Joseph Needham



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Tang Fei-fan  (en) y Joseph Needham en Kunming , Yunnan , China, en 1944

Joseph Terence Montgomery Needham ( - ) es un bioquímico y sinólogo británico , que ganó fama mundial por investigar la historia de la ciencia y la tecnología en la civilización china .

Uno de los pioneros en el campo, contribuyó al reconocimiento del pasado científico de China con, en particular, la publicación de la monumental Science and Civilization in China  (en) , una colección enciclopédica que aborda todos los desarrollos de la ciencia china.

Biografía

Joseph Needham era el único hijo de una familia escocesa establecida en Londres . Su padre era doctor en medicina y su madre Alicia Adélaide Needham , de soltera Montgomery (1863-1945), compositora y profesora de música. Needham estudió en la Universidad de Cambridge , recibiendo su licenciatura en 1921 , su maestría en enero de 1925 y su doctorado en octubre del mismo año. Después de graduarse, trabajó en el laboratorio de Frederick Gowland Hopkins en Gonville and Caius College , Cambridge , en el Departamento de Embriología y Morfogénesis .

En 1936, tres investigadores chinos vinieron a trabajar con Needham, que ya era un investigador muy famoso: Lu Gwei-djen  (en) , (, L Guìzhn, 1904-1991), Wang Ying-lai  (en) , y Chen Shi-chang . Lu, hija de un farmacéutico de Nanjing , se convierte en su amante. Ella le enseña el idioma y los clásicos chinos . Esto despertó el interés de Needham por el pasado tecnológico y científico de China.

Bajo la dirección de la Royal Society , Needham se convirtió en director de la Oficina de Cooperación Científica sinobritannique en Chongqing entre 1942 y 1946 , trabajando con el historiador Wang Ling  (en) . Conoció a muchos intelectuales chinos, incluido el pintor Wu Zuoren , y viajó a multitud de lugares de China, Dunhuang y Yunnan, por ejemplo. También visita muchas instituciones académicas, donde se recopiló una gran cantidad de documentación, que forma la base de su serie Ciencia y civilización en China .

Después de dos años al frente de la división de Ciencias Naturales de la UNESCO en París , regresó a Gonville and Caius College en 1948, donde la Universidad de Cambridge financió parcialmente su serie Science and Civilization en China . Dedicó la mayor parte de su energía a la historia científica de China hasta su jubilación en 1990, aunque continuó enseñando bioquímica hasta 1966. En 1966, Needham se convirtió en maestro de Gonville & Caius College .

El Instituto de Investigación Needham  (en) Cambridge, dedicado al estudio de la historia científica de China, fue inaugurado en 1987 por Philip Mountbatten , duque de Edimburgo. Uno de sus colaboradores y amigos más cercanos, Ho Peng Yoke , estuvo a cargo de la misma desde 1990 hasta 2001 .

Needham estaba casado con Dorothy Moyle (1896-1987). Dos años después de la muerte de Dorothy en 1989, se casó con Lu Gwei-djen. Había padecido la enfermedad de Parkinson desde 1982. Murió a la edad de 94 años en su casa de Cambridge.

La sensibilidad política de Needham

Joseph Needham, un socialista cristiano , cultivó profundas simpatías con el comunismo sin, sin embargo, haber sido nunca miembro del partido . Su visita a Moscú en 1935 reforzó sus convicciones ideológicas. Pidió el boicot de los ingleses a los Juegos Olímpicos de Berlín y se convirtió en partidario de la causa republicana en España .

En medio de la Guerra Fría y la Guerra de Corea en pleno apogeo, en 1952 se unió a una misión de investigación del gobierno chino financiada por Rusia sobre el uso estadounidense de armas bacteriológicas en Corea y Sudáfrica, Manchuria . Según Simon Winchester , uno de sus biógrafos, Needham fue manipulado por agentes comunistas que colocaron pruebas falsas y alteraron los resultados de los análisis. Su escepticismo, que expresa a su esposa en una carta en la que evoca un sentimiento de "puesta en escena", fue barrido por su demasiada confianza en los sesenta expertos que trabajan en el proyecto, casi la mitad de ellos habiendo estudiado en prestigiosas Universidades occidentales. Incluido en la lista negra por la CIA , se convirtió, en este período marcado por el macartismo , en persona non grata en los Estados Unidos, durante unos veinte años. Está temporalmente aislado dentro de su propia universidad. Su rehabilitación en Estados Unidos llegó lentamente, a partir de agosto de 1954 , con las sucesivas publicaciones de volúmenes de su monumental obra Science and Civilization in China .

Sin embargo, sus ideas como hombre de izquierda no se vieron socavadas. Así, apoyó los movimientos estudiantiles de 1968 .

De regreso a China en 1972 , estaba consternado por la situación y, en particular, por la desaparición de algunos de sus antiguos colegas. Si su amor por China permanece intacto, comienza a cuestionar los beneficios del régimen.

En 1974 , durante una visita a Francia, fue invitado a una mesa redonda sobre el tema de China. Como subraya Jean-Marc Lévy-Leblond , "la fascinación que entonces ejerció la China maoísta despertó un gran interés en su llegada". En contraste con los otros participantes que estaban desbordados de entusiasmo por la situación en China, con toda la reserva e ironía británica, (Needham) se abstuvo de entrar en estas raves y presentó de manera concisa una síntesis de su trabajo sobre las tradiciones científicas muy antiguas y las técnicas chinas. , la relación entre estas innovaciones y la "revolución científica" europea del XVII °  siglo, para concluir con la pregunta sin contestar, él se llamó "una pregunta cien francos" por qué china, con su considerable avance con respecto a Europa hasta el Renacimiento, era ¿No es el teatro de esta revolución "

En su libro Histoire de Tel Quel  1960-1982 , Philippe Forest repasa las distracciones de los admiradores ingenuos de China y las formidables esperanzas que el movimiento de Mao había podido suscitar entre los intelectuales de todos los países. En su defensa, cita el poder de ensueño que este país había podido despertar: Ciertamente, junto con otros, entre ellos prestigiosos eruditos como Joseph Needham, los telquelinos creían que China sería en nuestro tiempo lo que fue Grecia . Durante el Renacimiento  : un Surgiría un continente ignorado que trastocaría fundamentalmente el conocimiento y el pensamiento de Occidente. ¿Cómo podría alguien culpar a alguien por tener este sueño ".

Forest utiliza aquí una formulación que el "telquelien" de la época Philippe Sollers había atribuido a Needham: "Por otro lado, se produjo el gran descubrimiento alrededor de los años 66-67 (...) de la obra de Joseph Needham, que hizo esta maravillosa obra enciclopédica llamada Ciencia y civilización en China . Y en ese momento se nos reveló algo completamente nuevo, porque nos pareció que era el amanecer de una especie de nueva referencia en el conocimiento. Needham pensó -nos dice- que "en adelante la entrada de China en la historia del conocimiento iba a jugar un papel absolutamente comparable al referente griego para los pueblos del Renacimiento occidental" ".

En 1978 , poco después de la muerte de Mao, rompió filas y, en la revista Nature , calificó las políticas de Mao en el campo de la ciencia como "desastrosas".

Escrituras

Publicación en francés

  • La ciencia china y Occidente , Seuil, París, primera edición en 1973, 1977 ( ISBN  2020046563 )
  • Tradición científica china , Hermann, 1974
  • Un taoísta honorario. Autobiografía , Le Félin, 1980, ( ISBN  2866451023 )
  • Diálogo de civilizaciones entre China y Occidente , La Découverte, 1996

Publicación en inglés

  • Ciencia, religión y realidad (1925)
  • Embriología química (1931)
  • El gran anfibio: cuatro conferencias sobre la posición de la religión en un mundo dominado por la ciencia (1931)
  • Perspectivas en bioquímica: treinta y un ensayos presentados a Sir Frederick Gowland Hopkins por miembros pasados y presentes de su laboratorio (1937)
  • Época: El río refrescante (Ensayos y discursos, 1932-1942) (1943)
  • Ciencia china (1945)
  • La historia está de nuestro lado (1947)
  • Puesto de ciencia; Artículos de la Oficina de Cooperación Científica Sino-Británica (Oficina Científica del Consejo Británico en China) 1942-1946 (1948)
  • Ciencia y civilización en China (1954, etc.) - 25 volúmenes hasta la fecha [1]
    • Vuelo. 1: Orientaciones introductorias , 1954, 318 p. [2]
    • Vuelo. 2: Historia del pensamiento científico , 1956, 697 p. [3]
    • Vuelo. 3: Matemáticas y ciencias del cielo y la tierra , 1959 [4]
    • Vuelo. 4.1: Física , 1962 [5]
    • Vuelo. 4.2: Ingeniería mecánica , 1965
    • Vuelo. 4.3: Ingeniería civil y náutica , 1971 [6]
    • Vuelo. 5.1: Papel e imprenta , 1985 [7]
    • Vuelo. 5.2: Descubrimiento e invención espagíricos: Magisterios del oro y la inmortalidad , 1974 [8]
    • Vuelo. 5.3: id. : Estudio histórico, de los elixires de cinabrio a la insulina sintética , 1976, 516 p.
    • Vuelo. 5.4: id. : Apparitus y teoría , 1980
    • Vuelo. 5.5. : identificación. : Alquimia fisiológica , 1983, 574 p. [9]
    • Vuelo. 5.6: Tecnología militar: misiles y asedios , 1994
    • Vuelo. 5.7: id., The Gunpowder Epic , 1986 [10]
    • Vuelo. 5.8: id., Armas de choque y caballería , 1986
    • Vuelo. 5.9: Tecnología textil: hilado y bobinado
    • Vuelo. 5.10
    • Vuelo. 5.11: Metalurgia ferrosa
    • Vuelo. 5.12: Tecnología cerámica
    • Vuelo. 5.13: Minería
    • Vuelo. 6.1: Botánica , 1986, 718 p.
    • Vuelo. 6.2: Agricultura , 1988
    • Vuelo. 6.3: Agroindustrias y Silvicultura , 1996
    • Vuelo. 6.4: Biologíab y tecnologías biológicas: botánica tradicional '
    • Vuelo. 6.5: Fermentaciones y ciencia de los alimentos
    • Vuelo. 6.6: Medicina , 2000 [11]
    • Vuelo. 7.1: Lenguaje y lógica , 1998
    • Vuelo. 7.2: Conclusiones y reflexiones generales , 2004.
  • Science and Civilization in China, por Joseph Needham, con la asistencia [y colaboración] en la investigación de Wang Ling  (en) (1954-59) (2 volúmenes)
  • Historia de la embriología (1959)
  • La gran titulación: ciencia y sociedad en Oriente y Occidente (1969, 1979: ( ISBN  0 04 931008 9 ) )
  • Dentro de los cuatro mares: el diálogo entre Oriente y Occidente (1969)
  • Empleados y artesanos en China y Occidente: conferencias y discursos sobre la historia de la ciencia y la tecnología (1970)
  • Ciencia china: Exploraciones de una tradición antigua (1973)
  • Moldes de entendimiento: un patrón de filosofía natural (1976)
  • The Shorter Science and Civilization in China - un resumen de la versión de 1954 (3 volúmenes) (1978)
  • La ciencia en la China tradicional: una perspectiva comparada (1982)
  • El genio de China (prefacio) (1986)
  • Mecanismo celestial: Los grandes relojes astronómicos de la China medieval (1986)
  • El Salón de los Registros Celestiales: Instrumentos y relojes astronómicos coreanos, 1380-1780 (1986)

Premios y reconocimientos

Notas y referencias

  1. Véase el artículo "China, Occidente y la historia mundial en la ciencia y la civilización de  Joseph Needham en China (en)  ", Robert Finlay, páginas 265-303 en Journal of World History - Volumen 11, Número 2, Otoño de 2000 - Extractos
  2. Ver páginas 31-33 en El hombre que amó a China , Harper 2008
  3. Véase el artículo "Embriólogo en el Edén" de Walter Gratzer en The Journal of the Federation of American Societies for Experimental Biology , 2008: "Needham, siempre presa de los halagos, aceptó una invitación para unirse a una misión en China, patrocinada por el Consejo Mundial de la Paz. , una organización financiada por los soviéticos. Su propósito era investigar las acusaciones de que los estadounidenses estaban desplegando armas biológicas en Corea y Manchuria. Era el año 1952, y tanto la Guerra de Corea como la Guerra Fría estaban en su apogeo. Las afirmaciones chinas eran que los ratones de campo enfermos estaban lloviendo del cielo, presumiblemente desde aviones estadounidenses, y estaban infectando a animales y personas. A su regreso a Gran Bretaña, el comité confirmó los informes, por absurdos que parecieran. Siguió el alboroto. Needham fue interrogado por una prensa desenfrenada y hostil, y dio una cuenta notablemente pobre de sí mismo. Siguieron denuncias del Ministerio de Relaciones Exteriores y el Parlamento; Needham fue incluido en la lista negra por la CIA y se le prohibió ingresar a los Estados Unidos (una prohibición que duró veinte años). Opprobrium cayó sobre su cabeza indefensa, algunos de figuras tan respetadas como AV Hill. Estaba alienado de sus colegas de Cambridge, seguro ahora en su juicio del hombre como vistoso y "malo" desde el principio. "
  4. Ver también el artículo "El hombre que descubrió China" 28 de septiembre de 2008 en The Observer
  5. Véase también el artículo de Jonathan Mirsky en Far Eastern Economic Review , 8 de junio de 2008
  6. En este episodio, consulte el capítulo 6 "Persona Non Grata - La cierta caída de la gracia", páginas 199-216 en El hombre que amó a China , Harper, 2008.
  7. Ver "El estudiante más grande de China: la realización de la obra maestra de varios volúmenes de Joseph Needham" por Judith Shapiro en Washington Post 25 de mayo de 2008 - Extracto: "Durante los años de McCarthy, el incondicionalmente procomunista Needham fue excluido de los Estados Unidos y rechazado en Inglaterra, en parte porque apoyó las acusaciones de que las fuerzas estadounidenses habían arrojado roedores infestados de peste en el noreste de China durante la Guerra de Corea. Como jefe de una comisión de investigación de científicos internacionales, entrevistó a chinos que informaron sobre brotes de alimañas y enfermedades, lo que lo convenció de una campaña de guerra biológica. Winchester informa que Needham fue engañado. Sin embargo, si Needham estaba en lo cierto, eso da un sesgo diferente a su desgracia, que en cualquier caso fue temporal. A medida que cambiaba el clima político y sus libros ganaban elogios, fue nombrado maestro del Caius College de Cambridge, donde disfrutó de décadas de honores y respeto. "
  8. Ver páginas 234-235 en El hombre que amó a China , Simon Winchester, Harper, 2008
  9. Vea la historia completa de la entrevista de Jean-Marc Lévy-Leblond
  10. Threshold, 1995, 555 páginas, 1998, 654 páginas, p.   612-625 ( ISBN  2020173468 )
  11. Ver entrevistas con Shuhsi Kao  (en) en 1980, "Why I was Chinese", publicado por primera vez en Tel Quel ( n o  88, verano de 1981) y luego repetido en Improvisations , Philippe Sollers, Folio, 1991)
  12. Ver página 235 en El hombre que amó a China , Simon Winchester, Harper, 2008

Ver también

enlaces externos

En francés
En inglés

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Opiniones de nuestros usuarios

Iker Castro Aparicio

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Maria Nieves Vila Calderon

Siempre es bueno aprender. Gracias por el artículo sobre Joseph Needham .

Esperanza Calderon Morales

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