataba del corazón histórico de Kuyunjik, que fue objeto de muchas atenciones. menos en la Alta Mesopotamia desde el inicio de la II ª  milenio antes de Cristo. BC Si vamos por la inscripción dejada por Shamshi-Adad durante su reconstrucción en el XVIII °  siglo  antes de Cristo. AD , Manishtusu Acad sería (re) construida en el XXIII º  siglo  aC. AD , pero esto no es verificable. En cualquier caso, los gobernantes asirios lo renovaron constantemente hasta que el sitio cayó. Para el neoasiria , las primeras fechas importantes obras de renovación desde el momento de la Assurnasirpal II a IX º  siglo  aC. AD desde que se encontraron clavos de cimentación, losas talladas y ladrillos esmaltados. Senaquerib lo coloca en la lista de los monumentos de la ciudad que ha restaurado, pero las huellas de su trabajo en el lugar son escasas. Assurbanipal es el último en organizar la decoración del edificio y su zigurat .

Ubicado en el mismo centro del tell, este templo es poco conocido por sus excavaciones incompletas. Las reconstrucciones propuestas por J. Reade parecen indicar que su plan no ha sufrido grandes cambios desde la época de Samsi-Addu. Tiene forma rectangular y está orientada al suroeste / noreste, mide aproximadamente 55 metros de ancho y al menos 106 metros de largo. La entrada parece ser desde el lado suroeste, que conduce en la era neoasiria a un primer patio que conduce a un segundo más grande que ocupa el centro del edificio. La cella que alberga la estatua de la diosa y su trono estaba obviamente en continuidad hacia el noreste, pero no ha sido despejada. El templo se asoció con un zigurat también dedicado a Ishtar, del que no queda nada y que, por lo tanto, solo se conoce a través de inscripciones reales y una oración neoasiria a la diosa. Samsi-Addu también le atribuye una primera construcción bajo Manishtusu . Es el responsable de la más grande, y más tarde fue restaurado por Salmanasar I er y por reyes sargónidas. Puede haber estado ubicado al suroeste del templo, frente a la entrada principal y también al palacio suroeste, en el punto más alto de Kuyunjik y por lo tanto de toda la ciudad. Un último edificio asociado con el culto de Ishtar de Nínive fue su bt aktu, conocido solo por las inscripciones de los reyes neoasirios (pero posiblemente existentes desde mediados del período asirio ) que trabajaron allí. Su ubicación en Kuyunjik; puede ser mirar al norte o al oeste del gran templo. Es un tipo de edificio religioso común en las grandes ciudades babilónicas y adoptado en Asiria, que sirve durante el gran festival llamado aktu que generalmente tenía lugar en el Año Nuevo, durante el cual una gran procesión conectaba el templo principal de 'Ishtar au bt aktu , el estatua de la diosa viajando en su carro procesional. Otro bt aktu parece haber sido construido por Senaquerib, pero fuera de los muros de Nínive, como era común en este tipo de edificio.

Fue en el templo donde se descubrió notablemente la cabeza de bronce de un gobernante de la dinastía Akkad (posiblemente Naram-Sîn ), que se considera una de las obras de arte más bellas de la antigua Mesopotamia. También se hicieron muchos otros hallazgos de objetos de culto o tablillas en el área del templo de Ishtar.

Varios otros templos del tell de Kuyunjik se conocen por los textos. Solo se ha desenterrado otro durante las excavaciones, a saber, el templo neoasirio dedicado a Nabû , ubicado al norte del templo de Ishtar. Fue nombrado É.ZI.DA ("Templo Justo"), como otros templos de este mismo dios conocido por Kalkhu y Borsippa . Su construcción parece atribuible a Adad-nerari III alrededor del 788-787 a. C. AD , ferviente devoto del dios, y fue objeto de renovaciones bajo Assurbanipal . La parte que se desprendió de ella constituye un conjunto trapezoidal, construido sobre una terraza, y organizado en torno a un patio central de 35 metros por 26 metros. El templo puede haberse extendido más en el lado suroeste, en un espacio sin excavar. Allí se guardaba una biblioteca ( girginakku ), siendo Nabû el dios de la sabiduría. Los otros templos conocidos por los textos estaban dedicados a Ishtar de Kidmuri (una ciudad asiria), al dios nacional asirio Assur , a los Sibitti, un grupo de siete deidades guerreras, a las deidades astrales: Sîn (el dios de la luna) y Shamash. (el dios-soleil), asociado en el mismo lugar de culto que es el caso de Assur , y también con el dios de la tormenta Adad , que tiene un zigurat , de modo que dos edificios de este tipo se encontraban en la Acrópolis de Nínive.

Palacios reales

Nínive servido como residencia real temporal varias veces antes de que el reinado de Senaquerib , y por lo tanto tenía un palacio en el hablar de Kuyundjik al menos desde el IX º  siglo  aC. J. - C. Las excavaciones de Campbell Thompson y Hutchinson liberaron así las ruinas de un edificio palaciego habiendo entregado varias inscripciones de Ashurnasirpal II (883-859) que indudablemente residió allí al comienzo de su reinado. Allí encontraron fragmentos de decoración mural: pinturas que representan rosetas y figuras, algunas de las cuales son escenas militares pintadas en ortostatos que son, por tanto, precursoras de bajorrelieves posteriores.

Los diversos palacios reales de Kuyunjik que datan del periodo final del Imperio Asirio ( VII º  siglo  aC. ), A medida que el centro del imperio desde el reinado de Senaquerib , son la culminación de una larga tradición de construcción de tales edificios partido de la IX º  siglo  aC. AD por Ashurnasirpal II en Kalkhu , y continuada por sus sucesores en el mismo sitio luego en Dur-Sharrukin . Este es el tipo de monumento más impresionante y representativo de la civilización asiria, que no tiene equivalente en el resto del antiguo Cercano Oriente antes de los palacios persas aqueménidas, que se apoderaron en gran medida de la tradición asiria.

Por lo tanto, conferí a todo este palacio la perfección que merecía; de su conjunto levanté la cumbre con el fin de provocar la admiración de todos los pueblos y le di por nombre el de "Palacio sin rival" "

- Inscripción de Sennacherib.

Esta larga experiencia asiria culmina en el edificio que se eleva al suroeste de Kuyunjik, el "Palacio sin rival" ( ÉGALZAGDINUTUKUA en sumerio , usado para nombres ceremoniales) de Senaquerib , también llamado "Palacio Nuevo" ( btu eu ) en textos antiguos, y llamado "Southwest Palace" por Layard durante las excavaciones. Es una estructura maciza erigida en el borde del tell, con vistas al curso del Khosr. Se construyó sobre cimientos con una profundidad de unos veinte metros, y midió al final de la obra (que se llevó a cabo entre 700 y 691) unos 500 metros de largo y 200 metros de ancho, según las cifras dadas por Sennacherib, problemático ya que varían según las versiones de sus historias de construcción (las últimas obviamente teniendo en cuenta el trabajo de extensión). Estos datos son inverificables en la medida en que todo el edificio no fue despejado por los arqueólogos (que trabajaron en aproximadamente 200  m 2 ), cuyas técnicas de excavación, orientadas al descubrimiento de esculturas y objetos, tampoco resultaron adecuadas para asegurar una buena conservación y un buen funcionamiento. conocimiento de la organización del edificio. La parte abierta se organiza en torno a un gran patio interior (patio XIX , 38,5 × 42,5 metros) que sirve a dependencias formadas por patios secundarios y estancias paralelas (quizás suites) decoradas mediante series de bajorrelieves. Tenía que corresponder al sector público ( babnu ) atestiguado en los otros palacios neoasirios. Una sala alargada (B en la clasificación de Layard, I en Campbell-Thomson, aproximadamente 51 × 12.25 metros), ubicada en la parte noreste del área excavada parece corresponder a la sala del trono, precedida por otra sala alargada (G / V ) que se abría a un patio en la parte pública. Hacia el este iban a estar los aposentos reales, en un vasto espacio sin excavar. El edificio puede haberse unido a otro edificio excavado unos 300 metros más al noreste en el borde del tell, el "palacio oriental" o bt nakkapti . El conjunto debía constituir un vasto conjunto que se extendía por unos 500 metros en el borde del tell, probablemente con más de 200 habitaciones y organizado alrededor de varios patios grandes (uno en el área excavada, uno o dos en el que no lo tenía). ) .no sido), teniendo que ser la parte no excavada menos ancha que la que tenía (ancho de casi 200 metros), lo que correspondería a los datos de los textos de Sennacherib.

Ashurbanipal residió al comienzo de su reinado en el palacio de su abuelo, algunas alas del cual había restaurado, luego se dotó con su propio palacio al noreste de Kuyunjik, en la esquina opuesta del palacio suroeste, reconstruyendo un antiguo edificio anterior las renovaciones de su abuelo Senaquerib, el bt redut (Palacio del Norte según la terminología actual), un edificio originalmente destinado al sucesor designado del trono de Asiria y su administración y ya restaurado por el refundador de Nínive. El plano de este edificio es incluso menos conocido que el del palacio suroeste, en particular debido a la fuerte erosión de esta parte del sitio. Ocupaba al menos una superficie de 250 metros de largo por 150 metros de ancho. El acceso tenía que ser por el lado este. Solo se han despejado las salas centrales, incluida parte de las salas de audiencias, en particular la sala del trono (sala M), aparentemente ubicada en un grupo de pocas habitaciones en la unión entre dos grandes patios interiores.

La decoración de los palacios

Muchas de las salas de los dos palacios fueron decoradas con grandes losas de piedra tallada, los ortostatos, que se encuentran entre los más hermosos jamás hechos por los asirios, muchos de los cuales se pueden encontrar hoy en el Museo Británico y cuyo éxito nunca ha vacilado. las numerosas publicaciones de las que son objeto. Según los cálculos de Layard, fueron en total más de 3  km de frisos los que adornaron el único palacio de Senaquerib. Esta escala va mucho más allá de los palacios reales anteriores, donde solo unas pocas habitaciones estaban decoradas de esta manera; aquí hay unas 70 piezas decoradas de esta manera. Estos bajorrelieves conmemoraban las grandes hazañas de los reinados de los soberanos, especialmente las campañas victoriosas (35 de los 38 grupos de relieves identificados), pero también la construcción del propio palacio. Les acompañan inscripciones, en particular textos breves, los epígrafes, que los comentan y permiten seguir la historia contada por los relieves, como una especie de historieta .

Cuando exploró el palacio de Senaquerib, Layard causó sensación al exhumar en la sala XXXVI relieves que relatan el asedio de Laquis emprendido por este rey, hecho que tiene eco en el Antiguo Testamento .

En el patio VI , los bajorrelieves describen el proceso de fabricación y transporte de los famosos toros alados que custodian el palacio: se hace un primer borrador de la estatua en las canteras de Balaai, luego se transporta en troncos de madera tirados por hombres, todo bajo la mirada del propio Senaquerib, sentado en su trono; la escena se repite sobre varios paisajes (marismas, la orilla de un río), luego la serie termina con la llegada al palacio (donde sin duda se hacen los últimos retoques). Esta representación de escenas de construcción y la atención en la representación de los paisajes de las escenas esculpidas son innovaciones de los artistas del reinado de Senaquerib.

En cuanto a Ashurbanipal, había hecho en la habitación XXXIII del palacio de su abuelo una serie de bajorrelieves que relatan su victoria sobre Elam y su rey Te-Umman cerca del río Ulai, luego la entronización de un nuevo gobernante en su bota en este reino, Ummanigash. Por otro lado, los últimos enfrentamientos de su reinado contra Elam, que culminaron con la toma de Susa , estaban representados en los muros del palacio norte. Las tablas desenterradas en Nínive contienen textos breves, epígrafes que se refieren a los bajorrelieves encontrados, en particular los relacionados con esta campaña elamita; quizás fueron textos suministrados a los lapicidas para grabarlos en los bajorrelieves. En cualquier caso, su vinculación con los bajorrelieves parece evidente por la correspondencia, y permiten reconstruir las escenas perdidas. También indican que el conjunto siguió un desarrollo narrativo más o menos similar al de los anales del soberano dedicado al campo elamita, pero divergió de él en algunos lugares.

Otra serie de bajorrelieves del palacio del suroeste realizados bajo Ashurbanipal para decorar la habitación XXVIII relata una campaña en las regiones pantanosas del sur de Babilonia.

En su nuevo palacio, el palacio norte, Ashurbanipal mandó realizar otros bajorrelieves, siendo los más característicos los que le mostraban cazando leones y otros animales salvajes, en particular gacelas , equinos , liebres , pájaros (especialmente en las salas C y S del palacio). . La serie de bajorrelieves de la sala C, un largo pasillo, se ha encontrado en un notable estado de conservación. Un primer grupo de ortostatos distribuidos sobre las paredes al noreste y sureste de la sala muestra el progreso de una primera caza de leones: los sirvientes preparan las armas y el carro del rey, luego la escena se traslada a una colina donde hay un pabellón de caza; los leones son llevados al lugar en jaulas, luego liberados, y el rey los combate desde su carro, rodeado de sus guardias y frente a unos pocos espectadores ubicados al fondo. Otra composición ocupaba la pared suroeste de la habitación, y es notablemente notable por la descripción de la agonía de los felinos , en particular una leona acribillada con flechas. Estas esculturas se caracterizan por los muchos vacíos que quedan en la composición, lo que es inusual para los artistas de los palacios asirios. Destacan la matanza de animales por parte del soberano, vencedor de las fuerzas de la naturaleza salvaje y en particular de su representante más formidable.

Ashurbanipal y su esposa Libbali-Sharrat en un banquete bajo un enrejado. Museo Británico .

Otros elementos de la decoración de interiores nos son conocidos a través de la arqueología y los textos. Se trata en primer lugar de los famosos toros androcefálicos alados tallados en piedra, característicos de los grandes palacios reales asirios, ya mencionados anteriormente. Los textos de Senaquerib también nos hablan de la realización de esculturas de metal a gran escala, realizadas con una técnica similar a la cera perdida  : el palacio fue así decorado con un grupo de 8 leones de cobre que habrían pesado 11,400 talentos cada uno (es decir, aproximadamente 342 toneladas), y 2 columnas de bronce de 6.000 talentos (180 toneladas).

Finalmente, la construcción de los palacios reales de Nínive movilizó una gran cantidad de riquezas, desde las más comunes como los ladrillos de arcilla o la piedra caliza disponibles en la propia Asiria, hasta recursos más raros y preciosos como especies de madera de calidad y metales y piedras preciosas que fueron obtenido a través de los tributos pagados por los vasallos de los reyes asirios. Una vez más, se trata de mostrar el poder del soberano, y la construcción de un gran palacio es una hazaña, al igual que las victorias militares que se ilustran en sus bajorrelieves .

El recreo

Placa de bronce de Babilonia con una representación de la reina madre Naqi'a / Zakutu , detrás de su hijo, el rey Assarhaddon .

Más allá de su interés arquitectónico y artístico, los palacios reales de Nínive fueron concebidos como centros de poder destinados a gobernar el vasto Imperio asirio en su apogeo bajo los últimos tres reyes de la dinastía Sargonid. Es difícil distinguir entre los dos espacios tradicionales de los palacios reales asirios, a saber, el área privada ( btnu ) donde se ubicaban los apartamentos reales y el harén , y el área pública ( bbnu ) utilizada para la administración palaciega e imperial. El palacio fue el lugar de trabajo de un gran número de sirvientes, escribas, pero también de una multitud de cortesanos, eunucos, administradores, sacerdotes, guardias, cuyo número se ha estimado en 13 000 personas durante el reinado de Assurbanipal . El mayordomo ( a pn ekalli ), asistido por otros dignatarios, supervisó la administración del palacio real, su suministro y el mantenimiento de la gente allí. La administración del reino también se gestionaba desde el palacio. Las funciones áúlicas no estaban estrictamente separadas de las funciones administrativas, ya que una persona que desempeñaba una función que originalmente era una oficina palaciega, como el gran copero ( rab aq ) o el chef ( rab nuhhatimi ), estaba a cargo de una importante función administrativa o de gobierno de un provincia.

Por tanto, el poder se concentró en manos de un grupo de personas cercanas al rey pero que dependían del favor de este último. Esto podría llevar a la creación de facciones dentro del palacio, para acceder al rey y buscar influenciarlo, pero creó tensiones debido a los cambios que podrían ocurrir en los favores reales. Los cortesanos más privilegiados, llamados manzaz pni (literalmente "el que está delante"), fueron admitidos en la mayoría de las audiencias reales. Una etiqueta rígida regía la vida del palacio y el acceso de la persona real, a su salón del trono donde se realizaban recepciones para embajadores extranjeros, altos dignatarios, funcionarios locales, quienes debían inclinarse ante el soberano durante estos eventos.

El harén era el área reservada para las esposas del rey y las hijas solteras de la familia real, así como para los niños pequeños. Fueron asistidos por criadas y eunucos. El harén se dividió en varias casas: una encabezada por la reina madre, cuya influencia puede ser crucial como en el caso de Zakutu , esposa de Senaquerib y reina madre en la época de Assarhaddon y Ashurbanipal; el de la esposa principal; las de importantes esposas secundarias; los de las hermanas del rey. Cada una de estas casas tenía su propia administración interna, las áreas de tierra generaban ingresos. Además, hay muchas otras mujeres dependientes de la casa del rey, en particular músicos, y también sirvientas, que aseguran su funcionamiento. En la práctica, el harén de un soberano no se concentraba en un solo palacio, sino en sus diversos palacios reales, donde por tanto se distribuían las mujeres de la casa del rey.

Las tabletas

Kuyunjik decir de los edificios entregados en total, más de 30.000 tabletas y fragmentos, la mayoría desenterrado de las primeras campañas de excavación y fechado a la neoasiria , aunque algunos estantes II º  milenio antes de Cristo. Se han encontrado AD . Algunos de estos descubrimientos, sobre todo el de la tablilla que narra el relato del diluvio de la Epopeya de Gilgamesh , traducida por George Smith en 1872, son hechos llamativos por su impacto más allá del marco de los estudios asiriológicos. Una primera parte del corpus consta de documentos de práctica, elaborados para la administración del Imperio asirio o para los asuntos privados de personas generalmente cercanas al poder. Se trata de cartas, documentos legales que registren en particular ventas o préstamos de tierras, documentos administrativos, algunos tratados de paz, etc. Estas tablillas abarcan un largo período, hasta el punto de que hay incluso 1.200 cartas de la correspondencia de Sargón II (722-705 a . C. ), aunque reinó desde Dur-Sharrukin (probablemente se han movido por iniciativa de su sucesor Senaquerib ). Los documentos más recientes datan del reinado de Sîn-shar-ishkun (625-612 a . C. ), es decir, justo antes de la toma de la ciudad.

Muchos de los textos de Nínive son de naturaleza literaria , aunque el significado de este término debe aclararse mediante un esbozo de su contenido y el propósito de su reunión en el área de los palacios reales. Todas estas tablillas a menudo se agrupan bajo el término "  biblioteca Ashurbanipal  ", habiendo este soberano muy activo en la constitución de esta colección. De hecho, no es la misma biblioteca. Aunque el origen de los textos está mal identificado porque no nos tomamos la molestia de enumerar los lugares de descubrimiento o las tabletas durante las primeras campañas de excavación que tuvieron más éxito, es posible identificar vagamente algunos grupos importantes de textos.: A primero en el palacio suroeste, y segundo en el palacio norte, los colofones de las tablillas de estas colecciones solo mencionan su pertenencia al palacio de Ashurbanipal; y un tercero en el templo de Nabû , dios de las letras, algunos textos revelan que tenía un juego de tablillas que, además, es el único explícitamente calificado como "biblioteca" ( girginakku ), pero que no pudo ser descubierto por excavaciones.

El propósito de estas bibliotecas no era ser lugares de conocimiento para conocerlo, y no reflejan ninguna voluntad enciclopédica por parte de Ashurbanipal, quien a menudo se presenta como un soberano alfabetizado en sus inscripciones. Se trata en realidad de un conjunto de textos destinados a garantizar la protección del soberano: la gran mayoría de ellos son de carácter religioso y ritual, destinados a defender al rey de las desgracias que pudieran afectarle. Se estimó que había aproximadamente un 25% de textos adivinatorios , un 20% de tablillas de rituales, encantamientos y oraciones, y un 20% de listas léxicas . Los textos mitológicos son sólo una porción muy pequeña del total, marginal, apenas cuarenta tablillas. Para constituir esta defensa contra las fuerzas sobrenaturales, se ordenó la confiscación de tablillas en bibliotecas de Babilonia o incluso de Asiria ; otras veces, las tabletas simplemente se copiaron. Los eruditos responsables de este corpus son lógicamente sacerdotes, adivinos o exorcistas.

Notas y referencias

  1. "Kuyunjik", en árabe derivado del turco  : "kyunjk",
  2. "Neb Ynus", en árabe: "nab ynus", , "El profeta Jonás  ". Según la Biblia , Jonás fue enviado a Nínive: Jonás 1,1-2
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Bibliografía

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Textos

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  • (en) Julian Reade , Nineveh (Nineveh) , en Reallexikon der Assyriologie und Vorderasiatischen Archäologie , vol.  IX (5-6), Berlín, De Gruyter,, p.  388-433
  • (en) Lucas P. Petit y Daniele Morandi Bonacossi ( eds. ), Nínive, la gran ciudad: símbolo de belleza y poder , Leiden, Sidestone Press, coll.  "Artículos sobre arqueología del Museo de Leiden",
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  • Marguerite Rutten , Eugène Cavaignac y René Largement ,   Ninive  , Suplemento del Diccionario de la Biblia 6 , 1960, col. 480-505
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Ver también

enlaces externos

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Alfredo Quesada Escudero

Me gusta la página, y el artículo acerca de Nínive es el que andaba buscando.

Maria Dolores Anton Silva

No sé cómo llegué a este artículo sobre Nínive, pero me gustó mucho.

Lucas Rivero Vega

Pensaba que ya sabía todo sobre Nínive, pero en este artículo he comprobado que ciertos detalles que tenía por buenos no lo eran tanto. Gracias por la información.