Sumer



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Sumer
Imagen ilustrativa del artículo Sumer
Los principales sitios de la Baja Mesopotamia durante el período sumerio.

Período Segunda mitad del IV º  milenio antes de Cristo. ANUNCIO y todo el III e  milenio av. ANUNCIO  :
- Período final de Uruk ( v.  3400 -);
- Período de Djemdet Nasr ( c.  3100 -);
- Período de las dinastías arcaicas ( c.  2900 -);
- Imperio de Akkad ( c.  2340 -);
- Tercera dinastía de Ur ( c.  2112 -).
Grupo étnico Sumerios
Idioma (s) Sumerio  ; Acadio
Religión Religión mesopotámica
Principales ciudades Ur  ; Nippur  ; Eridu  ; Lagash  ; Uruk  ; Girsu  ; Shuruppak  ; Adab  ; Umma  ; Zabalam
Región de origen Mesopotamia meridional
Región actual Tigris y delta del Éufrates / Irak
Reyes / monarcas Gilgamesh  ; Lugal-zagesi  ; Enmebaragesi  ; Sargón de Akkad  ; Enshakushana  ; Naram-Sin de Akkad  ; Gudea  ; Ur-Nammu  ; Shulgi .
Frontera El Akkad al norte; el Golfo Pérsico al sur; el Elam , al este; el sirio-árabe del desierto al oeste.

Sumer es una antigua región, ubicada en el extremo sur de la antigua Mesopotamia (actual Irak ), que abarca una vasta llanura atravesada por el Tigris y el Éufrates , bordeada, al sureste, por el Golfo Pérsico . Se desarrolló allí una civilización importante de la antigüedad , desde el final de la IV ª  milenio antes de Cristo. AD y durante la III °  milenio antes de Cristo. J.-C.

El idioma dominante fue el sumerio , un idioma de origen indeterminado que no tiene parentesco conocido. Los hablantes de este idioma, ubicados principalmente en el país de Sumer, fueron llamados "sumerios" por los investigadores que lo descubrieron, pero no parece que existiera un nombre equivalente en la antigüedad. El sumerio coexistió con otros idiomas, principalmente el acadio , un idioma semítico que se habla en la parte norte de la Baja Mesopotamia (la tierra de "  Akkad  "). Las síntesis recientes sobre Sumer tienden, para estos períodos, a cubrir toda la historia de la Baja Mesopotamia, sin detenerse en el país sumerio stricto sensu .

Hay varias fases importantes en este período que marca el comienzo de la civilización mesopotámica. El período final de Uruk ( c.  3400 -), que ve la aparición de la escritura, es una fase de desarrollo de las instituciones estatales y urbanas, y de una importante influencia cultural del sur de Mesopotamia en las regiones vecinas. El período de las dinastías arcaicas ( c.  2900 -) está marcado por la convivencia y, a menudo, el enfrentamiento de varios pequeños reinos, comúnmente llamados ciudades-estado ( Uruk , Ur , Lagash , Umma-Gisha , Kish , etc.). Finalmente son unificados en el imperio de Akkad ( v.  2340 -), dominada por las poblaciones semíticas del norte, que se extendían por toda Mesopotamia y varias regiones vecinas, luego colapsó rápidamente. Unas décadas más tarde surge la tercera dinastía de Ur ( c.  2112 -) que a su vez domina la mayor parte de Mesopotamia, pero a su vez está gobernado por una élite del país sumerio. Fue en ese momento o poco después de la lengua sumeria deja de ser hablado, incluso si las ciudades de Sumer conservan su vitalidad en el comienzo de la Segunda º  milenio antes de Cristo. ANUNCIO , durante el cual sumerio sigue siendo conocido por la élite culta.

Olvidado por completo después del comienzo de nuestra era, la civilización sumeria fue redescubierto en la segunda mitad del XIX th  siglo gracias a las excavaciones de sitios arqueológicos en el sur de Mesopotamia. Estos continuaron antes de ser detenidos debido a las guerras que afectaron a Irak desde la década de 1990 . Además de obras arquitectónicas y artísticas a menudo notables, han desenterrado decenas de miles de tablillas en escritura cuneiforme , que constituyen la documentación escrita más antigua conocida junto con la del antiguo Egipto y hacen de Sumer una de las civilizaciones históricas más antiguas conocidas.

El análisis de esta documentación ha demostrado que los sumerios tuvieron una gran influencia en las civilizaciones antiguas que siguieron a las suyas, especialmente las de Mesopotamia. Incluso si no fueron los únicos protagonistas, los sumerios jugaron un papel decisivo en el establecimiento de la civilización mesopotámica. En particular, contribuyeron a la aparición de los primeros Estados con sus complejas instituciones y administraciones, al desarrollo de las primeras sociedades urbanas así como al desarrollo de diversas técnicas en los campos de la agricultura , la construcción , la construcción , la metalurgia y el comercio . Finalmente, participaron en el establecimiento de sistemas de numeración que influyeron en los de culturas posteriores.

Condiciones de estudio

El descubrimiento de sumerio

Fotografía en blanco y negro de un anciano blanco con bigote, parcialmente calvo.
Jules Oppert (-), uno de los descifradores de lo cuneiforme y uno de los principales artífices del redescubrimiento del sumerio .

Si la memoria de los asirios y los babilonios se había conservado gracias a los textos bíblicos y griego antiguo, los sumerios tiempo había sido borrada de la historia cuando los sitios primeras excavaciones de la antigua Mesopotamia comenzaron durante la primera mitad del XIX °  siglo. Estos fueron para sitios arqueológicos de todos los niveles antes del I st milenio , y además ubicados en Asiria, fuera de la antigua Sumeria. No fue hasta unas décadas más tarde que los arqueólogos dirigieron sus esfuerzos a los sitios en el sur, para buscar los inicios de la civilización mesopotámica.

El deseo de descubrir los lugares originales de esta civilización habitó a muchos investigadores en este momento, y el desciframiento de las tablillas asirias ya había llevado a algunos a hipotetizar la existencia de un pueblo más antiguo que los conocidos en ese momento. De hecho, los textos cuneiformes incluían, junto con los signos fonéticos acadios , una lengua perteneciente al grupo semítico, por tanto, bastante fácil de entender para estos eruditos, los llamados signos "ideográficos", cuya transcripción fonética revelaba una lengua que no tenía nada conocido. Los primeros descifradores intentaron sin éxito adjuntarlo a un idioma específico, y lo buscaron a tientas antes de encontrar un nombre para él: Henry Rawlinson y Edward Hincks inicialmente se inclinaron por "acadio", y Akkad aún no se identificó como un país semítico. Que Jules Oppert no destaca el hecho de que debería estar más bien vinculado al término acadio umerum . Por lo tanto, designó este idioma como "sumerio", y la investigación posterior demostró que tenía razón. Sin embargo, era necesario admitir que se trataba de una lengua que se había hablado: algunos, como Joseph Halévy , propusieron por el contrario que era una lengua construida que nunca se había utilizado en otro lugar que en el mundo cerrado de los sacerdotes asirios. Sin embargo, era un idioma que había tenido muchos hablantes, siendo estos ideogramas términos sumerios conservados en textos acadios para facilitar la escritura, vestigios de los primeros tiempos de la escritura, cuando el sumerio era dominante.

Los defensores de la teoría de que de hecho era un idioma hablado finalmente tuvieron éxito alrededor de 1900. Con el descubrimiento del sitio de Tello, la antigua ciudad sumeria de Girsu , una gran cantidad de textos escritos solo en sumerio estuvieron disponibles para los estudiosos. Le correspondió a François Thureau-Dangin publicar las primeras traducciones (especialmente en sus Inscriptions de Sumer et d'Akkad ,), marcando así una etapa decisiva en la comprensión del sumerio. Esto progresó luego gracias a la redacción de las primeras gramáticas destinadas a describir este lenguaje, por Friedrich Delitzsch en 1914 y luego Arno Poebel en.

Excavaciones arqueológicas

Fotografía en blanco y negro de ruinas dispuestas en un plano ortogonal.
Fotografía aérea del distrito sagrado de Ur durante una excavación británica en 1927 .
Fotografía aérea en color de ruinas en el desierto.
Ruinas del sitio de Tell Jokha, la antigua Umma , donde se llevaron a cabo muchas excavaciones clandestinas visibles a través de los pozos que dejaron.

La exploración de los sitios del período sumerio comenzó con los primeros golpes de piqueta en los relatos de Tello enpor el equipo reunido por Ernest de Sarzec , entonces cónsul francés en Basora . Las numerosas tablillas administrativas y los textos conmemorativos que sacó a la luz en condiciones de trabajo muy difíciles proporcionaron abundante documentación a los pioneros del desciframiento del sumerio. Las excavaciones americanas de la antigua ciudad de Nippur , comenzaron en, trajo documentación adicional en sumerio, en particular muchas tablillas escolares que permiten acercarse a la cultura del entorno alfabetizado sumerio. Posteriormente, se abrieron sitios en otros sitios sumerios: Bismaya (el antiguo Adab ), Fara ( Shuruppak ), luego sitios más importantes, como Warka ( Uruk ), donde los equipos alemanes comenzaron a excavar desde, luego más regularmente después y Ur, donde los equipos ingleses de Leonard Woolley estuvieron activos desde 1922, mientras excavaban brevemente el sitio cercano de el-Obeid; El trabajo de Sarzec en Tello fue continuado, con muchas interrupciones, por otras excavadoras hasta que. Por tanto, el conocimiento de Sumer progresó rápidamente. Los sitios de Uruk hicieron posible remontarse a los orígenes de los estados mesopotámicos del sur y de la escritura; los de Ur estuvieron marcados por el más espectacular de los descubrimientos arqueológicos realizados en un sitio sumerio, el de las tumbas reales . En la década de 1930, equipos del Instituto Oriental de Chicago procedieron a excavar sitios ubicados en la región del río Diyala donde identificaron sitios relacionados con la civilización sumeria, aunque ubicados fuera de la tierra de Sumeria, Khafadje y Tell Asmar . Es imposible ignorar uno de los aspectos más lamentables de las excavaciones de este período debido al deterioro causado a los edificios: la recurrencia de excavaciones clandestinas en sitios de los que los equipos de arqueólogos estuvieron ausentes entre dos períodos de exploración regular, incluido Tell Jokha. ( Umma ), Drehem ( Puzrish-Dagan ) y otros.

Después , se exploraron nuevos sitios: Abu Shahrein ( Eridu ), donde se exhumó el monumento más antiguo conocido del sur de Mesopotamia, Tell Uqair , Abu Salabikh , Tell Senkereh ( Larsa ) y Tell el-Oueili, donde un equipo francés dirigido por Jean-Louis Huot descubrió el pueblo sumerio más antiguo conocido. Los reconocimientos terrestres realizados por Robert McCormick Adams con el apoyo de otros investigadores han permitido comprender mejor la historia del asentamiento del sur de Mesopotamia. La agitación política que ha experimentado Irak desde principios de la década de 1990la Guerra del Golfo ene invasión estadounidense en - interrumpió la exploración continua de los sitios sumerios, y las excavaciones clandestinas que pudieron tener lugar allí degradaron muchos sitios y monumentos. Como cesaron cuando los estudios arqueológicos comenzaban a expandirse desde un punto de vista técnico y metodológico con la llegada de nuevos campos de estudio ( arqueozoología , palinología , etc.), estas excavaciones rara vez se han centrado en la vida cotidiana de la gente común. Por lo tanto, documentan en gran medida la vida de los barrios monumentales, algunas áreas residenciales y casi ningún sitio rural. El único campo de investigación arqueológica que se ha podido abrir durante estos años es el basado en imágenes de satélite . Las excavaciones se reanudaron en la década de 2010, por ejemplo, en la región de Ur, con Tell Abu Tbeira.

El estudio de las fuentes epigráficas

Las decenas de miles de textos cuneiformes descubiertos, algunos de los cuales aún no han sido publicados ni analizados, son de muy distinta tipología: la mayoría son tablillas administrativas resultantes de la gestión de dominios institucionales sumerios, otras son de tipo legal (escrituras de compraventa, préstamo, informes de juicios, colecciones de leyes,  etc. ), conmemorativas (inscripciones reales, textos historiográficos), religiosas (rituales de adivinación, exorcismo, himnos religiosos,  etc. ), épicas y mitológicas o incluso sapienciales (proverbios, fábulas, consejos de sabiduría ,  etc. ).

Su estudio condujo al surgimiento de un campo de investigación especializado en la civilización sumeria, estudiando diversos campos: historia política y militar, economía, estructuras sociales, literatura, creencias y prácticas religiosas,  etc. Los inicios de la investigación estuvieron muy marcados por ejes como la traducción de textos mitológicos, en particular con miras a encontrar paralelos, incluso antecedentes a la Biblia, o, en el ámbito económico y social, la cuestión de la ciudad-templo. (más o menos la interpretación de las primeras sociedades sumerias como teocracias dominadas por los templos), entonces el marxista se acerca alestado hidráulica(el estado de Mesopotamia habría surgido de la necesidad de establecer un sistema despótico coordinación de riego) y el  asiático modo de producción  . Los temas han cambiado desde entonces: reflujo de cuestiones raciales, incluso si la cuestión del origen de los sumerios permanece sin respuesta, análisis de la literatura sumeria principalmente para sí misma, teniendo en cuenta la complejidad de las situaciones económicas y sociales de los diversos estados sumerios y el rechazo de teorías globalizadoras, relativización del papel pionero de la civilización sumeria en Oriente Medio con el descubrimiento del reino de Ebla en Siria , que demostró que existían estados arcaicos contemporáneos a los de Sumer en regiones vecinas,  etc. . El estudio de los inicios de la escritura sigue siendo importante, desde las primeras publicaciones de los textos arcaicos de Uruk por Adam Falkenstein en la década de 1930 , así como la de la lengua sumeria.

Han surgido varios proyectos colaborativos en Internet con el objetivo de permitir que la mayor cantidad posible de personas tengan acceso a los textos sumerios: The Electronic Text Corpus of Sumerian Literature (ETCSL) de la Universidad de Oxford que ofrece transcripciones y traducciones de textos de la literatura sumeria y su complementar El Corpus Diacrónico de Literatura Sumeria (DCSL) ofreciendo una clasificación diacrónica de los mismos textos; La Base de Datos de Textos Neo-sumerios (BDTNS) del Centro de Ciencias Humanas y Sociales de Madrid que proporciona una base de datos de textos de la época de Ur III  ; en términos más generales, el sitio de la Iniciativa de Biblioteca Digital Cuneiforme de UCLA brinda acceso a copias de textos exhumados en sitios de la antigua Mesopotamia, incluidos los de Sumer; finalmente, el Diccionario sumerio de Pensilvania (PSD) es un proyecto de diccionario sumerio-inglés.

Definiciones: sumerios, sumerios y sumerios

La terminología utilizada por los historiadores retoma en parte términos que se encuentran en los textos antiguos. Sumer proviene del término acadio umerum , correspondiente al ki- engi sumerio (¿ "país indígena"  ), Que designaba una región que cubría la parte sur de Mesopotamia, a menudo en oposición a la región que la limita al norte, la tierra de Akkad. , Akkadum en acadio y ki-uri en sumerio, poblada principalmente por semitas, los "acadios", hablantes de acadio . Encontramos más comúnmente el término "País", kalam , para designar estos países. El idioma sumerio también se menciona en los textos, eme-gi 7 (algo así como idioma indígena ) en sumerio y umeru en acadio de las últimas fases babilónicas. Luego, los historiadores acuñaron el término "sumerios" para describir a las personas que viven en esta región y hablan este idioma.

Un país

El Sumer fue durante la III ° milenio , un área de aproximadamente 30.000  km 2 ubicado al sur del delta mesopotámico del Tigris y el Éufrates . Su límite norte se ubicaba alrededor de la ciudad de Nippur , en la bisagra entre los países de Sumer y Akkad. Hacia el sur, su límite es el golfo Pérsico , que en ese entonces iba mucho más al norte de lo que es hoy, aproximadamente en una línea que va de Eridu al sur del territorio de Lagash . Al oeste se extiende el vasto desierto siroárabe, al norte la Alta Mesopotamia, y al este se elevan las primeras estribaciones de las montañas iraníes, en el país entonces conocido como Elam , designado como la tierra "alta" ( nim ) en arcaico. Textos sumerios. Sumer estuvo dominada por varias ciudades importantes: Ur , Uruk , Eridu , Girsu , Lagash , Shuruppak , Adab , Umma , Zabalam , Nippur . Se trata de un territorio cuyo clima era como el actual de tipo árido , con un relieve sumamente plano. Los ríos fueron los principales marcadores topográficos naturales. Los espacios húmedos y pantanosos, muy numerosos en particular en las regiones litorales, fueron otro de los elementos esenciales del entorno de las ciudades sumerias, en contraste con los márgenes desérticos.

Un lenguaje

La lengua sumeria es un aislado lingüístico , es decir, una lengua para la que hasta ahora ha sido imposible encontrar parentesco con otras lenguas, a pesar de todas las investigaciones. Su conocimiento ha progresado bien como resultado de los reiterados esfuerzos de varios investigadores, pero quedan muchas áreas grises, precisamente porque es imposible aclararlo en comparación con otra lengua parental como ha sido posible para el acadio , que pertenece al grupo semítico. todavía bien representado hoy ( árabe , hebreo ). La reconstrucción de la fonología del sumerio, por lo tanto, sigue estando muy mal establecida, incluso si su gramática y vocabulario son relativamente bien conocidos gracias a los textos e incluso los léxicos sumerio-acadios bilingües reales escritos por los escribas mesopotámicos . Además, los intercambios entre estos dos idiomas fueron muy numerosos, dando como resultado la constitución de un área lingüística sumerio-acadia, prueba adicional de la simbiosis entre semitas y sumerios de los períodos más altos. Podría decirse que el sumerio dejó de hablarse alrededor del año 2000 a. C. (se debate el período exacto), pero se mantuvo en uso como lengua litúrgica y literaria en épocas posteriores, como fue el caso del latín en la Europa medieval y moderna.

Un pueblo

Grabado en blanco y negro que representa a un hombre de perfil, calvo y de nariz aguileña.
Dibujar una "sumeria» por concepciones raciales de principios del XX °  siglo por E. Wallcousins para el libro Los mitos de Babilonia y Asiria D. MacKenzie (1915).

En cuanto al pueblo sumerio, su naturaleza es muy debatida. Los historiadores de finales del XIX °  siglo y la primera mitad del XX °  siglo, marcado por la problemática carrera que prevalecía en el momento, trataron de identificar las características de una "raza sumeria", basado en el análisis de las representaciones de los sumerios en arte: según sus conclusiones, los sumerios habrían tenido la costumbre de afeitarse el pelo y la barba, a diferencia de los semitas peludos y barbudos. Los métodos de la antropología física se movilizaron para buscar distinguir las formas de los cráneos de los sumerios y sus vecinos semíticos. En términos más generales, se supuso una rivalidad y conflictos "raciales" entre sumerios y semitas, y se planteó como una cuestión importante que sirve para comprender la historia política de la época. Esta investigación fue en vano, como Thorkild Jacobsen señaló acertadamente en un artículo histórico en 1939: los antiguos habitantes del sur de Mesopotamia no se veían a sí mismos a través de un prisma racial o étnico y no chocaban por tales razones. Estudios posteriores no encontraron ningún rastro de una concepción de un pueblo sumerio en las tablas antiguas.

Desde el abandono de estos debates sobre "raza", el término "sumerios" se refiere a las personas que hablaban sumerio en su vida cotidiana y, en última instancia, a los que vivían en la tierra de Sumeria donde este idioma era más predominante. Sin embargo, no está claro si el hecho de que el sumerio fuera el idioma predominantemente escrito en una ciudad en un período determinado fue una consecuencia del hecho de que la gente usaba este idioma en la vida cotidiana. Otra forma de identificar a los hablantes de sumeria es estudiar sus nombres, porque la gente del sur de Mesopotamia III ° milenio tenían sobre todo un nombre en sumerio o el nombre acadio. Los estudios muestran que la tierra de Sumer era aquella donde los textos escritos en sumerio eran abrumadores, al igual que las personas con nombres en sumerio, aunque incluía elementos con nombres acadios y los sumerios parecían estar bien. Presente más al norte, en una región dominada por un semítico. -población de habla hispana, particularmente en la región de Diyala . La idea de la existencia de tensiones entre los dos grupos en determinadas épocas es generalmente rechazada por los historiadores, porque no se cree que fueran dos grupos distintos y opuestos, sino poblaciones que vivían en simbiosis, aunque algunos todavía defienden la tesis contraria. .

Historia

La historia de Sumer se divide en varios períodos sucesivos:

La historia política es especialmente conocida por , porque la documentación es demasiado limitada para períodos anteriores. Sin embargo, sigue siendo imposible responder a muchas preguntas sobre la cadena de eventos observados y su datación, que sigue siendo muy aproximada.

Orígenes y primeros estados

Fotografía en color de un gran edificio en ruinas.
Ruinas del telón principal de Abu Shahrein, la antigua Eridu , el grupo de monumentos más antiguo de la tierra de Sumeria que se ha desenterrado.

Los más antiguos vestigios de asentamientos en la Baja Mesopotamia posterior a la fecha de los últimos siglos del VII º  milenio antes de Cristo. ANUNCIO , y están atestiguados en el sitio de Tell el-Oueili . La cuestión de si hubo un asentamiento anterior escapa a la documentación arqueológica por varias razones: los sitios más antiguos generalmente están enterrados bajo el limo arrastrado por los ríos durante los siguientes milenios y no se pueden ubicar en la superficie, por lo que no se pueden encontrar ''. ; el afloramiento de las aguas del Golfo debido al derretimiento del hielo al final de la última glaciación ha cubierto regiones previamente secas y potencialmente habitadas, no solo bajo el actual Golfo Pérsico, sino también gran parte de la tierra que ahora emergió. De todos modos la cultura primera conocida de Mesopotamien sur es que de Obeid (el nombre de un sitio situado cerca de Ur ), generalmente se divide en cinco fases que se extienden aproximadamente en el VI º  milenio av. ANUNCIO y V º  milenio antes de Cristo. ANUNCIO El sitio más importante de este período es Eridu , donde se han identificado varios niveles sucesivos de un edificio monumental. Este período vería el surgimiento de jefaturas dominando las comunidades agrícolas y practicando intercambios a larga distancia, aunque todavía limitados.

Durante el período Uruk ( IV º  milenio antes de Cristo. ), Especialmente en su fase final (circa 3400 -), la evolución de la sociedad llevó a la aparición de los primeros estados y las primeras ciudades. Los monumentos desenterrados en Uruk ilustran la riqueza y creatividad de la Baja Mesopotamia de este período, que ejerció una importante influencia en las regiones vecinas y quizás una primera forma de imperialismo (la expansión de Uruke ). La escritura apareció allí durante los últimos siglos del período Uruk.

Tal como está, es imposible establecer con certeza qué papel desempeñaron los sumerios en estas sociedades. La documentación arqueológica no permite atribuir estas fases a un grupo étnico, y no hay consenso sobre si los primeros textos escritos contienen efectivamente rastros de sumerio. El origen de los sumerios (la "cuestión sumeria") es, por tanto, objeto de varios enfoques que pueden clasificarse en dos categorías:

  • Un primer conjunto de hipótesis trae a los sumerios de una región vecina de la Baja Mesopotamia; por tanto, serían un elemento externo a ella, llegados ya teniendo su lengua y su cultura, y no necesariamente participarían en los primeros períodos de desarrollo de las sociedades del delta mesopotámico. A continuación, se proponen varias fechas para la llegada de los sumerios a la región. Pueden estar presentes a partir del período de Ubaid, entre otros grupos de población, o que sólo pueden llegar a principios del III °  milenio antes de Cristo. ANUNCIO , cuando los textos contienen elementos gramaticales sumerios inequívocamente.
  • Un conjunto de hipótesis opuestas sitúa la etnogénesis de los sumerios en la Baja Mesopotamia del período Obeid temprano o poco después. Las diversas comunidades heterogéneas que se asentaron en la llanura deltaica de las regiones vecinas (incluidas las que escaparon del afloramiento del Golfo) se habrían fusionado gradualmente para formar un grupo étnico, al que se hace referencia como los sumerios.

En cualquier caso, se acepta generalmente que los sumerios ya estaban presentes en la Baja Mesopotamia durante el período de Uruk y que es en este momento y en este lugar donde se forma la civilización "sumeria". Como señala J. Cooper, incluso admitiendo que los hablantes de sumerio provenían de otros lugares, las características que los eruditos identifican como sumerios probablemente se desarrollaron dentro de la propia Babilonia ( es decir, la Baja Mesopotamia ) y no en un país de origen extrababilónico evasivo. Los sumerios habrían sido entonces una fuerza impulsora o al menos habrían participado activamente en la creación de los primeros estados, las primeras ciudades, la primera forma de escritura y las empresas de colonización en los países vecinos durante el período de Uruk. Pero hay que admitir con toda probabilidad que la Baja Mesopotamia ya era una sociedad políglota y, por tanto, multiétnica, en la que los elementos sumerios, semíticos y otros vivían en armonía. Esto surge en particular de la presencia, en los textos antiguos, de términos potencialmente provenientes de lenguas desconocidas, en particular en los nombres de lugares. Algunos han querido verlo como un   sustrato pre-sumerio   antes de que los sumerios se asentaran en la región, pero esto parece más bien el resultado de la diversidad y fluidez lingüística existente desde los tiempos más remotos.

Las dinastías arcaicas: la era de las ciudades-estado

Los Período de Uruk extremos finales de los años en el IV º  milenio antes de Cristo. ANUNCIO , con el comienzo del breve período de Djemdet Nasr (c. 3100 -). La influencia mesopotámica en el exterior experimenta entonces un reflujo, y parece que se han producido cambios sociales, que se reflejarían en particular en la mayor concentración de viviendas en sitios urbanos. Pero las capacidades de las instituciones se mantuvieron fuertes, como lo demuestran las construcciones de Uruk durante este período. Las causas de estos cambios siguen siendo desconocidas: factores internos, ¿migraciones

Luego abre el período de las dinastías arcaicas (DA, c. 2900 -), convencionalmente dividido en tres períodos: DA I ( 2900 -), DA II ( 2750 -) y DA III (2600-). Fue durante este período que los textos sin duda presentan términos sumerios, y que el término "sumerio" ( ki-engi ) aparece por primera vez . El extremo sur de Mesopotamia fue ocupado por varias ciudades-estado sumerias: Uruk , Ur , Lagash (con su capital Girsu), Umma , Adab , Nippur , Shuruppak . Más al norte se extendían estados dominados por semitas, Kish y Akshak  ; estas poblaciones eran quizás recién llegados a la región, de la Alta Mesopotamia y Siria, donde eran mayoría en ese momento, como muestran las tablillas contemporáneas de Ebla y Tell Beydar . I. Gelb propuso unir estos grupos semíticos bajo el nombre de "civilización de Kish", por la importancia que parece tener esta ciudad; Parece que existen lazos culturales específicos entre estas regiones de todos modos, pero queda por ver hasta qué punto esto las diferencia de las regiones sumerias. El valle de Diyala , por otro lado, puede haber estado poblado principalmente por sumerios.

Los documentos disponibles no proporcionan mucha información sobre la historia política de este período, aparte de algunos eventos ocasionales atestiguados por inscripciones reales de DA III , principalmente de Lagash . La tradición mesopotámica posterior ha conservado los nombres de reyes semilegendarios que pudieron haber vivido realmente durante el DA II o el comienzo del DA III , como Gilgamesh en Uruk, Enmebaragesi en Kish o Lugal-Ane-mundu en Adab, pero es imposible probar su historicidad. La DA III (especialmente XXIV º  siglo  aC. ) Tuvo conflictos episódicos entre los diferentes reinos, marcada por la hegemonía temporal de ciertos soberana ( Eannatum de Lagash, Enshakushana Uruk), antes de la emergencia de Lugal-zagesi , provienen de Umma y el rey de Uruk, quien Baja Mesopotamia unificada .

Imperio de Akkad

El período de las ciudades-estado terminó con su unificación alrededor de 2350 -, primero por Lugal-zagesi , luego por su vencedor Sargon d'Akkad , que vino de Kish , por lo tanto de un país semítico, que ahora podemos calificar como "  acadio  ". Este gran conquistador fundó lo que se considera el primer imperio en ejercer dominio sobre toda Mesopotamia: el Imperio Akkad . Sus sucesores, en particular su nieto Naram-Sîn , continuaron su empresa expandiendo sus conquistas hacia Siria y la meseta iraní y llevando a cabo reformas administrativas destinadas a unificar los territorios que dominaban. Esto no fue fácil, ya que los reyes de Akkad tuvieron que enfrentar varias revueltas, a veces desde el corazón de su imperio: Kish , Ur , Uruk , etc.

La cuestión de la relación entre la nueva élite dominante, con una mayoría acadia, y los sumerios que ahora no son políticamente independientes, es objeto de debate: algunos investigadores creen que hubo una forma de oposición de base étnica, pero los argumentos en esta dirección permanecen tenues. La separación entre el norte y el sur de la Baja Mesopotamia, los países de Akkad y Sumer, se refleja en todo caso en el dominio étnico, y sin duda también en el nivel social y cultural, aunque no necesariamente genera tensiones étnicas. Las antiguas ciudades-estado sumerias se habían convertido en provincias del imperio, cuya prosperidad económica aseguraban gracias a sus grandes propiedades colocadas bajo el control de gobernadores que servían a los reyes de Akkad.

El período "neo-sumerio" y la tercera dinastía de Ur

Estatuilla de piedra negra que representa a un hombre agachado, vestido con una túnica larga y un gorro.
Estatua de Gudea de Lagash , c. , Museo del Louvre .

El Imperio acadio colapsó poco despuéspor razones aún no claras: los disturbios en la Alta Mesopotamia y Zagros pueden haber debilitado el reino, dando lugar a un proceso de fragmentación que finalmente llegó a la Baja Mesopotamia. Según la tradición mesopotámica, el golpe de gracia le fue dado a Akkad por un pueblo bárbaro de las montañas del Este, los Gutis . Sin embargo, estos nunca pudieron dominar todo Sumer y Akkad, donde surgieron nuevas dinastías independientes, especialmente conocido por el caso de Lagash donde la nueva línea de reyes estuvo dominada por la figura de Gudea , quien alentó las renovaciones de templos y obras de arte. El mismo período ve la ascensión del rey Utu-hegal de Uruk , de quien se dice que sometió a los Gutis. Esto fue luego suplantado por un tal Ur-Nammu , probablemente su hermano, quien estableció una nueva dinastía en Ur , la tercera dinastía de Ur . Este rey y su hijo y sucesor Shulgi constituidas en las primeras décadas del XXI °  siglo  antes de Cristo. D. C. un poderoso imperio que dominaba Mesopotamia y la franja occidental de la meseta iraní. Sigue una reorganización administrativa que lleva durante algunos años al establecimiento de un sistema a menudo calificado de burocrático, en el que la administración imperial intenta ejercer un fuerte control de los recursos materiales y humanos a su disposición. Decenas de miles de tablillas administrativas escritas durante este período lo convierten en el mejor documentado en la historia sumeria.

La dominación de los reyes de Akkad fue seguida por el surgimiento de dinastías de ciudades sumerias (Lagash, Uruk, Ur) prósperas económicamente y que produjeron notables logros artísticos y arquitectónicos (estatuas de Gudea , zigurats , etc.) y literarios (en sumerio). ). También, al final de la III º  milenio antes de Cristo. ANUNCIO a veces se ha descrito como un "renacimiento sumerio", gracias a la independencia obtenida de los acadios. En realidad, no más que en el período anterior, no se puede adoptar una cuadrícula de lectura basada en una oposición étnica entre sumerios y acadios, porque estos dos pueblos eran parte de la misma civilización.

El fin de Sumer y los sumerios

La tercera dinastía de Ur se derrumbó hacia, tras un período de crisis y fragmentación política, tras una ofensiva liderada por los elamitas . Esta caída benefició efectivamente a figuras de origen amorreo , una población semita procedente obviamente de Siria , que instalaron dinastías en varias ciudades de Sumer y Akkad, siendo las dos más poderosas las de Isin y Larsa . Durante los dos primeros siglos de la II ª  milenio antes de Cristo. ANUNCIO El sumerio ciertamente se había convertido en una lengua muerta. Puede haber sido tan temprano como el período de la Tercera Dinastía de Ur, pero esto se debate. Parece que, en cualquier caso, durante el XX °  siglo  antes de Cristo. AD y XIX °  siglo  antes de Cristo. El sumerio es cada vez más tratado como una lengua extranjera por los escribas mesopotámicos, y que se ha convertido en una lengua litúrgica de prestigio y ya no es habitual.

Las grandes ciudades del país de Sumer ( principalmente Nippur y Ur ) siguen siendo los principales centros de esta lengua, y es de este período que la mayoría de las fuentes que dan fe de la literatura en la lengua sumeria datan. Estas ciudades parecen haber conservado su propia identidad, que se hace aún temprano en el período de la dominación de la primera dinastía de Babilonia (la XVIII ª  siglo  aC. ) Cuando participan en las revueltas en un contexto de grave crisis que resulta en el abandono de estas ciudades durante algunos siglos. Las élites alfabetizadas de las ciudades de Sumer luego emigraron a varias ciudades del país de Akkad donde mantuvieron sus tradiciones. Cuando las ciudades desiertas se repoblaron en la segunda mitad del II °  milenio antes de Cristo. ANUNCIO , bajo la dinastía kasita de Babilonia , ya no había tierra de sumerios o sumerios.

Sociedad sumeria

Estructuras políticas, administrativas y económicas

Mosaico de piedras blancas y negras.
Detalle del estandarte de Ur  : el soberano sentado en su trono dirige un banquete.

Monarquías

"Yo, el Rey, soy un guerrero desde el vientre (de mi madre),
yo, Shulgi, hombre poderoso desde (el día de) mi nacimiento,
soy un león de ojos feroces nacido de un dragón,
soy el Rey de los cuatro costas (del universo),
soy el pastor de los Blackheads ( hombres ),
soy digno de confianza, el dios de todos los países, ()
Soy el que fue bendecido por Enlil,
soy Shulgi, soy el amado de Ninlil,
soy apreciado sinceramente por Nintu,
he recibido el don de la sabiduría de Enki,
soy el poderoso rey de Nanna,
soy el león con la boca abierta de Utu,
soy Shulgi, elegido para amar a Inanna. "

- La afirmación de la figura monárquica: himno al rey Shulgi de Ur .

Los estados sumerios tenían a la cabeza un monarca, a menudo designado por el término lugal ("gran hombre"), incluso si se atestigua una pluralidad de títulos con los significados originales discutidos para el período de las dinastías arcaicas  : ensí en Lagash , en en Uruketc. . En cualquier caso, estos títulos no implican grandes variaciones en la función real, al menos para los tiempos debidamente documentados. La ideología real sumeria y su evolución es bien conocida gracias a las numerosas inscripciones reales desenterradas durante las excavaciones de muchos sitios.

El rey sumerio era visto como el representante terrestre de los dioses, en primer lugar el rey de los dioses Enlil , pero también la deidad tutelar de su reino, como Ningirsu en Lagash , o incluso otras deidades con atributos reales, como Inanna . Según las concepciones sumerias, en la época antediluviana , la realeza había "bajado del cielo", es decir, del mundo divino, y desde entonces se había transmitido a los más merecedores según la voluntad de los dioses. Por tanto, la realeza sumeria tenía un carácter sagrado, el soberano era llevado él mismo a dirigir ceremonias religiosas, aunque parece que nunca fue un rey-sacerdote, figura teocrática postulada por ciertos investigadores para los períodos más antiguos. Ubicado en la encrucijada del mundo divino y el mundo humano, el rey fue el primer proveedor del culto divino y emprendió los proyectos de construcción o restauración de los santuarios más grandes. Cuando la figura real se coronó con la gloria de la dominación universal, extendiéndose a "las cuatro orillas de la tierra", es decir, a todos los conocidos, bajo los imperios de Akkad y Ur III , el soberano se convirtió en una figura divina, ante cuyo El nombre del determinante de la divinidad se hizo aparecer en las inscripciones oficiales, y recibió un culto. Luego fue presentado como un personaje notable, guapo, sabio y poderoso, cuyas alabanzas se cantaban en himnos.

Jefe de un reino que fue concebido como su propia herencia, el rey gobernaba como un patriarca todo lo que le concernía. En primer lugar, la administración del territorio, ya sean las provincias o los diversos grandes dominios en función de los templos y palacios de los que nombró administradores. Impartió justicia en los casos más importantes, porque era el garante de la equidad en su campo, como se proclama en los textos de las "reformas" de Urukagina y el Código de Ur-Nammu . También fue un señor de la guerra, aunque es posible que no todos los gobernantes hayan llevado a sus tropas a la batalla.

El rey residía en un palacio ( é-gal , literalmente "casa grande") desde donde gobernaba el reino, un edificio muy poco conocido por la arqueología. Esto se debe al hecho de que conocemos pocos sitios con monumentos que puedan tener este estatus, pero también porque es difícil de ubicar entre el corpus conocido, porque los arquitectos de la antigüedad de Mesopotamia no parecen haber desarrollado una arquitectura específica para esto. tipo de edificio características como fue el caso de la II º milenio , incluyendo la presencia de una sala de trono. De hecho, los únicos edificios comúnmente considerados como palacios no presentan características similares aparte de su gran tamaño, y su plan es poco conocido: en el país sumerio, se trata de edificios palaciegos que se suceden en el cuento norte de Eridu. . , del "edificio de adobe" de Uruk o incluso del é-hursag de Ur  ; más al norte, Kish 'K Palace' y 'P Palace' y el 'North Palace' de Eshnunna .

Administración y naturaleza del poder

Tablilla cuadrada inscrita con signos cuneiformes.
Tablilla de Uruk y fechada en el período de Uruk III ( c.  3200-) registrar la distribución de cerveza de las tiendas de una institución. Museo Británico .
Bola de arcilla ensartada en una cuerda e inscrita con signos cuneiformes.
"Insignia" de arcilla para la identificación de un oficial de Lagash "[asignado a] el bastión del muro perimetral", durante el reinado de Urukagina , c. Museo del Louvre .

En el ejercicio de su función, el monarca contaba con su séquito cercano, en primer lugar los miembros de su familia, la reina, los príncipes y las princesas. En términos más generales, todo un grupo de fieles ocupaba las funciones de la alta administración. El reino fue concebido en cierto modo como su "herencia", en la que las relaciones entre humanos entre el rey y sus sirvientes eran lo más importante, más que la organización institucional.

En este contexto, los poderes de los servidores del Estado nunca se habían definido de manera rígida. El soberano solía contar con la asistencia de una especie de "primer ministro" o "visir" ( sukkal-mah en Lagash y Ur III ) y otros ministros con varios títulos. Los reinos se dividieron en provincias encabezadas por gobernadores. A nivel local, parece que los colegios de ancianos ( abba ) han jugado un papel importante. Los agentes del rey podían tener funciones que uno calificaría como administrativas, judiciales y militares, y la acumulación de títulos era común: un titular de un alto cargo de la administración central podía dirigir una, o incluso varias provincias., Impartir justicia, dirigir tropas. en combate, participe en ceremonias religiosas o incluso restaure santuarios locales. Esto no impidió la presencia de especialistas en asuntos judiciales, los "jueces" ( diku ) o de una jerarquía militar, particularmente importante en los imperios de Akkad y Ur III , que tenían provincias militares periféricas controladas por guarniciones.

Las ciudades-estado fueron administradas dentro de un marco geográfico restringido asegurando la proximidad entre el poder central y la administración local, con un sistema económico y social que se mantuvo vivo durante toda la historia sumeria. La constitución de un marco político más amplio en los dos "imperios" de Akkad y Ur, transformando las ciudades-estado en provincias, no impidió que estas últimas mantuvieran sus tradiciones y su propia administración, a pesar de las inclinaciones centralizadoras de estos dos estados, que intentaron en varias ocasiones imponer una organización a su escala, en particular con el sistema de redistribución de recursos entre las provincias bajo Ur III . Esta inercia podría explicar por qué los dos imperios se dividieron rápidamente tan pronto como se debilitaron.

El papel de las "casas"

La sociedad y la economía sumerias se organizaron en torno a áreas que los antiguos mesopotámicos concibieron según la metáfora del hogar: eran "casas" (sumerio é ), entendidas no solo como un elemento arquitectónico, sino también como familias., Linajes, un conjunto de propiedades. Fueron puestos bajo la autoridad de un jefe, que podría ser el dios en el caso de los templos, pero también el rey directamente en el marco del palacio, o de los padres de familia (especialmente notables) en el caso de los dominios. "privado". Por tanto, diferían más en tamaño que en naturaleza. Los límites entre estos hogares no siempre son fáciles de trazar debido a las muchas interacciones que existían entre ellos, en particular las relaciones jerárquicas, el hogar del rey domina a los demás.

La mayoría de los archivos sumerios de carácter económico proceden de los templos (una institución que parece haber tenido un papel más borrado en los países "acadios"). En efecto, además de ser centros de culto, los santuarios eran unidades económicas de primer orden: poseían gran cantidad de tierras agrícolas, rebaños, talleres, ordenaban expediciones comerciales y, posiblemente lo más decisivo, controlaban los recursos humanos para explotarlos. ellos. Para ello contaban con una administración muy jerárquica, encabezada por una especie de mayordomo, además de archiveros, encargados de campos agrícolas, hórreos, establos y demás unidades productivas, escribas y capataces, supervisando una multitud de trabajadores empleados a tiempo completo o ocasionalmente (se puede contratar mano de obra). Sus recursos se utilizaron para las necesidades del culto, pero también se redistribuyeron a los ejecutivos de la institución y a los trabajadores en forma de raciones y concesiones de ingresos de la tierra. La mayoría de las actividades y las personas, sin duda, giraron en torno a estas instituciones, aunque nunca seremos capaces de medir su participación exacta. Tras esta observación, los primeros intentos de análisis global de la sociedad sumeria llegaron a suponer que los templos la controlaban totalmente: esta es la tesis de la ciudad-templo. Esta teoría no resistió un análisis detallado de la documentación disponible: aparecieron en las fuentes otro tipo de dominios, como los dependientes de los palacios, y resultó que los propios templos estaban al servicio. ), que seguía siendo la autoridad suprema.

Junto a estos dominios institucionales también hubo dominios "privadas", los maestros de los cuales llevan a cabo actividades en cierta medida por su propia cuenta, como lo demuestra la existencia de transacciones privadas que involucran la tierra o esclavos desde principios de siglo. Comienzo de la III ª milenio . Pero estas propiedades privadas están muy poco documentadas en comparación con las casas de los dioses junto a las cuales, sin duda, desempeñaron un papel económico secundario.

Calendario, pesos y medidas

El deseo de controlar el tiempo y las cantidades está presente en la tierra de Sumer desde los primeros días de la escritura, lo cual es lógico dado su condición de instrumento esencialmente administrativo y contable. Esto no se ha secado a lo largo de los siglos y su control sigue siendo crucial en el ejercicio del poder.

El año sumerio comenzó en la primavera y consistió en doce meses de treinta días, siguiendo el ciclo lunar. El problema es que este año de 360 días creó un cambio cada vez más importante con el año solar de 365 ¼ días, por lo que de vez en cuando era necesario agregar meses "extra" ( diri ) para conectar los dos ciclos; no se había desarrollado ningún principio de intercalación regular, por lo que dependía de decisiones oficiales. Cada ciudad tenía su propio calendario, y solo los reyes de Ur III intentaron establecer un "calendario real", sin lograr una armonización completa. Los nombres de los meses podían referirse al ciclo agrícola, pero generalmente se referían a las principales fiestas que se celebraban durante este período, teniendo el calendario sobre todo una función religiosa. Los días fueron designados por un signo que simboliza originalmente el sol saliendo por el este, pero no tienen individualmente un nombre y no se agrupan en equivalentes de nuestros semanas, sólo los contamos por mes ( "  1 st día de ese mes", etc. .). En cuanto a los años, se nombran en los tiempos de Akkad y Ur III por una fórmula que relaciona un evento importante que ocurrió el año anterior en relación con el poder real (victoria militar, construcción de un templo, ofrenda suntuosa a un dios), por ejemplo, el décimo año del reinado de Gudea de Lagash es el "año en que se construyó el templo de Ningirsu "; y si no había sucedido nada especial o aún no se había decidido el nombre del año, el año se designaba como el año siguiente ( mu ús ) en el que había ocurrido un hecho significativo.

Peso de diorita oficial de 5 minas inscritas con el nombre de Shu-Sîn de la tercera dinastía de Ur , museo del Louvre .

Los sistemas de pesos y medidas más antiguos son diversos y variados, en función de los objetos que queramos cuantificar (personas, animales, granos, superficies, volúmenes, duración, etc.), los principales sistemas siguiendo un principio sexagesimal (básico 60). El problema es que como las unidades de estos sistemas no tenían ningún vínculo entre ellas y que se usa para cuantificarlas de las numeraciones de diferentes bases, las equivalencias fueron imposibles de establecer. Bajo el imperio de Akkad se desarrolló un principio de abstracción que hizo posible simplificar los sistemas en uso; en particular, el sistema de contar objetos discretos se traspuso al de medición de pesos, luego este se extendió a medidas de superficie y capacidad. El período de Ur III llevó a la generalización de este sistema, lo que permitió, por ejemplo, a los escribas partir de longitudes para calcular superficies y volúmenes; se fijaron los valores precisos de las unidades (pero aún existían variantes locales) y se establecieron valores relativos entre unidades de pesos y medidas, con equivalencias entre los diferentes sistemas, por lo que la unidad básica de pesos fue la mina ma . na (unos 500  g ), y en una capacidad de 1 litro silà de grano pesado en principio 1 mina.

Jerarquía social

Los textos sumerios presentan a la humanidad como un todo, designado por la expresión "espinillas" . Pero también revelan desigualdades sociales, para denunciarlas: esto es lo que el soberano Urukagina de Lagash fue el primero en hacer , una serie de inscripciones condenando los abusos de los más ricos sobre los más débiles; este no era un fenómeno visto como normal, sino más bien una anomalía que necesitaba ser corregida para restaurar una situación ideal. La documentación tanto textual como arqueológica (en particular los entierros) es sin embargo inequívoca sobre la presencia de marcadas desigualdades sociales en el país de Sumer. Desde los inicios del estado y la urbanización durante el final del período Uruk , estas desigualdades incluso se habían ampliado.

Élites sociales

El soberano ciertamente ocupaba la posición más alta en la sociedad, concentrando a su alrededor el poder y la riqueza. Su familia se benefició de esto, ya que reinas y príncipes y princesas tenían importantes dominios y posiciones privilegiadas en la jerarquía administrativa y religiosa; Por lo tanto, era común que los hijos e hijas de los reyes se convirtieran en sumos sacerdotes de los principales santuarios del país sumerio. La familia real era, por tanto, la cima del mundo de las élites sumerias. Luego vinieron los que ocuparon posiciones privilegiadas en la administración de reinos y templos, como los oficios de ministros, administradores de templos. Esto les dio acceso a la riqueza de los grandes latifundios institucionales, en primer lugar a sus tierras que muchas veces les eran otorgadas como remuneración por su función oficial, pero también la distribución de diversos bienes. Este grupo de élite se basaba en los jefes de las familias más ricas, quienes dirigían los asuntos de su grupo y transmitían sus responsabilidades de manera hereditaria. Por lo tanto, hubo dinastías locales que se sucedieron a la cabeza de las funciones administrativas o religiosas, como la "familia de Ur-Meme" en Nippur en el período de Ur III , dividida en dos ramas cuyos miembros están respectivamente a la cabeza del templo. Inanna y el gobierno provincial. Los más privilegiados podían entablar alianzas matrimoniales con la familia real, o en su defecto las de otros grandes dignatarios. Las Instrucciones de Shuruppak , un texto de sabiduría que contiene consejos destinados a un hijo de buena familia, prescrito para cuidar bien la casa, respetar la autoridad de los padres y cuidar a toda la familia. Los notables sumerios también estaban activos en asuntos religiosos, reproduciendo a su propia escala las acciones de los gobernantes, y no solo cuando ellos mismos ocupaban cargos administrativos; muchas estatuas que los representaban en la posición de oraciones habían sido ofrecidas a los dioses con la esperanza de atraer beneficios a los dedicados. También es a una parte de este grupo, el círculo de sacerdotes letrados, a quien debemos los principales logros intelectuales sumerios.

Categorías populares y medianas

Las categorías populares del país sumerio fueron sin duda mayoritariamente empleadas por las instituciones, enmarcadas por los representantes de los estratos más bajos de las élites (o una especie de "clase media"; capataces, jefes de equipos de arado,  etc. ). A cambio de este servicio, recibían tierra para cultivar, de la que podían quedarse con parte de la cosecha, o raciones de subsistencia. Al refinar el análisis, podemos distinguir varias situaciones. Un primer grupo se encontraba en una dependencia económica que parece total, ya que trabajaba permanentemente para las instituciones y solo recibía raciones. Otro grupo parece haber dependido solo parcialmente de las grandes organizaciones, para las que solo trabajó unos pocos meses durante el año, probablemente teniendo que disponer de sus propios recursos junto con eso. Otro trabajo realizado en nombre de organizaciones públicas parece ser una tarea ardua (limpieza de canales, construcción de edificios públicos,  etc. ). De su vida cotidiana, las fuentes disponibles generalmente arrojan luz solo sobre los aspectos vinculados al trabajo, y solo para aquellos que fueron empleados de las instituciones, los demás escapan completamente a la documentación. Los aspectos religiosos de su vida, o incluso su posible participación en la vida política de su comunidad, solo pueden ser objeto de inferencias o suposiciones.

Los esclavos

Tableta cuadrada blanca con inscripciones cuneiformes.  Museo del Louvre.
Tableta exhumada en Shuruppak fechada c. , en el que está inscrito un contrato de compraventa de esclavos.

La esclavitud estuvo presente en los países sumerios, pero parece no haber afectado a una gran población en número. Los dueños de esclavos pueden ser individuos o instituciones. Podían vender sus esclavos, ofrecerlos, contratarlos, empeñarlos y pasarlos como herencia a sus sucesores. Se conocen varios contratos de venta de esclavos que a menudo documentan su "creación", que en general parece ser el resultado del endeudamiento de un jefe de familia. Este último se vio obligado a vender a un miembro de su familia: su hijo, su hija, su esposa, su hermana. Los esclavos institucionales también pueden ser prisioneros de guerra. El grupo vinculado tenía la posibilidad de contraer matrimonio, incluso con personas libres, y de tener sus propios bienes y tierras, que, sin embargo, seguían siendo en última instancia propiedad del amo. Un esclavo tenía la opción de redimir su libertad, pero aún tenía que permanecer al servicio de su antiguo dueño y podía ser liberado .

Asentamiento y urbanismo

Plano de edificios dispuestos en un rectángulo rodeado por un muro perimetral elíptico.
Plano simplificado del sitio de Ur . Los edificios que se muestran en el barrio sagrado, en rojo, corresponden a los erigidos durante el período de Ur III pero especialmente conocidos por el de Isin-Larsa ( c.  2000-). El recinto y los puertos sin duda son de la misma época, las demás construcciones son posteriores.

Una región muy urbanizada

El Sumer fue una de las primeras regiones del mundo para experimentar el fenómeno urbano en la segunda mitad del IV º milenio ( Uruk periodo final). Las ciudades sumerias están fundadas a lo largo de los numerosos ríos del sur de Mesopotamia, siendo este marco geográfico muy favorable para las comunicaciones y el transporte, lo que generalmente les confiere un importante carácter portuario. Este entorno una ventaja innegable al haber favorecido el desarrollo de los núcleos urbanos de esta región, que no se encuentra en las regiones vecinas.

La formación de las primeras ciudades se observó sobre todo en el sitio de Uruk , que luego creció considerablemente hasta alcanzar el tamaño de 250  hectáreas, es decir mucho más que las otras aglomeraciones conocidas por la misma época. Solo se ha excavado su centro, revelando un conjunto de monumentos que superaron en tamaño a lo que se había hecho antes. Se conocen pocos otros sitios contemporáneos, y para comprender mejor el urbanismo de este período, debemos acudir a las colonias fundadas por los habitantes del sur de Mesopotamia en la región del Éufrates Medio , en primer lugar Habuba Kabira . La planificación de la III ° milenio es algo mejor conocida gracias a las excavaciones en varios sitios, aunque, de nuevo, los de la Baja Mesopotamia son mejor conocidos por sus grandes monumentos ( Nippur , Ur ) y mucho menos por su desarrollo (en excepto Abu Salabikh ) , y que es necesario mirar las regiones vecinas para obtener más información, en particular el valle del Diyala ( Khafadje , Tell Asmar ). Para tener mejor en cuenta la escala del fenómeno urbano en Sumer, también es necesario movilizar datos de estudios de campo realizados en varias regiones. Revelaron que el hábitat de esta región estaba dominado por unos pocos grandes centros urbanos (más de 100, incluso 200  hectáreas), dominando pueblos más pequeños (más de 10  hectáreas) y luego un conjunto de aldeas y caseríos, casi no explorados por excavaciones regulares ( una excepción es el sitio de Sakheri Sughir cerca de Ur). El crecimiento urbano durante el período Uruk tardío y el de Djemdet Nasr ( c.  3400-2900) parece haberse producido a expensas de las aldeas. Sitios como Uruk y Lagash superaron las 400  hectáreas. Se estima que durante la primera fase del período de la Dinastía Arcaica ( c.  2900-2600), más del 70% de la población de la región de Nippur vivía en asentamientos de más de 10  hectáreas, y esto iba a variar incluso en otros regiones de Sumeria: la sociedad estaba, por tanto, muy urbanizada. La participación de los pueblos aumentó ligeramente durante la segunda mitad del III ° milenio , pero las grandes ciudades sigue siendo muy importante, más de la mitad de la población sigue viviendo en zonas urbanas durante el período de Ur III . Esta alta "tasa de urbanización" no es necesariamente una anomalía en comparación con otras civilizaciones antiguas, fenómenos similares que se observan, por ejemplo, en la Grecia clásica y helenística.

Paisaje urbano

¿Cómo eran estas primeras ciudades Cabe señalar que la documentación no permite trazar un panorama completo, y la situación es tanto más incierta cuanto que es necesario recopilar datos de varios sitios y repartidos a lo largo de más de un milenio. Las excavaciones se han concentrado principalmente en los monumentos de las ciudades más grandes. A menudo es difícil identificar la naturaleza de los monumentos explorados, ya que no siempre hay evidencia para determinar si fue un templo o un palacio, especialmente para los monumentos de ' Uruk que datan del período epónimo. Este problema afecta principalmente a los palacios, menos a los templos. Estos han sido identificados en varios sitios, en particular porque existe una secuencia de construcciones repartidas a lo largo de varios milenios durante los cuales se conserva su función sagrada. Este es el caso de Eridu , Nippur , Uruk y Ur en particular. El santuario principal estaba dedicado a la deidad tutelar de la ciudad y rodeado de dependencias. Algunos templos fueron erigidos por terrazas altas, y este modelo evolucionado desde el final del III ° milenio , para dar los zigurats , templos construidos en tres terrazas apiladas reyes de innovación de la tercera dinastía de Ur de recuperación por reyes mesopotámicos períodos subsiguientes.

Los reyes sumerios llevaron a cabo otras obras importantes, en particular la construcción de grandes murallas para proteger sus ciudades, así como canales que sirven tanto como ejes de comunicación como infraestructura para el riego del campo. Los puertos iban a ser lugares importantes de actividad para las ciudades sumerias, en particular espacios de intercambio; incluían piscinas artificiales, como la que se desenterró en Tell Abu Tbeira. En el resto del espacio urbano, la organización espacial no está bien establecida. Probablemente no se construyó toda la superficie interior de las murallas, sobre todo en las localidades de la época antigua, mientras que las de la época tardía están más densamente ocupadas: evidentemente había espacios para aparcar el ganado y pastarlo. Indudablemente hubo en las ciudades sectores ocupados prioritariamente por actividades o poblaciones específicas, pero esto muchas veces es imposible de determinar debido a los límites del conocimiento arqueológico.

Espacios residenciales solamente se han identificado en un puñado de sitios de épocas arcaicas, que se encuentra fuera del espacio sumeria sensu stricto ( Habuba Kabira , Abu Salabikh , Khafadje , dice Asmar ), un corpus que puede ser complementada por los datos relativos a los primeros siglos de la II ª  milenio antes de Cristo. ANUNCIO recolectados durante las excavaciones de Ur y Nippur . Algunos distritos de viviendas parecen haber sido planificados, otros fueron el resultado de un desarrollo espontáneo. Los bloques residenciales fueron atravesados por caminos más o menos sinuosos y estrechos según el modo de desarrollo del distrito. La organización de los barrios no parece responder a una lógica de separación por riqueza, ya que en el mismo barrio se encontraban viviendas de diversos tamaños: el barrio podría entonces organizarse en torno a una familia más rica cuyos sirvientes trabajen al lado., O según una familia. La lógica, los vecinos todos pertenecientes a un mismo linaje, o incluso estar vinculados por el ejercicio de la misma actividad.

Vida familiar

Bajorrelieve en piedra negra que representa a una mujer sentada, vestida con túnica de rayas y gorra.
Bajorrelieve fragmentario de esteatita dedicado a la diosa Ninsun , período neo-sumerio ( c.  2200-, Museo del Louvre.

Boda

La familia nuclear y monógama era la unidad básica de la sociedad sumeria. Estaba tomando forma con el matrimonio. Esto fue negociado de antemano entre los padres de los futuros cónyuges, y el acuerdo se formalizó durante el compromiso que dio lugar a un juramento. La familia del novio ofreció obsequios a la familia de la novia, sin duda para que sirvieran de garantía en caso de que el novio no cumpliera su promesa; en esta etapa, el sindicato aún podría anularse, pero eso implicaba una compensación. El matrimonio se pronunció en una ceremonia, cuyo curso se desconoce, durante la cual los novios aparentemente recibieron obsequios, al menos en la antigüedad. En cualquier caso, su consumo fue para hacerlo definitivo. La novia trajo una dote que podría tener su cónyuge, pero esto está mal documentado en los textos que tenemos disponibles; también sucedió que el esposo le hizo un regalo a su esposa durante su unión.

El matrimonio podría ser anulado a iniciativa del marido, contra una compensación económica a su esposa, si el tribunal que lo había estudiado consideraba infundada esta solicitud. Las causas conocidas de divorcio son el adulterio y la no consumación del matrimonio. Las familias eran en su mayoría monógamas, pero era posible que el marido tomara una concubina y, más raramente, una esposa secundaria, con la aprobación de la primera esposa.

El lugar de las mujeres

La imagen de la madre ideal (y más ampliamente de la esposa) que surge de los textos literarios sumerios (escritos por hombres) es la de una persona humilde, que cuida a su esposo e hijos, es buena. Cocinera y tejedora, maneja sabiamente la administración del hogar; el incumplimiento de sus deberes la expone al castigo ya ser considerada una mujer indigna.

Como parte de la familia, el padre era el titular de la autoridad. Esto no impide que una mujer casada celebre contratos, sola o en asociación con su marido. Las mujeres pueden demandar , testificar en los tribunales, tener su propia propiedad. Las viudas incluso se convirtieron en jefas de hogar mientras sus hijos fueran menores de edad; pero a menos que pertenecieran a una familia rica con propiedades y por tanto autonomía económica, estas mujeres se encontraban en una situación de vulnerabilidad y debían someterse a la dependencia de una institución para recibir lo suficiente para satisfacer sus necesidades. Todas las mujeres no estaban casadas ni enviudadas: las prostitutas eran una categoría separada, pero parece que había otras mujeres independientes de un hogar y por lo tanto tenían que mantenerse por sí mismas. En cualquier caso, no se debe considerar que las mujeres sumerias se encontraban confinadas al ámbito doméstico, aunque éste siguiera siendo una parte importante de sus actividades, pues era común encontrarlas trabajando fuera de un marco privado, especialmente en los talleres de las instituciones. .

Si bien es evidente que en todos los tiempos de la historia mesopotámica las mujeres han tenido un lugar secundario en relación con los hombres, a menudo se considera que el estatus de las mujeres en la sociedad sumeria era más envidiable que el de sus descendientes de períodos posteriores. De la historia mesopotámica, que han sufrido un deterioro de su condición desde el inicio de la II ª  milenio antes de Cristo. ANUNCIO . Por K. Wright relegación de la mujer a un papel secundario prefieren estar en el IV º  milenio antes de Cristo. ANUNCIO , entre los cambios sociales que acompañan al surgimiento de instituciones estatales y urbanas.

Niños

Los hijos del matrimonio están asociados con las diversas actividades de la familia y todos tienen derecho a una parte del patrimonio familiar. Cuando murió el padre, sus hijos compartieron su propiedad, sin duda con una porción privilegiada para los mayores. En principio, este último asumió la profesión de su padre y su puesto en la jerarquía institucional, cualquiera que sea la actividad de que se trate: administrativa, religiosa, laboral, etc. Los cadetes también adoptaron el oficio de su padre, ya que generalmente él los había entrenado para hacerlo. Por lo tanto, la herencia era a menudo más amplia que una simple cuestión de herencia, porque implicaba la perpetuación de las actividades, el estatus y las relaciones de la familia. Por su parte, las hijas normalmente habían recibido su parte en el momento de su matrimonio con la dote, pero en ausencia de un hijo, su padre podía nombrarlas herederas. Si este último no tenía descendientes, era su hermano quien podía tomar su herencia, luego parientes más lejanos. También era posible recurrir a la adopción para disponer de un heredero. La importancia del parto también se ve en la existencia de diversos rituales destinados a proteger a la mujer en el parto, sometida a múltiples complicaciones que pueden poner en peligro su vida y la del feto y recién nacido.

Las residencias

Foto de una casa.
Una residencia de Sumer: la "  n o  1 Old Street  " de Ur , la residencia del comerciante Ea-Nasir a principios del XVIII °  siglo  antes de Cristo. AD Posibles funciones de las habitaciones: 1. vestíbulos; 2. espacio central; 3. pasillo que conduce a una escalera que da acceso al segundo piso; 4. fuente de agua; 5. salón de recepción; 6. capilla.

La vida cotidiana de las familias sumerias puede abordarse estudiando los restos de casas en algunos sitios, principalmente en áreas urbanas, lo que no es necesariamente un sesgo ya que aparentemente fue el entorno de vida de la mayoría de los sumerios. Un modelo de residencia dominante emerge y luego triunfa con la urbanización, el de una casa que comprende un espacio central de forma cuadrangular, que organiza la circulación y rige las actividades domésticas, y del cual no es seguro que esté en el cielo. caso de que fuera un patio interior) o cubierto. La forma y tamaño de las residencias de este modelo básico fueron diversas, modelo que no es el único atestiguado ya que algunas residencias no contaban con este espacio central.

Las funciones de las habitaciones no siempre son obvias, y es probable que las viviendas más pequeñas, al tener solo unas pocas habitaciones, no hayan experimentado una gran especialización del espacio. En las residencias más grandes, podemos reconocer espacios de almacenamiento, salas de recepción o dormitorios y, a veces, baños. El espacio central se utilizaría para las principales actividades de la familia. Es posible que algunas casas tuvieran piso. Los techos eran indudablemente planos, de tierra batida o cubiertos con esteras de caña. Otros espacios parecen haber tenido una función religiosa, como una pequeña capilla para la realización de ritos domésticos. Algunas casas tenían bóvedas bajo el suelo que abrigaban los cuerpos de los difuntos de la familia, manteniendo así la proximidad entre los muertos y los vivos del linaje y que se recordaba durante la ejecución de los ritos funerarios apoyados por el cabeza de familia.

En cuanto al mobiliario, las excavaciones han descubierto a menudo instalaciones utilizadas para calentar alimentos, quizás también para hacer cerámica, o para proporcionar calor durante la estación fría: hornos simples, hornos apilados., Hogares , curtidores . Los artesanos ejercían su oficio ya fuera en su casa o fuera, en los talleres de las instituciones. También queda por determinar qué grupos ocupaban las residencias: es tentador interpretar los más grandes como los de los ricos, los más pequeños como los de los pobres; pero el tamaño también puede referirse a estructuras familiares, donde las familias nucleares ocupan casas más pequeñas y las familias extensas las más grandes.

Sentimientos familiares

Es menos evidente para evocar los sentimientos que pudieron haber existido en el marco familiar, el rigor de los documentos administrativos y legales raras veces resalta estos aspectos susceptibles de dar más vida a los antiguos sumerios. Sin embargo, los textos literarios ofrecen, ciertamente desde el punto de vista de las élites, algo de luz sobre sus sentimientos amorosos. Diferentes poemas evocan las tumultuosas relaciones entre la diosa Inanna y el dios Dumuzi , pasando por diferentes aspectos de las pasiones amorosas: el deseo, el amor físico, pero también las disputas y la ruptura. Los himnos del período Ur III vinculados al tema del "matrimonio sagrado" tienen un fuerte contenido erótico, como aquellos en los que una mujer evoca el deseo que le despierta la visión del rey Shu-Sîn . Otros mitos reflejan el amor fraternal, como el entre Dumuzi y su hermana Geshtinanna . Finalmente, varios himnos se refieren a las relaciones entre padres e hijos: el miedo a las complicaciones vinculadas al parto, el deseo de una madre de ver crecer a su hijo pequeño y convertirse en alguien hermoso y realizado, el amor de 'un hijo adulto hacia su madre de quien es distante.

Actividades económicas

Agricultura y Ganadería

Plano de zona agrícola.
Boceto de un hipotético final de la antigua Mesopotamia meridional que muestra el uso de diferentes partes del entorno local.

Agricultura de regadío

El entorno natural del país sumerio no era realmente favorable para el desarrollo de una agricultura productiva: suelos pobres con un alto contenido de sales nocivas para el crecimiento de las plantas, temperaturas medias muy elevadas, precipitaciones insignificantes e inundaciones de ríos que llegan en primavera. , en el momento de la cosecha, y no en el otoño cuando las semillas las necesitan para germinar, como es el caso de Egipto. Por lo tanto, fue el ingenio y el trabajo incansable de los agricultores mesopotámicos lo que permitió que este país se convirtiera en uno de los graneros del antiguo Medio Oriente. Desde el VI º milenio , las comunidades campesinas elaboraron un sistema de riego que poco a poco ramifia para cubrir un área grande, con objeto de aprovechar la ventaja que ofrece el terreno extremadamente plana delta mesopotámico donde no tenían ningún obstáculo natural a la ampliación de los canales de riego de decenas de kilómetros . Regulando el nivel de agua procedente de cursos de agua naturales para adecuarlo a las necesidades de los cultivos, y desarrollando técnicas destinadas a limitar la salinización del suelo (lixiviación de campos, práctica de barbecho), fue posible obtener rendimientos de cereales muy altos, probablemente alrededor de 10/1 en promedio, o incluso 20/1 o más en el mejor de los casos, y constante, porque no está sujeto a los caprichos de las lluvias.

El fuerte mantenimiento de este sistema, que movilizó muchos recursos humanos, animales y materiales, explica sin duda por qué los dominios institucionales se desarrollaron hasta este punto en el país sumerio, con el fin de coordinar las comunidades locales. Por otro lado, ya no deberíamos buscar ver en el riego una causa del desarrollo de estados hidráulicos despóticos (según las propuestas de KA Wittfogel ), porque este sistema se había desarrollado antes que las estructuras de tipo estatal, y nunca funcionó eficazmente. forma centralizada alrededor del poder real, incluso si este último participaba realmente en su mantenimiento.

Culturas

El cultivo de cereales fue el cultivo dominante, con predilección por la cebada más adecuada a suelos pobres y clima árido, siendo el trigo secundario por ser más exigente. Los campos también podrían dedicarse al cultivo de lino , sésamo o diversas legumbres y cucurbitáceas ( garbanzos , lentejas , cebollasetc. ) o árboles frutales ( granados , higueras , manzanosetc. ). Los campesinos sumerios plantaron palmeras datileras en muchas parcelas, ya que obtenían altos rendimientos de ellas y podían aprovechar su sombra benéfica para cultivar una amplia variedad de verduras y frutas a sus pies. Por tanto, la base de la dieta estaba formada por productos derivados de cereales (diferentes variedades de pan y pasteles, cerveza), frutas y verduras.

La cría y sus productos

Mosaico de piedras blancas y negras.
Sirvientes conduciendo ganado y cabras (presuntamente destinados a sacrificios), detalle del estandarte de Ur .

La cría dominante era la de las ovejas , que podían pastar en campos en barbecho o en zonas esteparias durante las estaciones más frescas. Su lana fue una de las bases de la economía del sur de Mesopotamia. Las cabras proporcionaban leche, así como ganado . Estos últimos fueron criados sobre todo por su mano de obra, movilizados para trabajar en el campo y remolcar tanques. El burro era el principal animal de carga. La carne de los animales de granja estaba destinada principalmente a las élites y los dioses. La caza y la pesca serían complementos apreciables para diversificar la alimentación y alimentar a los diferentes estratos de la sociedad. Se practicaban en particular en las numerosas zonas pantanosas del sur de Mesopotamia, donde también se recolectaban cañas útiles para realizar una gran cantidad de objetos y construcciones. Así, la dieta de los sumerios podría complementarse con pescado y productos lácteos y, en menor medida, con carne que, sin duda, era poco consumida por la mayoría de la población.

Artes y manualidades

Con el desarrollo de sociedades urbanas y estatales en la Baja Mesopotamia, la artesanía se había vuelto más compleja y diversificada. Como resultado del aumento de la demanda y la aparición de nuevos materiales con los que trabajar, los artesanos se especializaron en una variedad creciente de campos. Junto a la artesanía nacional, que siguió siendo importante, la artesanía de las instituciones, que producía en mayor cantidad (en particular gracias al establecimiento de una forma de estandarización en ciertos sectores) y que también era más exigente en términos de calidad, estimuló en gran medida este desarrollo. Es además este sector el mejor documentado tanto por los archivos como por los objetos exhumados.

Variedad de materiales

Los artesanos sumerios tenían a su disposición una amplia variedad de materiales, obtenidos en su región de origen o importados. El recurso más importante en el sur de Mesopotamia era la arcilla , que podía utilizarse para diversos fines: ladrillos, alfarería, herramientas de arcilla, estatuillas,  etc. Las cañas recolectadas en espacios húmedos también tuvieron diversos usos, en construcción (empalizadas, chozas, botes,  etc. ) o cestería . Los árboles que crecían en la región (palmeras datileras, álamos, tamariscos,  etc. ) también se utilizaron en la construcción, aunque las construcciones de mayor tamaño requerían la importación de árboles de mayor tamaño y resistencia ( cedro , ébano , ciprésetc. ). Las fibras vegetales (especialmente el lino ) se utilizaron en textiles. Algunas canteras de piedra caliza se explotaron para la construcción de edificios ( especialmente en Uruk ). El betún era otro recurso valioso extraído en el sur de Mesopotamia, utilizado para sellar objetos o paredes, o para servir como pegamento. Los artesanos finalmente transformaron lo que proporcionaban los animales criados localmente: hueso, nácar, lana, pelo, pieles, leche,  etc. Los productos importados eran principalmente piedras y minerales que no se encontraban en Mesopotamia y eran solicitados por las instituciones, que eran las únicas que podían financiar su transporte a largas distancias. Para los objetos de arte, como esculturas o joyas, los artesanos sumerios utilizaron piedras duras y semipreciosas: alabastro , clorita , diorita , cornalina , ágata , lapislázuli . En metalurgia, el metal más común era el cobre , junto con el oro , la plata , el plomo , el arsénico y el estaño .

Ejemplos de actividades artesanales

Conjunto de cerámica abultada.
Cerámica del período reciente de Uruk : alfarería hecha en torno (derecha) y cuencos con bordes biselados moldeados a mano (izquierda). Pergamonmuseum .

El arte de la cerámica se practicó ampliamente en el país sumerio, ya sea en el ámbito doméstico o en talleres institucionales. El desarrollo de la hiladora y luego del torno de alfarero durante los períodos Obeid y Uruk permitió el establecimiento de una producción más rápida, más diversificada y a mayor escala, incluso si los jarrones en forma de mano duraron mucho tiempo. demuestran los cuencos biselados características de la final de la IV º  milenio av. ANUNCIO Una vez formada, la cerámica se secaba y podía recubrirse con una barbotina o decorarse de diversas formas (pintura, incisión, granulación, etc.) antes de cocer al aire libre o en un horno. Los alfareros fabricaron muchos artículos de mesa de uso común en diferentes entornos sociales: frascos de almacenamiento, jarras, tazas, cuencos,  etc. También fabricaron herramientas comunes como hoces de arcilla, muy utilizadas durante la época arcaica, y figurillas de terracota.

El arte de la construcción hizo uso sobre todo de arcilla y caña. Los ladrillos moldeados aparecieron al final de la era protohistórica. El período de Uruk y la de las dinastías arcaicas vio el desarrollo de formas estandarizadas de ladrillos: briquetas cuadrados (que los arqueólogos alemanes que excavó Uruk denomina Riemchen ), grandes ladrillos rectangulares ( Patzen ), ladrillos "plano-convexas" cara redondeada dispuestas en un aparato de espina de pescado. Bajo Ur III , las dimensiones de los ladrillos se estandarizaron para facilitar su producción en masa para las necesidades de los edificios monumentales. Los albañiles generalmente se contentaban con secar estos ladrillos al sol antes de usarlos para montar las paredes. Pero en ocasiones los horneaban en un horno para hacerlos extremadamente resistentes y los utilizaban para pavimentar suelos, o para el revestimiento exterior de grandes construcciones como los zigurats de la época de Ur III . También se utilizó cerámica cocida para instalaciones hidráulicas (tuberías, piletas). La piedra, menos disponible en Sumer, se utiliza menos, con la excepción de la piedra caliza extraída casi Uruk que se encuentra en los edificios de esta ciudad que data del IV º  milenio antes de Cristo. ANUNCIO Las cañas se utilizaron para la construcción de cabañas, pero también para reforzar edificios de ladrillos de arcilla con cadenas, cuerdas, esteras, etc. La madera fue menos utilizada porque las especies locales fueron de poca utilidad para la construcción.

Tablilla cuadrada inscrita con signos cuneiformes.
Pequeña tablilla del período Ur III que registra la recepción de trajes de lana de calidad ordinaria, Girsu , Musée des Beaux-Arts de Lyon .

La artesanía textil se había desarrollado durante la protohistoria con el trabajo del lino , que finalmente había sido suplantado por el de la lana de oveja y cabra durante el período Uruk . Los textos de la época de Ur III , particularmente hablados sobre el tejido de la lana, distinguían diferentes categorías de lana según su calidad. Los talleres de tejido de las principales ciudades sumerias, firmemente supervisados por las instituciones, emplearon a miles de tejedores. La producción de tejidos de lana fue en efecto crucial para la economía porque formaba parte de las raciones distribuidas a los trabajadores y agentes del Estado y que probablemente era la producción sumeria la que más se exportaba en las regiones vecinas. En ausencia de copias sobrevivientes, la apariencia de los productos textiles solo puede adivinarse mediante el arte o los textos. Generalmente eran piezas de una sola pieza, que podían decorarse con flecos como en las estatuas de Gudea o con volantes y mechas, como la ropa común de las representaciones de los dioses. El tinte no es atestiguado antes de la II ª  milenio antes de Cristo. ANUNCIO , lo que indica que la ropa anterior debía ser coloreada solo con pintura.

La metalurgia estaba muy desarrollada en el país sumerio, a pesar de que en esta región no se extraía ningún metal y por tanto había que importarlo todo. Esto indudablemente impulsó a los metalúrgicos a desarrollar técnicas más eficientes para el metal y explica por qué los textos muestran que las herramientas metálicas usadas se reciclaban sistemáticamente. El trabajo del cobre fue más común durante el período sumerio, utilizado principalmente en la fabricación de herramientas que se usaban cada vez más en lugar de las herramientas tradicionales en arcilla o madera. Los herreros rápidamente aprendieron a desarrollar aleaciones reforzando la solidez de este metal o facilitando su trabajo, en particular una aleación binaria cobre-arsénico (el "  bronce arsénico  "), luego el bronce (cobre-estaño) atestiguado en el país sumerio en la primera mitad. del III e  milenio av. ANUNCIO pero especialmente extendido a partir de entonces. La técnica del martillado en frío de láminas de metal parece haber sido más común, con decoraciones realizadas con repujado o grabado. El moldeado alcanzó aún un alto grado de sofisticación, con el uso de mejillones mono y bivalvos, así como la práctica de la técnica de la cera perdida hasta el III e  milenio av. ANUNCIO La plata y el oro también fueron confeccionados para artículos de lujo; los orfebres elaboraron las decoraciones utilizando las técnicas de filigrana y granulación .

El comercio de bienes

Modalidades y actores de los intercambios

Las modalidades de circulación de bienes durante la Alta Antigüedad diferían fundamentalmente de lo que conocen las civilizaciones modernas: el comercio de naturaleza comercial gobernado principalmente por la interacción de la oferta y la demanda era limitado (pero probablemente no inexistente), mientras que los intercambios gestionados por instituciones dominaban en gran medida. Así, los intercambios identificados en los archivos de Girsu en el período arcaico respondieron en gran medida a la lógica de la redistribución: las instituciones centralizaron las producciones de sus dependientes para luego restituirles colectivamente las raciones - en grano, lana, aceite, etc. .a veces también en dátiles, cervezas y otros productos, que servían como remuneración; a nivel estatal, el poder central también podría tomar las producciones de las instituciones y luego redistribuirlas a otras según sus necesidades. Además, parte de la producción agrícola era consumida por quienes la habían producido ( autoconsumo ), escapando así de los circuitos de intercambio. Finalmente, marginalmente, otros intercambios fueron de tipo recíproco, en particular los obsequios entre cortes reales, según la lógica del obsequio y el contra-don .

En este contexto, los comerciantes a menudo desempeñaban el papel de intermediarios responsables de obtener o vender productos en nombre de las instituciones. Esto no excluye la existencia de operaciones comerciales privadas, como préstamos. El comercio de carácter comercial implicaba diferentes instrumentos de intercambio, que podían utilizarse como referencia para el valor de los productos. Los más comunes fueron los granos de cebada y sobre todo la plata que poco a poco irán ocupando un lugar cada vez más importante. En ambos casos, estos estándares fueron evaluados por su peso, gracias a la existencia de unidades de medida oficiales y formularios estandarizados. El dinero podría circular y almacenarse en forma de anillos de plata ( har ) de peso exacto (múltiplos del shekel ), cuya función como medio de pago, sin embargo, no está certificada con certeza.

Escalas comerciales

El comercio de bienes tuvo lugar a diferentes niveles. El nivel local (ciudad, provincia o ciudad-estado) se refería sobre todo a los productos comúnmente disponibles, incluidos los del propio país de Sumeria: las diversas producciones agrícolas (cereales, dátiles, frutas, verduras, lana, lino, leche, carne) , pescado o caza, textiles acabados, pero también residencias o esclavos, etc. El nivel superior fue el de los intercambios entre regiones del país de Sumer, que movilizaron más o menos los mismos productos que el nivel local, en ausencia de especialización comercial. El último nivel, el de los intercambios de larga distancia, fue bastante diferente. Se había desarrollado desde la época de Uruk, cuando la gente del sur de Mesopotamia estableció asentamientos y puestos comerciales fuera de su región de origen, al menos en parte para dominar importantes rutas comerciales, y esto no había sucedido. Este comercio tenía como objetivo abastecer al país sumerio, sobre todo a sus élites y artesanos, de productos valiosos, por ser raros y prestigiosos, que no se encontraban allí en su estado natural. En su mayoría eran piedras y metal: cobre de Omán (la antigua tierra de Magan ), peltre y lapislázuli de Irán y Afganistánetc. Estos intercambios fueron por tierra o por mar, el Golfo se ha convertido en un área de grandes bolsas III ° milenio , con el desarrollo del país de Dilmun ( Bahrein ), que sirvió como puerto de tránsito. Por otro lado, no sabemos realmente qué exportaban los sumerios para estos bienes: su agricultura y su cría parecen ser sus únicos activos a este nivel, lo que les permite en particular producir textiles que podrían venderse en las regiones vecinas.

Medios de transporte

También vale la pena mencionar los modos de transporte utilizados por los sumerios. Si a estas personas se les atribuye comúnmente la invención de la rueda , en realidad los vehículos con ruedas ya están atestiguados en épocas anteriores en Europa Central y el Cáucaso . Fue solo el comienzo del III e milenio la rueda seguramente apareció el vehículo de la Baja Mesopotamia solo trazo atestiguado anteriormente siendo una especie de trineo. Sin duda, su introducción facilitó el desarrollo del transporte terrestre, con la aparición del carro tirado por ganado o burros. Este último animal también fue domesticado durante el período Uruk , abriendo nuevas perspectivas para el transporte de mercancías y convirtiéndose en el animal de carga preferido de la antigua Mesopotamia. Los botes, que se utilizaban para viajes fluviales o marítimos, estaban hechos de madera o caña. Según los datos de ciertos textos, ciertos buques mercantes podían alcanzar una capacidad de 100 toneladas, aunque lo más común no supere indudablemente las veinte toneladas de carga .

Religión

Los sumerios adoran a una multitud de deidades, de las que surge un grupo de grandes dioses asociados con los aspectos más importantes de su sociedad (realeza, las fuerzas de la naturaleza, las estrellas, conocimientos y técnicas,  etc. ). Los consideran sus creadores, presidentes de su destino, quienes les confían el mundo terrestre para sacar de él las riquezas que movilizan para adorarlos en los templos. El importante personal encargado del culto está en el origen de muchos textos que permiten la reconstrucción de la civilización de Sumer.

Es relativamente difícil distinguir una religión propiamente "sumeria" que sería diferente de una religión "mesopotámica" en la que participan tanto sumerios como semitas con quienes han vivido desde los inicios del período histórico y con quienes comparten creencias. .y prácticas religiosas. Es difícil estimar cuáles son las poblaciones en el origen de estos, incluso si se acepta ampliamente que los elementos sumerios juegan un papel importante. No hay consenso entre los estudiosos sobre la naturaleza y la posteridad de esta religión. Dos de sus más grandes eruditos, Samuel Noah Kramer y Thorkild Jacobsen , tienen puntos de vista diferentes sobre estas cuestiones: según el primero, la religión de los primeros períodos de Mesopotamia revelaría los orígenes de las creencias occidentales posteriores, mientras que el primero, el segundo, lo ve más. como exótico, perteneciente a un mundo que ha desaparecido y es de difícil comprensión, desarrollando una interpretación naturalista de los mitos.

Concepciones sobre el mundo y los dioses

Fuentes

Las creencias de los sumerios aparecen en textos de diversa índole, que por tanto deben ser contrastados para reconstituir las grandes ideas que tenían sobre el origen del mundo, la naturaleza de los dioses, la creación del hombre y sus relaciones con lo divino. mundo. Esta mitología es, en palabras de J. Bottéro, ideología religiosa , destinada a dar respuesta a cuestiones relativas a los misterios del mundo de los habitantes de la antigua Mesopotamia. No existía una tradición mitológica unificada, sino varias tradiciones con relatos más o menos similares. Esto parece debido al hecho de que hay diferentes lugares de culto que han producido su propio corpus teológico originalmente, aunque en el transcurso de la segunda mitad del III °  milenio antes de Cristo. ANUNCIO la tradición de Nippur se convirtió en la más importante, con la elevación del dios Enlil al rango de rey de los dioses. Aunque indudablemente reflejaban un trasfondo mitológico ancestral, los mitos fueron repetidamente repensados y reescritos según la región y la época, así como las preguntas planteadas por sus escritores, bajo el impacto de los cambios políticos. La iconografía, en particular la de los sellos cilíndricos, también parece referirse a mitos, pero a menudo es difícil interpretarlos porque las superposiciones con los textos no son obvias; esto se debe a que muchos de los mitos se transmitieron oralmente sin haber sido plasmados en tablas, dejando muchas de las creencias sumerias envueltas en la incertidumbre.

Orígenes del mundo y de los hombres

Los diversos textos sobre los orígenes del mundo, estudiados en particular por SN Kramer, presentan lógicas idénticas. A los sacerdotes sumerios les pareció que el mundo estaba formado por el Cielo ( an ) y la Tierra ( ki ), originalmente unidos y luego separados. La Tierra, vista como una especie de disco plano, descansaba sobre el abzu , el "Abismo", dominio de agua subterránea dominado por el dios Enki . La parte inferior del mundo estaba ocupada por el inframundo.

En cierto momento, los dioses decidieron crear al ser humano, como dice el mito de Enki y Ninmah  : se trataba de aligerar el trabajo de la categoría inferior de los dioses creando una categoría de sirvientes que fueran enteramente suyos. . Los dioses formaron a los hombres con arcilla a la que dieron vida. Transmitieron a los hombres un conjunto de conocimientos y técnicas para que pudieran cumplir con sus deberes religiosos hacia ellos, fijaron su destino y personajes distinguidos a quienes elevaron al rango de reyes, encargados de liderarlos. El mundo estaba organizado de tal manera que la tierra de Sumer estaba en el centro de él, aprovechando las riquezas de sus regiones vecinas, como expone el mito de Enki y el orden mundial .

Los dioses y su naturaleza

Fragmento de un jarrón de piedra oscura que representa a una mujer con largos cabellos trenzados.
Fragmento de un jarrón de clorita que representa a la diosa Nisaba , Girsu , Museo de Pérgamo , c. 
Impresión en relieve que representa varios caracteres.
Sello cilíndrico de la huella del período de Akkad que representa un grupo identificable de deidades por su tiara con cuernos y atributos: de izquierda a derecha, Inanna alado a Utu surgiendo de una montaña, Enki con las olas que brotan sobre sus hombros y su visir el dios con dos caras. Isimud  ( fr ) .

Por lo tanto, los dioses eran vistos por los sumerios como seres dominados, dotados de un carisma, esplendor, poderes y sabiduría que los colocaban por encima de todas las demás formas de vida. Presidían los destinos de los hombres, a veces siendo benévolos con ellos, prodigándolos con todo tipo de beneficios (conocimiento, éxito, procreación, salud, etc.) o por el contrario castigándolos con enfermedad, derrota o muerte. un incumplimiento de sus obligaciones religiosas. Sin embargo, los dioses fueron diseñados a imagen de hombres, la iconografía los representaba antropomórficamente, con ciertos atributos distintivos como la tiara con cuernos. Los mitos empujaron aún más la "humanidad" de los dioses, describiéndolos como seres sujetos a diversas pasiones, como la ira, la envidia,  etc. .

Tomado individualmente, cada dios tenía características que lo diferenciaban de los demás, como en cualquier sistema politeísta. Algunas eran encarnaciones de elementos naturales (estrellas, ríos, plantas, tormentas, etc.), de actividades o producciones humanas como la agricultura, la escritura, la pesca, la elaboración de cerveza, o ladrillos, etc. Muchos de ellos tenían un aspecto local, al estar vinculados a un lugar y santuario específico; las ciudades de Sumer generalmente tenían una deidad tutelar con la que los habitantes se identificaban particularmente. Este aspecto localista a veces fue llevado muy lejos, un reino como el de Lagash tiene un panteón organizado de manera familiar, el gran dios local Ningirsu está rodeado por su familia que patrocina varios centros de adoración (su esposa Ba'u, su hermana Nanshe , sus hijos,  etc. ). Pero las fuentes textuales indican que al menos desdehubo una tendencia al desarrollo de un panteón común a las ciudades sumerias, colocando en la cabeza al gran dios Enlil , cuya afirmación acompañó la elevación de la ciudad de Nippur al rango de gran ciudad santa de Sumer, donde los reyes d ' Ur III eligió ser coronado. El sincretismo también jugó un papel temprano en la historia sumeria, ya que era común que las deidades compartieran funciones similares hasta el punto de que una terminaba suplantando a la otra en la adoración; así, el dios Ningirsu terminó mezclándose con la figura de Ninurta , y una diosa como Inanna tenía varios lugares de culto a lo largo de Sumer, donde indudablemente había suplantado a antiguas deidades con funciones similares a las de ella. Los panteones sumerios también dieron prominencia a las deidades femeninas, la mayoría de las cuales fueron reemplazadas por deidades masculinas en un momento posterior.

Los grandes dioses de Sumer

Sin Enlil la Grande-Montagne, no se habría construido ninguna ciudad, no se habría construido ningún hábitat; no se habría construido ningún corral de ganado, no se habría establecido ningún redil; ningún rey habría sido criado, ningún señor habría nacido; ningún sumo sacerdote o sumo sacerdotisa realizaría extispicina  ; los soldados no tendrían generales ni capitanes. "

Enlil , garante de la estabilidad del mundo humano, extracto del himno Enlil en Ekur .

¿Quiénes fueron las principales deidades sumerias El gran dios Enlil quizás estuvo originalmente relacionado con el viento, pero aparece sobre todo como el dios de la realeza, que coronó a los gobernantes que dominaban la tierra de Sumer y, más ampliamente, presidió los destinos de los hombres. Su hermano Enki , dios del Abismo, cuyo gran templo estaba ubicado en la antigua ciudad santa de Eridu , es la encarnación de la sabiduría: es el dios que dio vida a los hombres y les transmitió una gran cantidad de conocimientos técnicos y mágicos. . La otra gran figura de la tríada que domina el panteón sumerio es el dios An, el "Cielo", venerado en Uruk , figura patriarcal, comúnmente presentado como el padre de todos los dioses, pero sin ejercer una función de mando sobre ellos. Los dos grandes dioses astrales son Utu, el sol, dios de la justicia, y Nanna, la luna, diosa de la fertilidad. Los principales centros de adoración al sol estaban ubicados en Larsa y Sippar , mientras que la luna se adoraba principalmente en Ur . El dios Ninurta , hijo de Enlil y honrado como él en Nippur, era una deidad agrícola y guerrera. La diosa más venerada era Inanna , cuyo santuario principal estaba en Uruk ; tenía un aspecto astral ya que personificaba al planeta Venus. Si bien era la diosa del amor, también tenía un aspecto guerrero, quizás más particularmente en su versión acadia, Ishtar, y un aspecto soberano ya que a menudo se la presenta como otorgante de la realeza. Otra gran diosa fue su hermana Ereshkigal , Reina del Inframundo. Ninhursag y Ninmah eran figuras matriarcales. Luego vino una multitud de diversas deidades: Ishkur el dios de la Tormenta, Nisaba la diosa de los escribas, Ninkasi la diosa de la cerveza, Zababa una deidad guerrera y varios otros.

Adoración divina

Mosaico de piedra en blanco y negro.
El "rostro de la paz" del estandarte de Ur , que representa una escena de un banquete religioso, c.

El culto a las divinidades de la tierra de Sumer se conoce por la documentación relativa al culto oficial: inscripciones reales, tablillas administrativas sobre la entrega de ofrendas, varios otros textos religiosos y las excavaciones de los grandes santuarios. La religión "popular" es más difícil de comprender porque está muy mal documentada.

Sacrificios y ofrendas

Las prácticas de adoración más comunes consistían en ofrendas a las deidades. Se trata de proporcionarles todo lo que puedan utilizar para su mantenimiento diario: alimentos sobre todo (carne de animal, cereales, cerveza, leche, etc.), pero también muebles (tronos, camas), ropa, adornos, objetos sagrados. (armas), vehículos (carros y botes sagrados). Además del culto ordinario, se celebraban fiestas religiosas a intervalos regulares, siguiendo los diferentes calendarios litúrgicos de las ciudades sumerias, durante las cuales las ofrendas y celebraciones debían ser suntuosas. Muchas de estas fiestas estuvieron marcadas por peregrinaciones que atraían a los fieles y procesiones en las que se dibujaban vehículos sagrados con las estatuas de dioses y diosas. El culto era generalmente realizado por instituciones, principalmente los templos mismos, y supervisado por autoridades políticas, reyes y gobernadores. Todo esto sirvió para cumplir con el deber colectivo de los hombres hacia sus creadores y maestros. Otras ofrendas, atestiguadas por numerosos objetos votivos exhumados en los templos, tenían un propósito más individual, encaminado a atraer los buenos auspicios de los dioses para los dedicados. La piedad personal también está atestiguada por las diversas oraciones dirigidas a los dioses conocidos por los textos. Los miembros de las élites eran los más activos en el culto, como lo indican las dedicatorias de las ofrendas votivas, así como las redistribuciones de las ofrendas realizadas después de su presentación a los dioses, de los cuales eran los principales beneficiarios.

Templos

Plano de Ekur, el gran templo del dios Enlil en Nippur , del período de Ur III  : 1. Zigurat 2. Templo de la cocina 3. Capilla en el patio sureste.

Los sumerios honraban a sus dioses en templos, edificios considerados residencias divinas y, por lo tanto, designados por el término genérico que significa "casa" ( é ) y no por un término específico. Su aspecto sagrado estaba indicado por sus nombres ceremoniales: el gran templo de Enlil en Nippur era la "Casa-montaña" ( é-kur ), el de Inanna en Uruk la "Casa del Cielo" ( é-anna ), el de Inanna en Uruk la "Casa del Cielo" ( é-anna ). de Nanna a Ur la "Casa de la Gran Luz" ( é-ki-nu-gal ),  etc. Las otras partes de los santuarios (capillas, puertas, cocinas, zigurats,  etc. ) también se pudieron ver adornados con un nombre sagrado. Los soberanos hicieron un punto de honor construir y mantener estos edificios, que se celebraron con himnos alabando su magnificencia.

El zigurat d'Ur: ruinas tras restauración (arriba) e intento de restitución en imágenes sintéticas (abajo).
 
El zigurat d'Ur: ruinas tras restauración (arriba) e intento de restitución en imágenes sintéticas (abajo).
El zigurat de Ur  : ruinas después de la restauración (arriba) e intento de restitución en imágenes sintéticas (abajo).

Desde el punto de vista arquitectónico, no existía un plano típico de templo sumerio, lo que dificulta su identificación en ausencia de inscripciones o material religioso (altares, lavabos, objetos votivos,  etc. ). En su plan estándar, los templos también siguieron los principios que rigen la organización de las residencias humanas: se organizaron alrededor de patios que se abrían a varias habitaciones. Una o más habitaciones sirvieron como cella , el principal lugar de culto, una especie de cámara de la divinidad. En el culto mesopotámico clásico, la presencia del dios en su residencia se materializaba mediante una estatua de culto que representaba al dios de forma antropomórfica; la falta de mención explícita de tal objeto antes del período de Ur III ha dado lugar a la hipótesis de que no existía antes de este período. Entre los planos encontrados en varios sitios, la organización tripartita era común en tiempos protohistóricos, el templo se erigía en una o dos terrazas altas ("Temble blanco" de Uruk , "Templo pintado" de Tell Uqair ). Otro plan igualmente frecuente es el del templo oval del que se da fe para el período de las dinastías arcaicas en Khafadje , Lagash y el-Obeid , en el que el templo estaba protegido por un recinto ovoide y erigido sobre una plataforma. Los reyes de Ur III llevaron a cabo una reforma de los principales lugares de culto de Sumer ( Nippur , Eridu , Ur , Uruk ), una reforma marcada en particular por la aparición del zigurat , un edificio escalonado con un templo en su parte superior, obviamente inspirado en los templos en la terraza. Las necesidades del culto requerían la presencia de numerosas dependencias que sirvieran para el alojamiento del clero, las actividades administrativas, la preparación y el almacenamiento de ofrendas, como lo demuestra el edificio que contiene una cervecería desenterrada en Lagash.

El clero

El personal del culto sumerio era muy jerárquico y estructurado, y esto desde el principio, porque las diferentes categorías de sacerdotes se mencionan en la Lista de profesiones que data del final del período Uruk , y las versiones posteriores de esta Lista son aún más detalladas. Sin embargo, no es posible determinar con precisión las funciones respectivas de los sacerdotes nombrados en estos textos, especialmente porque parece que ciertos grandes santuarios tenían un clero específico que no se encontraba en otros lugares. Los santuarios más importantes solían estar encabezados por un sumo sacerdote o una gran sacerdotisa, comúnmente de una línea real, como la princesa Enheduanna , hija de Sargón de Akkad , en Ur .

Fueron muchos los especialistas en los rituales que se realizaban en los templos: purificadores encargados del mantenimiento de los objetos y lugares de culto, lamentos, cantores y músicos que intervenían en muchos ritos para recitar himnos y acompañarlos en la música. Otra categoría de personal involucrado en el culto se encargó de la preparación de las ofrendas: cocineros, panaderos, cerveceros, carpinteros, orfebres,  etc. También existía un clero femenino. A estos sirvientes se les pagaba de la misma manera que a otras personas empleadas por las instituciones, es decir, mediante la distribución de raciones (en particular las resultantes de las ofrendas como se vio anteriormente) y de tierras de servicio.

Otros especialistas se encargaban de los rituales de exorcismo y magia que se podían realizar fuera de los templos; varios textos documentan esta actividad, durante la cual se realizaban encantamientos y diversos actos mágicos para curar enfermedades, para repeler demonios que uno imaginaba que abrumaban a los vivos con males. Por otro lado, la adivinación no parece haber sido generalizada en el antiguo mundo sumerio; preferiría ser una práctica introducida tardíamente en el sur de Mesopotamia, desde el mundo semítico.

Creencias y prácticas funerarias

Los infiernos de los sumerios

Los sumerios tenían una idea muy oscura del destino que les esperaba después de su muerte. De lo que surge de varios mitos e himnos (especialmente El descenso de Inanna al inframundo ), el inframundo era visto como un inframundo en el que el difunto no conocía consuelo. La muerte se describe como inevitable, en términos muy oscuros, incluso en el caso de fallecidos de alto rango como en el relato de la Muerte de Ur-Nammu , rey de Ur , que incluye largas lamentaciones sobre su propio destino. conocerá un destino menos miserable que el del otro difunto gracias a las múltiples ofrendas que trae a las divinidades del Inframundo, entre las que se encuentran la diosa Ereshkigal y su esposo el dios Nergal , pareja que gobierna el mundo infernal, así como los dioses Gilgamesh , Dumuzi , Ninazu y Ningishzida .

Entierros

Los pocos enterramientos excavados, principalmente el 'cementerio real' de Ur que contiene más de 1800 tumbas de diferentes épocas de la III ° milenio , sino también Khafajah , Abu Salabikh también Kish indican que los muertos fueron enterrados. Se atestiguan diversas formas de enterramiento. Los muertos podían ser enterrados bajo sus residencias en unos pocos casos, pero la mayoría estaban en necrópolis fuera de las murallas de la ciudad. Las tumbas son generalmente fosas simples, más raramente dobles o triples o incluso más, a veces en tumbas abovedadas. Los cadáveres se envuelven en esteras o, a veces, se colocan en ataúdes. Los textos de Girsu se refieren a otros tipos de entierros, en pantanos, así como a túmulos que pueden haber servido como tumbas colectivas. Hay casos de manipulación de cadáveres después del entierro, incluida la extracción del cráneo. El material funerario de las tumbas excavadas consiste principalmente en cerámica, sin duda utilizada para las comidas rituales que tienen lugar durante los funerales, y para contener los alimentos que acompañan al difunto en su muerte, quizás para ofrecerlos a los dioses infernales y así mejorar su vida. el más allá. Los más ricos obviamente tienen más material funerario que los pobres.

El material más espectacular es el de los sepulcros reales de Ur , datados hacia el 2600-2500, en el que fueron enterrados un grupo de diez fallecidos, con numerosos objetos y joyas en oro, plata, etc., lapislázuli y otras piedras preciosas. Al mismo tiempo, un gran número de sus sirvientes (bailarines, músicos, soldados,  etc. ) habían sido ejecutados para acompañarlos al más allá. En ausencia de otros entierros similares en otros lugares, es imposible determinar si se trataba de una práctica común en ese momento o excepcional. En cualquier caso, la interpretación de este descubrimiento es muy difícil.

Cultos a los antepasados

Los antiguos sumerios tenían que honrar a sus muertos a través del culto a los antepasados, que consistía en ofrecer rituales, como los llamados ki-a-nag, muy conocidos para la época de Ur III . Se referían principalmente a los fallecidos más prestigiosos, los miembros de la familia real, pero también a las élites como los gobernadores, cuyo culto era proporcionado por las instituciones. Pero, en términos más generales, todos los miembros de la sociedad debían sacrificar a sus antepasados y, ante todo, hijos a sus padres fallecidos. La historia de Gilgamesh, Enkidu y el inframundo , que describe el destino de los muertos, dice que aquellos que tienen muchos hijos tienen mejor suerte porque reciben muchos regalos, mientras que los que han muerto sin un heredero viven en una gran desesperación. Además, los calendarios de culto de las ciudades de Sumer incluían festivales dedicados a los espíritus de los antepasados, que tenían lugar en verano, un período considerado favorable al encuentro de los mundos de los vivos y los muertos; Uno de estos rituales colectivos conocido por Nippur (el "festival de los espectros" ), vio el encendido de antorchas supuestamente para guiar a los difuntos a las casas de sus descendientes donde permanecieron el momento de la celebración.

El medio intelectual sumerio

La escritura cuneiforme y sus desarrollos

Los escribas sumerios usaban un sistema de escritura llamado "  cuneiforme  " porque sus signos estaban compuestos por líneas en forma de cuñas o clavos, debido a la incisión de un cálamo con una cabeza triangular biselada sobre una tablilla de arcilla. Pasaron varios siglos para que tomaran su apariencia en forma de cuña, ya que inicialmente estaban hechos de líneas simples, por lo que tenían una apariencia lineal.

Es un sistema de escritura compuesto, cuyos signos pueden tener varias funciones. Muchos de estos signos tienen un valor logográfico o ideográfico, por lo tanto un significado, designando directamente realidades materiales y visibles (un hombre, un animal, una parte de un cuerpo, una planta, una casa, una estrella,  etc. ) o ideas (discurso , vida,  etc. ). Otros signos, llamados fonogramas, tienen una función puramente fonética y significan una sílaba. Algunos signos tienen un valor numérico.

Signos ideográficos y fonéticos

Este sistema compuesto por signos referidos a un significado o un sonido es producto de una historia compleja, obviamente ligada a la lengua sumeria. Los ideogramas fueron los más numerosos en los textos en sumerio, debido a que esta lengua incluía muchos términos pronunciados de la misma manera (homófonos) y que una escritura estrictamente fonética hubiera sido compleja de manejar al no permitir diferenciarlos. Algunos de ellos eran originalmente pictogramas, dibujos simplificados que representaban todo o parte de lo que significaban (una mano, un jarrón, una planta), pero la forma de la mayoría de los signos no guarda relación, es obvio con su significado. Como era necesario constituir muchos signos para designar todo lo que iba a aparecer en los textos, habíamos recurrido al stock inicial de signos para representar nuevos significados. El desarrollo de nuevos signos a veces se realizaba por asociación de ideas: el signo de la boca era en sí mismo un derivado del signo de la "cabeza", cuya parte inferior había sido tramada, y podía designar "habla" o el verbo "hablar". Los signos utilizados en los textos por su único valor fonético son por su parte derivados de logogramas: al pronunciarse el signo de la boca [ka], se utilizaba cada vez más para componer palabras que comprenden esta sílaba, perdiendo en este contexto su significado original . Este desarrollo fue facilitado por la gran cantidad de palabras monosilábicas en el vocabulario sumerio. A medida que se acumulaban estas innovaciones, el resultado era que el mismo signo podía usarse a veces por su valor ideográfico original y otras veces solo por un valor fonético, sabiendo que ciertos signos podían acumular varios valores ideográficos o fonéticos. Los textos más antiguos tenían una sintaxis simple, sin incluir los elementos gramaticales, y por lo tanto se parecen más a una especie de ayuda para la memoria, con muy pocos o ningún signo utilizado con solo un valor fonético. Los elementos más complejos no aparecieron hasta tarde, cuando el sumerio se hablaba cada vez menos y, por tanto, los textos debían ser más detallados para ser comprensibles para quienes no estaban acostumbrados a expresarse en este idioma.

Los orígenes: ¿por qué y por quién

Los orígenes de la escritura cuneiforme han sido objeto de numerosos estudios que no han aclarado todos los misterios que los rodean. Los textos más antiguos, encontrados en Uruk y fechados alrededor de 3300-3100, son en su mayor parte de naturaleza administrativa, compuestos por signos numéricos y pictogramas asociados, por lo que enumeran las cosas que se contaron. Su aparición está generalmente ligada a la del Estado y las instituciones, y la necesidad de crear herramientas de gestión cada vez más sofisticadas para registrar eventos durante un largo período. Sin embargo, su vínculo con herramientas contables más antiguas, fichas que aparentemente tienen la función de simbolizar productos almacenados o intercambiados, no está claro, porque los signos escritos no parecen derivar de estas primeras formas de contabilidad. Tampoco es seguro que los primeros signos escritos fueran todos pictogramas o incluso logogramas y signos digitales, porque ciertas pistas parecen indicar que un número limitado de ellos ya tenía un valor fonético: entonces estaríamos en presencia desde el inicio de una completa sistema de escritura utilizado para transcribir un idioma y no solo una ayuda para la memoria.

Una última pregunta sobre los orígenes de la escritura que no ha encontrado una respuesta consensuada es si fueron realmente los sumerios, o más exactamente las personas que hablaban sumerio , quienes fueron los inventores. Dado que generalmente se cree que los textos más antiguos no incluyen signos fonéticos sino solo signos logográficos, es imposible determinar si se refieren a un idioma específico. Los primeros signos fonéticos con elementos gramaticales aparecen más tarde que el inicio de la III °  milenio antes de Cristo. ANUNCIO y se refieren inequívocamente a sumerio. Por tanto, es tentador considerar que los hablantes de este idioma desarrollaron la escritura. Desde el contexto étnica y lingüística de la final de la IV º  milenio antes de Cristo. ANUNCIO Se nos escapa, queda la posibilidad de que otras personas que murieron a principios del milenio anterior hayan desarrollado o participado en el desarrollo de la escritura, aunque esta hipótesis se tope con el hecho de que este sistema de escritura en varios de sus aspectos - distinción de homófono palabras, muchos signos monosilábicos, parece ser el resultado de un deseo de transcribir el idioma sumerio. Con el desarrollo de los signos fonéticos, esta escritura fue capaz de adaptarse a otros lenguajes muy diferentes al sumerio: acadio , elamita , eblait y muchos otros, que siempre conservaron los logogramas sumerios junto a las palabras escritas fonéticamente en el lenguaje de sus escritores.

Los escribas y su formación

Los escribas de Sumer

Los escribas ( dub-sar ) son una clase de personas que suele aparecer en los textos administrativos, signo de su importancia en el funcionamiento de las instituciones sumerias. Esta denominación esconde de hecho varios estatutos: algunos escribas estaban satisfechos con tareas administrativas básicas, otros eran verdaderos ejecutivos administrativos, otros tenían altos cargos en las cortes reales, como el "gran escriba" que era sin duda una especie de secretario real. El grupo de escribas no tenía el monopolio de la escritura, ya que tenía que ser dominado por la categoría de eruditos, generalmente miembros del clero, y sin duda también dignatarios de la corte real, así como por personas pertenecientes a la élite. , a menudo utilizando la palabra escrita para sus actividades. No se sabe realmente si los reyes podían escribir, pero Shulgi se jactó de ello en dos himnos a su gloria. El conocimiento de la escritura no excluía totalmente a las mujeres: algunas escribas están atestiguadas en los textos y algunas sacerdotisas obviamente sabían escribir; Uno de los únicos autores de textos literarios cuyo nombre se ha conservado en la tradición sumeria es una autora, la princesa y suma sacerdotisa de Ur Enheduanna , hija de Sargón de Akkad .

Escuelas y educación de escribas

Escribas educación es mencionado por varios textos sumerios, en su mayoría data de principios del II °  milenio antes de Cristo. ANUNCIO . Es también en este momento cuando se remontan los edificios excavados más antiguos, que ciertamente pueden calificarse como lugares de educación, vistos en Nippur y Ur. Estas "escuelas" parecen de hecho más bien instituciones familiares: estaban ubicadas en el hogar. De un entrenador, miembro del clero, que enseñaba a los escribas aprendices. Los textos literarios sobre la escuela, denominados "casa de la tableta" ( é-dubba ), hablan de un maestro calificado como "experto" o "padre de la escuela", asistido por el "hermano mayor", que hace el papel de monitor y el "hombre de la corte", sin duda un supervisor. La formación de los escribas, obviamente, se inició con un ciclo de aprendizaje, en el que los fundamentos de la escritura y la aritmética se les enseñó y probablemente también los de la escritura de textos administrativos y legales simples, de ejercicios de copia, en particular. Las listas léxicas que fueron la base para la enseñanza de Mesopotamia . Una profundización podría conducir al dominio de textos más complejos. No está claro si este estaba destinado a todos los escribas aprendices o solo a aquellos que iban a ocupar puestos más altos. Los escribas que realizaban las tareas más simples no necesariamente necesitaban un aprendizaje prolongado. En cuanto a aquellos que se convirtieron en verdaderos eruditos sirviendo en los templos y en la alta administración del palacio, no sabemos realmente en qué consistieron sus "estudios superiores". El papel del poder real en la educación no se comprende bien: un texto de Shulgi dice que se había comprometido a desarrollar escuelas, pero los únicos lugares de enseñanza conocidos son los de tipo privado.

Literatura sumeria

Los escribas sumerios han escrito una de las literaturas más antiguas conocidas. Los primeros textos que se califican de "literarios" según los criterios modernos aparecieron haciaen las tablas de Fara y Abu Salabikh . La escritura de estas obras se continuó durante los siguientes períodos a los primeros siglos del II °  milenio antes de Cristo. ANUNCIO Es de este período que la mayoría de los textos literarios en sumerio datan por primera vez entre los muchos textos escolares de la "Colina de las Tablas" de Nippur y las residencias de los sacerdotes de Ur . Los escribas sumerios habían redactado listas de obras, lo que demuestra que el corpus literario de este período era mucho más extenso de lo que nos ha llegado. Por lo tanto, es imposible reconstruir una imagen completa de la literatura sumeria tal como se presentó a los eruditos que la dieron vida. Los historiadores han tenido que reconstruir y traducir los textos descubiertos, cuyo estado muchas veces fragmentario nos impide conocer la totalidad de determinadas obras, otorgándoles un título que no tenían en la Antigüedad ya que las calificamos por sus primeras palabras (su incipit ). , luego intente clasificarlos en géneros que generalmente se toman prestados de textos bíblicos (sabidurías, lamentaciones) o de la literatura de la Antigüedad clásica (epopeyas, mitos, himnos). Así redescubrimos las principales secciones de la civilización sumeria, arrojando luz sobre la ideología política, las creencias religiosas o la moral.

Listas léxicas

El tipo de texto no administrativo más antiguo conocido es el de las listas léxicas , característico del mundo alfabetizado mesopotámico desde sus inicios. Se trata de listas largas que clasifican signos y términos por tema, a menudo utilizados con fines educativos: listas de signos para aprender a escribir cuneiforme, listas temáticas que agrupan términos del mismo campo, por ejemplo, una lista de oficios u otra agrupación de objetos de la vida diaria. , animales, plantas, etc. Estas clasificaciones reflejan la forma en que los eruditos sumerios concibieron el mundo y trataron de ponerlo en orden por escrito para comprenderlo mejor.

Inscripciones reales

Las inscripciones con fines conmemorativos escritas por iniciativa de soberanos o miembros de la corte y destinadas sobre todo a una audiencia divina constituyen un corpus muy importante desde el punto de vista cuantitativo. A menudo eran dedicatorias sencillas inscritas en pequeños objetos, que simplemente comprendían la identidad del dedicador (con su función, a menudo el nombre de uno o dos antepasados), del dios invocado y del acto realizado y conmemorado (ofrenda, construcción de templos, militares). victoria). Con el tiempo, estos textos se alargaron y se hicieron cada vez más detallados en el contexto de las acciones conmemoradas. Se refieren principalmente a actos piadosos como ofrendas, restauraciones de templos que a veces se presentan con gran extensión, como en los dos cilindros de Gudea, detallando cómo el dios Ningirsu se le había aparecido en un sueño a Gudea para ordenarle que construyera su gran templo, luego describiendo la construcción del templo, templo y las fiestas de bienvenida de las divinidades del reino en el santuario. También se registraron actos militares, por ejemplo en el texto de la Estela de los buitres de E-anatum y el Cono de En-metena relatando los conflictos entre Lagash y Umma . Más raramente, fue el papel del rey como garante de la justicia lo que se celebró: los textos de las "reformas" de Urukagina en los que este rey dice que restauró la justicia social y el orden deseado por los dioses en su reino, y los dos "Códigos de leyes" sumerios, el Código de Ur-Nammu de Ur y el Código de Lipit-Ishtar de Isin , que son en realidad textos para la gloria del soberano en los que se detallan las decisiones. De justicia que tomó (el "leyes"). Estos textos pretendían transmitir a la posteridad los logros de los que los soberanos estaban más orgullosos, según la ideología política de la época.

Historiografía

Enlil sacó de las montañas a aquellos que son diferentes a cualquier otro pueblo, que no son parte de la Tierra (de Sumer), los Gutis , un pueblo que no tiene moral, que tiene un espíritu humano pero instintos caninos y rasgos de simios. . Como pájaros, se precipitaron al suelo en grandes nubes. A causa de Enlil, extendieron sus brazos sobre la llanura como una red para animales. Nada escapó de su agarre, nadie se soltó de su agarre. "

- La caída de Akkad, según la Maldición de Akkad .

Los escribas sumerios fueron más allá al desarrollar textos de carácter historiográfico que revisan hechos anteriores y los reinterpretan según su visión de la historia. Este es el caso de la Lista Real Sumeria , cuya primera versión data al menos del período de Ur III y cuya última versión, la de Isin-Larsa , que presenta la historia de la realeza en Mesopotamia desde que fue transmitida a los hombres por los dioses: pasa sucesivamente a varias dinastías elegidas por los dioses que ejercen la realeza hasta que los favores divinos pasan a un rival, por razones que no se desarrollan. Este texto deja así de lado el hecho de que durante gran parte de su historia el país de Sumer había estado dividido políticamente, y deja a la sombra de los reinos importantes como el de Lagash . El paso del poder de una dinastía a otra fue objeto de una mayor reflexión, que resultó en la redacción de textos detallados. The Curse of Akkad vuelve a la caída del imperio Akkad , y sin duda da la versión oficial de los reyes de Ur III , en el momento en que tomaron la antorcha de la realeza y buscaron legitimar su posición: Rey Naram-Sin de Akkad. Habría perdido los favores del gran dios Enlil antes de ultrajarlo destruyendo su templo, lo que habría desatado sobre él y su imperio la venganza divina a través de los Gutis , pueblo bárbaro que saqueó entonces Mesopotamia. Este tipo de explicación fue retomada por los sucesores de los reyes de Ur, en particular los reyes de Isin , para explicar su caída, mencionada en varios textos denominados Lamentaciones , que cuentan cómo los dioses, en primer lugar Enlil, habían dejado de existir. apoya a Ur y deja que los enemigos extranjeros devasten las grandes ciudades sumerias.

Épicas

Los textos de glorificación de los soberanos se refieren a textos calificados como "épicos" por los especialistas modernos, en primer lugar el ciclo de los reyes semilegendarios de Uruk , que sin duda fue redactado a partir de fuentes más antiguas durante la época de los reyes de Ur III , ellos mismos originarios de Uruk y presentados como pertenecientes al mismo linaje que los antiguos reyes gloriosos de esta ciudad. El primer grupo de textos se refiere a la rivalidad entre los reyes de Uruk Enmerkar y Lugalbanda y la ciudad de Aratta , ubicada en algún lugar de las montañas iraníes, y contra la que siempre triunfan gracias a su inteligencia; uno de estos relatos da una versión sumeria de la invención de la escritura. El otro rey de Uruk celebrado por varios textos épicos es Gilgamesh . La tradición que le concierne es más compleja, porque este personaje también es visto como un dios del inframundo. Los textos que le conciernen como rey de Uruk evocan su rivalidad con los reyes de Kish o las batallas épicas en las que triunfa sobre el monstruo Huwawa y el Toro Celestial con la ayuda de su compañero Enkidu , historias que posteriormente fueron retomadas por escribas acadios. para componer la Epopeya de Gilgamesh .

Himnos y oraciones

Comprimido fracturado en varios trozos y parcialmente reconstituido.
Fragmento de las Instrucciones de Shuruppak desenterradas en Adab (Bismaya). Alrededor de 2600-Museo del Instituto Oriental de Chicago .

Un último tipo de texto que glorifica a reyes y dioses es el de los himnos, composiciones de carácter poético indudablemente destinadas a ser cantadas con un acompañamiento musical imposible de restaurar. Los himnos más antiguos que se conocen no están destinados a los dioses, sino a sus templos cuya majestad se celebra. Los himnos divinos son muchos y variados, ensalzando el esplendor de los grandes dioses y sus cualidades. Los soberanos fueron también objeto de tales celebraciones, en particular cuando empezaron a querer llegar a la divinidad: los reyes de Ur III fueron objeto de muchos himnos cantando su carisma, su belleza, sus logros; los destinados a Shu-Sîn tienen la particularidad de tener un tono erótico, sin duda en conexión con el ritual del matrimonio sagrado . El género de las oraciones reales, que buscan atraer las gracias de los dioses a los monarcas, es similar al de los himnos. Algunos de los textos anthemic y luto están escritos en una variante específica del sumerio llamado eme-sal especie de "lenguaje refinado" aparecido en el comienzo de la II ª milenio y practicado hasta el final de la I er milenio , por lo que es la forma de La literatura sumeria atestigua lo último.

Mitos

Los textos de carácter mitológico se centran en los dioses. Su objetivo es explicar la organización del mundo tal como la concibieron los sacerdotes sumerios. Están tan dedicados a los orígenes del mundo como a los del hombre, y al ordenamiento del mismo, la transmisión de técnicas a los hombres por las deidades, entre las cuales se encuentra el sabio dios Enki ( Enki y Ninmah , Enki y el orden mundial ). Algunos están interesados en las relaciones entre las deidades, como los cuentos de las tumultuosas aventuras amorosas de la diosa Inanna y el dios Dumuzi (en particular, El descenso a los infiernos de Inanna ). Otro, el Lugal-e , relata la batalla del dios guerrero Ninurta contra el demonio Asag . El famoso mito de la inundación de la Mesopotamia se atestigua en él por primera vez en una narrativa en acadio ( Atrahasis v. XVIII ª  siglo  aC. ) Y luego se reanudó después ( XVI °  siglo  antes de Cristo. J.- C. ) en un texto en sumerio ( Génesis de Eridu ).

Sabiduría

Un león había capturado una cabra. Ella le dijo: Libérame; ¡Te daré una oveja, compañera mía, muy gorda! El león dijo: "Si tengo que soltarte, ¡dime tu nombre primero!" La cabra responde al león: "¿No sabes mi nombre Mi nombre es "Me muestro sabio contigo" (unum-mu-e-da-ak-e) ". Cuando el león llega más tarde al recinto, ruge: "¡Te solté!" Ella le responde desde allí y dice: «Tú me soltaste; ¡Has sido sabio, porque las ovejas no están aquí! "

- Una fábula sumeria: El león y la cabra .

Finalmente, conviene mencionar aquí el género de los textos de sabiduría. Este nombre aglutina un conjunto heterogéneo de textos con un fin moralizante, presentando generalmente una visión conservadora y cautelosa de la acción humana: respeto a los dioses, a los mayores, a la familia, moderación en las acciones, etc. Estos son consejos de un padre a su hijo ( Instrucciones de Shuruppak ), colecciones de proverbios y fábulas breves, sátiras, relatos morales y tensiones , justas verbales que se oponen a dos entidades ( Houe y Plough , Money y Copper , Sheep and Grain ), una de las cuales es declarado ganador al final.

Las ciencias

La naturaleza de las "ciencias" sumerias

Los estudiosos sumerios dejaron pocos textos que se puedan calificar de "científicos" con respecto a los criterios modernos, transmitiéndose entonces los conocimientos técnicos principalmente de forma oral. El estudio de las fuentes disponibles muestra, sin embargo, que los sumerios tenían conocimientos en varios campos que debieron haber requerido observaciones, reflexiones y luego una práctica elaborada, y que por lo tanto probablemente sabían más de lo que se puede descubrir. Sus logros en campos como la metalurgia, el teñido, la perfumería o la arquitectura y el riego demuestran que tenían conocimientos avanzados en el campo de la química o las ciencias físicas. Las listas léxicas les indican que los estudiosos habían observado y analizado elementos zoológicos , de botánica y mineralogía , buscando consolidar sus observaciones por categorías. Pero no desarrollaron conocimientos teóricos escritos en estas materias, siendo la finalidad de estos conocimientos la práctica. Además, favorecieron reflexiones de tipo "científico" basadas en el intento de extraer lecciones de lo que observaban en su mundo para áreas que nos parecen irracionales como la adivinación, más importante en las concepciones de los científicos del mundo. que eran sobre todo miembros del clero (adivinos, exorcistas).

Remedios medicos

Un primer campo documentado por un texto técnico es el de la farmacología . Durante el período de Ur III se redactó un extenso tratado sobre farmacopea en sumerio . Incluye una lista de remedios elaborados a partir de sustancias vegetales, animales y minerales: ungüentos, remedios obtenidos por decocción, pociones para ingerir a menudo obtenidas mediante un polvo medicinal disuelto en cerveza. Pero no hay ninguna tableta del mismo período que documente las enfermedades para las que se prescribieron los remedios para los que se proporcionó la receta, dejando así una sección completa de la medicina sumeria más allá del alcance de nuestro conocimiento.

Numeración y Matemáticas

El campo de las matemáticas está mucho mejor documentado, a través de sus aplicaciones prácticas y no a través de sus aspectos teóricos. La literatura sobre este tema es abundante para la primera mitad de II º milenio , fue visto largo de este período como la de la subida de las matemáticas mesopotámicas, período sumerio es visto como relativamente pobre en esta vista. Los análisis recientes han reevaluado la deuda que las matemáticas antiguas tenían con los sumerios. Los sistemas numéricos y metrológicos, bien documentados desde los inicios de la escritura, han sido objeto de numerosos estudios. Como se vio anteriormente, los sistemas de medición no estaban unificados: pesos, áreas, longitudes, capacidades, etc. tenían sus propias unidades con relaciones entre ellas que no se correspondían con las utilizadas en otros sistemas de medición. Originalmente numerosos, se fueron simplificando gradualmente, sin llegar a estandarizarse. Para convertirlos, los escribas habían desarrollado un sistema de conversión de tipo sexagesimal (base 60) que se convirtió en el sello distintivo del sistema numérico mesopotámico. La notación posicional se desarrolló a partir del final del período Uruk para superar el período de Ur III . De este último período también data la tabla recíproca en base 60 más antigua conocida, que sirve para facilitar los cálculos. Los estantes de ejercicios matemáticos conocidos por el III ° milenio confirman que este conocimiento tenía un propósito práctico: se está contando superficies campos ejercicios, edificios, etc. Este conocimiento a menudo se presenta como esencialmente algebraico, pero de hecho su propósito es a menudo geométrico. De hecho, era importante para los administradores de los dominios institucionales poder evaluar las capacidades de producción de la tierra agrícola midiendo superficies de diferentes formas (cuadrados, rectángulos, cuadriláteros irregulares, etc.), la cantidad de grano a sembrar y la cosecha esperada. , requisitos de materia prima para el procesamiento de alimentos (las cantidades de malta y cebada necesarias para producir una cantidad deseada de cerveza) o construcciones, etc. Es sobre esta base que el desarrollo de las matemáticas mesopotámicas fue capaz de lograr al comienzo del II ° milenio .

Letras

Glíptico

Los sellos del cilindro desarrollados a partir de la mitad de la IV º milenio son característicos de la civilización mesopotámica. Como su nombre indica, se trata de pequeños cilindros cuya función es identificar a su titular en los documentos, desenrollándolos sobre una superficie de arcilla para tomar la huella del texto. Suelen estar tallados en piedra. Aunque su función es sobre todo legal y administrativa, su aparición contribuyó al desarrollo de herramientas contables durante el período Uruk , también sirvió de soporte a la expresión iconográfica sumeria. Su despliegue ofrecía a los grabadores la posibilidad de representar escenas complejas, a veces en dos registros, que podían reproducirse ad infinitum. Muchos sellos cilíndricos nos han llegado porque fueron enterrados con sus soportes, quienes sin duda les atribuían una función simbólica o bien los veían como una especie de amuleto protector. Aún más decoración nos ha llegado a través de las tablillas en las que fueron impresas, aunque el objeto haya desaparecido.

Los especialistas en glípticos mesopotámicos (el arte de grabar sellos) distinguen varias fases de evolución del repertorio iconográfico de los sellos cilíndricos, desde su origen hasta el final del período sumerio. Los sellos del período Uruk , los más antiguos, están marcados por el espíritu "humanista" de la época: representan escenas de la vida cotidiana de los hombres (trabajos agrícolas, artesanías), el rey en el aspecto. Simbólico de su función (especialmente en el proceso de alimentación de animales); Los animales, reales o imaginarios (híbridos) a menudo también se escenifican. En III º  milenio antes de Cristo. ANUNCIO , los temas mitológicos y de culto pasan a primer plano. Durante el período de las dinastías arcaicas , el tema del héroe dominando animales salvajes o híbridos está muy extendido; las representaciones de dioses, caracterizadas por su tiara cornuda, se multiplican; Las escenas de banquetes religiosos también son muy comunes. Durante el período Akkad , las deidades están representadas con mucha frecuencia en escenas mitológicas relativamente homogéneas, pero el significado exacto de las cuales se nos escapa porque no tienen paralelo en la documentación escrita. Este período y especialmente el de Ur III también vio el desarrollo de "escenas de presentación", que representan a un hombre presentado por su divinidad protectora ante una divinidad o un soberano: estas escenas se hicieron muy populares durante los siglos siguientes.

Escultura

Se han desenterrado muchas estatuas en sitios sumerios. A pesar del estado fragmentario de muchos de ellos, es posible identificar algunas tendencias importantes en el desarrollo. Los escultores sumerios realizaron trabajos tanto en redondo como en bajorrelieves . Favorecían como súbditos la glorificación de sus soberanos y sus dioses.

Los períodos de Uruk y Djemdet Nasr datan de varias estatuas redondas desenterradas en Uruk , incluida la cabeza de piedra caliza de la "  Dama de Warka  ", así como esculturas en bajorrelieves, como la "estela de caza" que representa a un soberano cazando animales, y el gran jarrón tallado , que representa en varios registros una procesión llevando ofrendas a una diosa, sin duda Inanna .

Para el período de las dinastías arcaicas , los sitios de la tierra de Sumer (y también los de Diyala y Siria) produjeron estatuas de humanos en la posición de oraciones o rezos, que se habían colocado en los templos para obtener favores de los dioses. Las figuras masculinas a menudo usan una falda a la que se hace referencia con el término griego kaunakes , que puede ser simple o con flecos. El material preferido para estas esculturas es el alabastro . Del mismo período datan notables bajorrelieves. La   estela de los buitres   hallada en Girsu , tallada en dos lados de varios registros, conmemoró la victoria de Lagash sobre su vecina y rival Umma , pero se encuentra en un estado muy fragmentario que solo nos permite imaginar su calidad original; Uno de los aspectos más destacables de este trabajo es la asociación que hace entre las imágenes y el texto que las acompaña, una novedad en la historia del arte sumerio, que muestra el desarrollo de la narración historiográfica. El sitio de Girsu también arrojó varios bajorrelieves ejecutados sobre placas cuadrangulares perforadas en su centro, que debían tener una función votiva  ; los temas de las escenas representadas se refieren a los de los glípticos y otras formas de arte contemporáneo: escenas de culto a las divinidades, animales míticos como el águila leontocefálica, celebración del soberano.

Los artistas del imperio Akkad retomaron las formas escultóricas heredadas de las dinastías arcaicas, en particular las estelas talladas en varios registros, celebrando en primer lugar las hazañas bélicas de los soberanos. Esto quizás refleja una tradición que se debe más a los talleres en los países semíticos (alrededor de Kish ) que a los de las ciudades de Sumer. Una de las obras más notables del arte mesopotámico, la estela de la victoria del rey Naram-Sin , presenta innovaciones características del espíritu de las obras de este período: elige una disposición vertical, que simboliza la voluntad del rey de elevarse por encima de otros humanos. , para acceder a la divinidad; la interpretación de los personajes enfatiza su belleza física, su fuerza muscular y su cabello. La estatuaria de metal conoce un desarrollo notable durante este período, gracias al uso de la técnica de la cera perdida , atestiguada por la cabeza de estatua encontrada en Nínive que representa a un soberano de la época.

Después de la caída de Akkad, una escuela de escultura de alto calibre floreció en Lagash alrededor del rey Gudea . Es más conocido por las numerosas estatuas de este soberano realizadas en diorita negra importada de la Península Arábiga y ya muy apreciada por los reyes acadios. La precisión de la representación anatómica de estas estatuas, que empujó aún más el aspecto "realista" de las obras del período anterior, ayudó a darles un lugar importante en los libros de historia del arte mesopotámico. Aquí nuevamente, sin embargo, no se respetan las proporciones del cuerpo, habiendo exagerado los escultores el tamaño de las manos en posición de oración, con los ojos bien abiertos, lo que quizás esté relacionado con el hecho de que celebraba la devoción del rey a los dioses. Las estelas del mismo período representan escenas religiosas. En cuanto a la escultura en metal, también se produjeron clavos de cimentación de cobre con inscripciones que terminaban en una estatuilla con forma humana, y que fueron enterrados bajo las construcciones de los soberanos para asegurar la sostenibilidad de su trabajo.

El período de Ur III es menos conocido desde el punto de vista artístico, pero la poca información que se puede recoger indica que las evoluciones fueron poco marcadas, los escultores aún realizaban estatuas de diorita cercanas a la de la época de Gudea así como estelas. . La más conocida es la 'Estela de Ur-Nammu '  , tallada en piedra caliza y hoy en día en un estado muy fragmentario. Es posible suponer que ella estaba celebrando la construcción del templo del dios Nanna por parte del gobernante; una de sus partes mejor conservadas, además, representa a este último haciendo una libación delante del dios. Los reyes de Ur III también tenían clavos de cimentación hechos de cobre, algunos de los cuales los representaban llevando una canasta de ladrillos y celebrando su papel como reyes constructores.

Vajillas, joyas y adornos de lujo

Jarrón de plata grabado.
Vaso de plata dedicado por En-metena , rey de Lagash , al dios Ningirsu . Descubierto en Tello, antigua ciudad de Girsu. Museo del Louvre .

Los artesanos sumerios realizaban objetos lujosos movilizando su saber hacer en metalurgia, orfebrería, ornamentación. El descubrimiento de las tumbas reales de Ur en 1927 proporciona una documentación de primer nivel de estos logros.

Las tumbas de Ur produjeron platos de oro, cobre y plata de muy buena calidad. Pero el jarrón de metal más hermoso de los talleres sumerios que nos ha llegado proviene de Girsu  : es el jarrón de plata dedicado por el rey En-metena de Lagash al dios Ningirsu . Está formado en una fina lámina de plata en la que está grabada la inscripción dedicatoria del soberano así como una representación del águila leontocefálica Imdugud, llevando entre sus garras leones y otros animales.

Las joyas y adornos están documentados principalmente por las tumbas de Ur. Uno de los principales fallecidos de la necrópolis, el rey Meskalamdug, tenía así un casco de oro finamente grabado. En este conjunto de hallazgos también se ha desenterrado una daga de oro. El adorno de Lady Pu-abi sigue siendo el conjunto más notable: collares y colgantes compuestos por perlas de oro, lapislázuli, cornalina y ágata, alfileres de oro, así como una diadema de hojas y flores doradas.

Varios otros objetos se pudieron ver meticulosamente adornados con pan de oro o lapislázuli y nácar, pegados a un marco de madera con betún, como lo muestran aquí nuevamente varios objetos de las tumbas reales de Ur. Es el caso del "  estandarte de Ur  ", un panel con una función enigmática, la estatuilla de un íbice cubierto de lapislázuli y dorado alimentándose de un arbusto bañado en oro, y el "  juego real de 'Ur  ', un tablero de juego cubierto con un mosaico de lapislázuli, cornalina y nácar. Los instrumentos musicales encontrados en estas tumbas tenían decoraciones similares. Los elementos de mobiliario encontrados en Girsu y el "friso de la lechería" de el-Obeid muestran que el arte de incrustaciones debe haber estado muy extendido en Sumer en la época de las dinastías arcaicas (sin duda para elementos de mobiliario), aunque sigue siendo poco atestiguado y desaparecido durante los siguientes períodos de la historia mesopotámica. Algunos de los objetos del Tesoro de Ur de Mari pueden haber sido hechos en Sumer, o al menos dan testimonio de una fuerte influencia sumeria; entre los objetos más notables se encuentra una estatuilla de un águila leontocefálica en lapislázuli, cobre y oro.

Música

Mosaico de piedras blancas y negras.
Sumeria lira jugador decorado con la cabeza de un toro, detalle de la norma de Ur .

Más allá de las artes visuales, es difícil acercarse a los logros sumerios en los campos de la canción y la música, aunque nuestras fuentes muestran sin ninguna duda que los sumerios dieron importancia a estas formas de arte. Es común encontrar un líder de los músicos ( nar-gal ) en las cortes reales e incluso en las provincias durante el período de Ur III . En la iconografía, los músicos acompañan a los banquetes. Las ceremonias religiosas y particularmente los rituales sacrificiales involucraron a varios personajes como cantantes / músicos ( nar ), lamentadores ( gala ), así como bailarines y acróbatas, teniendo la actuación que encantar a los dioses tanto por su aspecto sonoro como visual. Los himnos, que conocemos por textos de época, tenían que ser cantados o incluso acompañados de música y danza. Lo mismo se aplicaría a otros tipos de textos como los relatos mitológicos que se califican como "canciones" ( ir ). Fuera del medio de las élites y del clero, las prácticas del canto y la música están mucho menos atestiguadas, pero sin duda fueron igualmente importantes; conocemos, por ejemplo, canciones infantiles para niños.

La importancia de la música para las élites sumerias se refleja en un himno particular a la gloria de Shulgi , que glorifica el notable dominio de este arte al que se había adherido este soberano. También es un catálogo instructivo sobre los tipos de canciones interpretadas y los instrumentos utilizados en ese momento, aunque es difícil saber exactamente a qué se refieren ciertos términos: se mencionan diferentes tipos de arpas, liras, laúdes, clarinetes. Las tumbas reales de Ur (en medio del III º milenio ) proporcionan instrumentos ornamentados diez perlas , lapislázuli y oro . La iconografía de los sellos cilíndricos de la misma necrópolis completa la documentación. Los instrumentos de cuerda son los mejor documentados: eran arpas triangulares con cuerdas fijadas oblicuamente y liras , cuadrangulares, las cuerdas se estiraban entre la barra vertical superior y la inferior; la base de estos instrumentos fue una cámara de resonancia, decorada con una cabeza de toro en los ejemplos de las tumbas de Ur. Estas tumbas también produjeron dos flautas de plata, perforadas con varios agujeros. La iconografía también representa laúdes , así como diversos instrumentos de percusión (panderetas, platillos, badajos).

Posteridad

La civilización sumeria vio el surgimiento de una sociedad urbana temprana, con tipos de arquitectura monumental y doméstica que luego sirvieron como modelos. Ha llevado al desarrollo de la escritura y sus usos, tanto administrativos como académicos, y su corolario el sistema educativo. Vio el establecimiento de sistemas políticos, de instituciones asumidas posteriormente, con su sistema de gestión, así como una organización jurídica y textos legislativos. Ha desarrollado un sistema digital basado en sexagesimales , ha acumulado una literatura muy variada y ha desarrollado técnicas que han permitido el desarrollo de la agricultura y la artesanía, especialmente en la cerámica, la metalurgia y los textiles. Este período fue, por tanto, fundamental en el desarrollo de la civilización mesopotámica, siendo este patrimonio retomado posteriormente en Babilonia y Asiria y luego por las civilizaciones que las sucedieron en Irak y las de otras regiones que recibieron su influencia, aunque no sea por todo eso. justificado para calificar a Sumer como "comienzo" u "origen" de la "civilización occidental", estos conceptos no son relevantes en la historia.

Como hemos visto, es bastante difícil decir qué papel exactamente jugaron los sumerios en estas innovaciones, tan difíciles son los diferentes componentes étnicos de la antigua Mesopotamia de definir y, por lo tanto, escurridizos, especialmente para Francia. El período Uruk , que sin duda fue el más innovador. Ahora se da por sentado que el sur de Mesopotamia ha sido multiétnico desde las primeras etapas de los períodos históricos y que junto a los hablantes de la lengua sumeria hubo otros grupos de población que participaron conjuntamente en el desarrollo de la civilización sumeria. Además, un mejor conocimiento del norte de Mesopotamia y Siria contemporánea al período sumerio mostró que estas regiones también estaban pobladas por sociedades muy avanzadas. Sin embargo, el papel desempeñado por los sumerios fue sin duda importante en muchos campos, porque parte del vocabulario sumerio relacionado con muchas actividades e instituciones fue preservado por sus sucesores; el uso del sumerio continuó en los campos religioso y literario hasta el comienzo de nuestra era, signo de la deferencia en la que se mantenía la tradición sumeria. Sin embargo, esta transmisión se limitó tradición literaria: desde el período de la primera dinastía de Babilonia (especialmente en el XVII °  siglo  . AC ), los escribas babilonios elaboraron nuevas obras exclusivamente en acadio, s'a menudo inspirando historias sumerias que fueron olvidados más tarde . Este es particularmente el caso de los mitos sumerios en torno a Gilgamesh, recogidos en parte en la Epopeya de Gilgamesh , o la versión acadia del Descenso al infierno de Inanna .

También hemos mencionado la posibilidad de tomar prestado de la literatura sumeria de la Biblia , debido a varios paralelos sorprendentes (relatos sobre los orígenes, diluvio , reflexiones sobre el lugar del hombre frente a lo divino, himnos, etc.), pero esto sin duda en de una manera excesiva. Si se pudiera detectar una influencia sumeria en los textos bíblicos, sería sólo indirecta, por medio de los textos babilónicos que probablemente tuvieron acceso a los escritores de varios pasajes de la Biblia.

En términos más generales, es la influencia de los sumerios en todo el mundo antiguo y más allá lo que puede cuestionarse. En The Story Begins in Sumer , Samuel Noah Kramer buscó en los textos sumerios "primeras veces" de diferentes prácticas, creencias e instituciones, que abarcan intelectuales, literarias, religiosas, sociales, legales, etc.son especialmente las primeras veces (con Egipto) que todo esto está escrito y por lo tanto accesible a los historiadores como lo revela el título del libro. Más bien, es la influencia que la civilización mesopotámica en general tuvo sobre sus vecinos lo que está involucrado en este tema, ya que es a través de él que se transmitió la herencia sumeria. Además, no se debe sobrestimar la influencia de Sumer y Mesopotamia, porque no solo había un hogar radiante: las similitudes a menudo reflejan tradiciones comunes a muchos pueblos del antiguo Cercano Oriente, incluido el origen que a menudo es difícil de localizar.

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  211. Posición defendida en particular por Bottéro 1997 , p.  154-155, J.-J. Glassner, Escribir a Sumer: La invención de la escritura cuneiforme , París,, p.  113-137, 279-293, y (en) C. Woods, "The Early Mesopotamian Writing" , en C. Woods, Visible Language: Inventions of Writing in the Ancient Middle East and Beyond , Chicago,, p.  43-45. Un enfoque más matizado de (en) J. Taylor,   Administrators and Scholars: The First Scribes  , en Crawford (ed.) 2013 , p.  292-293.
  212. (De) C. Wilcke, Wer las und schrieb in Babylonien und Assyrien: Überlegungen zur Literalität im Alten Zweistromland , Munich,y Dominique Charpin , leyendo y escribiendo en Babylon , París,, p.  31-60Son muy instructivas en este punto, aunque van mucho más allá del marco cronológico sumerios y son más bien el aumento de las habilidades de escritura en los primeros siglos de II º  milenio antes de Cristo. ANUNCIO
  213. Por ejemplo, "Un poema de alabanza de Shulgi (Shulgi B)" , en ETCSL (consultado el 24 de marzo de 2014 ) (líneas 11-20)
  214. La atribución de los poemas en cuestión a este autor a menudo se ve con escepticismo, cf. JJ Glassner, "In-Hedu Ana, una mujer escritora en Sumer en el III ° milenio » , En F. Briquel-Chatonnet, S. Farès, B. Lion y C. Michel (eds.), Mujeres, culturas y sociedades en las civilizaciones antiguas del Mediterráneo y Oriente Próximo, Topoi suplemento 10 ,, p.  219-231. Véase también (en) B. Lion, "Literacy and Gender" , en K. Radner y E. Robson (ed.), The Oxford Handbook of Cuneiform Culture , Oxford,, p.  90-112.
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Bibliografía

Herramientas de trabajo

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