Discurso introductorio de la enciclopedia

El discurso preliminar de la enciclopedia ( discurso preliminar de los editores , 1751) es el primer libro de la enciclopedia o diccionario elevado de ciencias, artes y oficios, de una sociedad de letras , una colección colaborativa de todas las ramas conocidas de las artes y las ciencias. de la Era de las Luces . El discurso introductorio fue escrito por Jean Le Rond d'Alembert para describir la estructura de los artículos de la Enciclopedia y su filosofía, así como para brindar al lector el contexto profundo de la historia que subyace al trabajo de los académicos que han contribuido a lo que se ha convertido en la difusión de conocimiento más importante de la época.

Contexto

El Discurso Preliminar es una de las mejores introducciones a la Ilustración , dando la idea de que el hombre posee la capacidad, a través de su propia inteligencia y análisis, de modificar las condiciones de la vida humana. La Enciclopedia fue una solicitud de la comunidad intelectual para un refinamiento de todas las ramas del conocimiento en relación con los descubrimientos pasados o recientes. Tal compilación del conocimiento humano sería tanto secular como naturalista , desacreditando la teología como principio básico. Aunque escrito por D'Alembert , el Discurso fue el fruto de la colaboración de varios hombres de letras que apuntaban a los mismos objetivos de progreso del Siglo de las Luces . Les Trois grands contemporains membres du Parti philosophique qui ont sans aucun doute participé à l'orientation de la philosophie et des croyances du texte étaient Denis Diderot , Jean-Jacques Rousseau , et Étienne Bonnot de Condillac , avec lesquels d'Alembert était avéré être en contactar. Estos hombres compartían la misma pasión por la difusión del conocimiento científico. Y, si bien este período parece desfavorable para tal empresa, con una Europa en medio de la crisis política y la inestabilidad general, había llegado el momento de que sus ideales echaran raíces. Una comunidad próspera de profesionales, aristócratas y clérigos se estaba volviendo cada vez más sensible a los intercambios de ideas que han llegado a caracterizar y servir como base para el trabajo cooperativo de recopilar conocimientos en esta Enciclopedia.

Antes de que se escribiera el Discurso , d'Alembert era más conocido por su talento en ciencias y matemáticas. Sin embargo, con el tiempo y gracias a su personalidad dinámica, se hizo amigo de Madame du Deffand, cuya influencia de su salón le permitió, al final, captar la atención del público como filósofo. D'Alembert se convirtió en un aliado cercano de Diderot y fue muy estimado por los intelectuales de toda Europa. En fin de compte, la tendance qu'a D'Alembert de se tourner vers l'histoire pour expliquer les fondements de la science et de l'éthique montre une tendance historique à chercher les lumières et une meilleure compréhension de la nature humaine dans l 'historia. Finalmente, el Discurso define dos formas de abordar las ideas, siendo la primera las operaciones de la "  mente aislada  " (xli) y la segunda abordando los estudios del origen de la verdad como el progreso de una sociedad dada. Aunque el Discurso extrae gran parte de sus principios fundamentales de hombres, como René Descartes , John Locke y Condillac desde una perspectiva puramente metafísica , el efecto de la experiencia histórica es indispensable.

La redacción de la Enciclopedia tiene lugar en un contexto de contestación a los abusos de la autoridad espiritual , un abuso que se manifiesta por la conciencia del error que fue la condena de Galileo en 1633, tras la evidencia óptica del movimiento. La Tierra en la primera mitad de la XVIII ª  siglo. En el Discurso preliminar de la enciclopedia , D'Alembert critica severamente al tribunal de la Inquisición en estos términos:

"Un tribunal que se ha hecho poderoso en el sur de Europa, en las Indias, en el Nuevo Mundo, pero que la fe no manda creer, ni la caridad aprobar, o más bien la religión condena, aunque ocupado por sus ministros, y cuya El nombre que Francia aún no podía acostumbrarse a pronunciar sin miedo, condenó a un célebre astrónomo por haber apoyado el movimiento de la tierra, y lo declaró hereje (...). Es así que el abuso de la autoridad espiritual se unió a la razón temporal que obligó al silencio; y poco a poco se le prohibió pensar al género humano. "

D'Alembert adopta un activismo comparable en los artículos astronómicos de la Enciclopedia .

Es importante señalar que a medida que los filósofos comenzaron sus transformaciones intelectuales que llegaron a conocerse como la Ilustración , los científicos de toda Europa comenzaron a hacer sus propios cambios en términos de nuevos descubrimientos, áreas que sentían que necesitaban estudiar más. y cómo realizar dicha investigación, es decir, su metodología. Muchos de estos nuevos científicos sintieron que se rebelaron contra las viejas formas de ciencia y conocimiento científico, al igual que los Filósofos sintieron que trajeron al mundo una nueva forma de pensar sobre la humanidad y el conocimiento humano. Los Filósofos eran conscientes de estos cambios en el campo de la ciencia y, como tales, apoyaron plenamente, y ciertamente adaptaron, los nuevos sistemas de pensamiento de los científicos en sus ideas filosóficas. Lo vemos en el Discurso , D'Alembert intentó crear un método de sistematización y organización de toda la información y conocimiento legítimo y hacer más fácil y efectivo el descubrimiento de más conocimiento.

Las motivaciones de D'Alembert para tal empresa pueden estar enraizadas en una de las ideas que presenta en el Discurso  : "solo existe la libertad de actuar y pensar que es capaz de producir grandes cosas, y solo se necesita la Ilustración para protegerlo". sí mismo del exceso . El control administrativo en los ámbitos del conocimiento y la inteligencia se ha considerado perjudicial para el avance del conocimiento humano. Argumentar que el Discurso era corrosivo para la autoridad y el privilegio jerárquico allanó el camino para la evolución de los principios igualitarios en la cultura occidental . D'Alembert planteó que todos los hombres son iguales en sus sensaciones, que es la fuente de su espíritu. La distinción humana última es ante todo intelectual, que invierte cualquier vínculo preconcebido entre el privilegio social y el conocimiento. Por lo tanto, la Enciclopedia en su conjunto se dirige al público en general.

resumen

Parte i

En la primera parte del libro, D'Alembert ofrece una introducción general al origen del conocimiento, de donde fluyen las obras que se encuentran en la Enciclopedia . Afirma que "la existencia de nuestras sensaciones" es "indiscutible" , y que son el principio de todo conocimiento. Vincula esta idea a una cadena de pensamientos y reflexiones que conduce a la necesidad de comunicar, que establece otra cadena de hechos. Uno de los argumentos a favor del origen de la comunicación es que era necesario que las personas se protegieran de los males del mundo y se beneficiaran del conocimiento de cada uno de ellos. Induce un intercambio de ideas que refuerza la capacidad de los individuos para aprehender el conocimiento humano. Los dos tipos principales que describe se refieren al conocimiento fáctico y la inferencia. Estos dos tipos conducen a los tres modos diferentes de pensamiento y sus divisiones en el conocimiento humano: la memoria , correspondiente a la historia , la reflexión o la razón, que es el fundamento de la filosofía , y lo que D'Alembert llama la "  imaginación  " o imitación. de la naturaleza , está en el origen de las bellas artes . De estas divisiones surgen otras más pequeñas, como la física , la poesía , la música y muchas otras. D'Alembert también estuvo fuertemente influenciado por el principio cartesiano de simplicidad. En esta primera parte del libro, describe cómo la simplificación de los principios de una ciencia le da alcance y la hace más fértil . Sólo simplificando los principios pueden entenderse y relacionarse entre sí. En última instancia, desde un punto de vista ventajoso, el filósofo puede ver el vasto laberinto de la ciencia y las artes. D'Alembert luego pasa a describir el árbol del conocimiento y la separación y los vínculos simultáneos entre la memoria, la razón y la imaginación. Luego explica que el universo ideal sería una verdad inmensa si supiéramos verlo como tal; la suposición de que el conocimiento tiene una unidad intrínseca puede verse como la base del proyecto enciclopédico.

Parte II

La segunda parte del libro ofrece al lector un relato del progreso del conocimiento humano siguiendo la secuencia de la memoria, la imaginación y la razón. Esta secuencia es diferente a la descrita en la primera parte, donde el orden fue la memoria, la razón y la imaginación. Esta es la secuencia que una mente dejó aislada o la generación original sigue, ya que la Parte II describe el avance del conocimiento humano de la Ilustración que surgió de la erudición, continuó con el clasicismo y alcanzó la filosofía.

En lugar de escribir en términos de ideas generales, D'Alembert, proporciona las fechas, los lugares y las personas detrás de las obras literarias avanzadas desde el Renacimiento hasta el XVIII °  siglo. René Descartes es un ejemplo característico de ello, siendo un autor elogiado como excelente filósofo y matemático. Su aplicación del álgebra a la geometría , también conocida como sistema de coordenadas cartesianas , proporcionó una poderosa herramienta para las ciencias físicas. Enfatiza la importancia del conocimiento antiguo y la capacidad de comprenderlo y desarrollarlo. Se hace referencia a que los conceptos relacionados con el conocimiento no podrían haber avanzado tan rápido si no hubiera habido obras antiguas para imitar y superar. También afirma que puede haber inconvenientes en poder recuperar información del pasado. Señala en el texto la ausencia de avances en la filosofía en comparación con otros campos debido a la creencia de que la filosofía antigua no podía ser cuestionada. D'Alembert afirma que sería ignorante creer que se puede saber algo sobre un tema determinado. Además, intenta mostrar que los individuos pueden emanciparse intelectualmente del yugo de la autoridad. Su uso de la deducción lógica proporciona una base más filosófica para la existencia de Dios . Indica claramente que todas las ciencias se limitan tanto como a los hechos y que la opinión influye en ellas lo menos posible. D'Alembert especifica que la filosofía es mucho más eficaz para el análisis de nuestras percepciones cuando el alma "está en un estado de tranquilidad", cuando no está atrapada en la pasión y la emoción. Cree que el filósofo es un elemento clave en el avance de los campos de la ciencia. El filósofo debe poder dar un paso atrás y observar la ciencia y la naturaleza con una mirada imparcial. Además, se explica la importancia de la ciencia y el avance de mentes como Francis Bacon , Isaac Newton , Descartes , John Locke y otros.

Parte III

La tercera parte del libro termina con una descripción de las características importantes de la escritura de la Enciclopedia y con la mención de los principales contribuyentes. D'Alembert explica cómo la Enciclopedia está abierta a cambios y adiciones de otras ya que es una obra de varios siglos. Además, afirma que una omisión en una enciclopedia es perjudicial para su sustancia, que difiere de una omisión en un diccionario. D'Alembert también especifica las tres categorías de la Enciclopedia , que son las ciencias, las artes liberales y las artes mecánicas . Afirma que es importante que estas subcategorías permanezcan separadas y concluye con el hecho de que la sociedad debe juzgar el Discurso preliminar de Diderot a la Encyclopédie .

El sistema figurativo del conocimiento humano

Al final del libro, D'Alembert incluye una explicación detallada del sistema de conocimiento humano. Esto incluye una tabla titulada " El sistema figurativo del conocimiento humano ", que divide el entendimiento humano en sus tres componentes: memoria, razón e imaginación. El gráfico luego subdivide cada una de las tres categorías generales en otras más numerosas de comprensión humana. A continuación, D'Alembert continúa proporcionando una explicación detallada de cada aparente división y subdivisión en su tabla. La tabla establece una compleja genealogía del conocimiento y la forma en que el hombre lo ha distribuido en las áreas específicas que considera aplicables. Es importante recordar que ninguno de estos sistemas de conocimiento humano juega un papel más importante que otro. Están diseñados en torno a la idea de que cada uno utiliza los otros dos para construirse a sí mismos y, por tanto, al conocimiento humano en su conjunto. En el contexto, el gráfico muestra una progresión del conocimiento a través de las edades, siendo la memoria el pasado, la razón el presente, que examina e intenta construir o crear nuevas teorías basadas en la memoria y la imaginación, con el objetivo de hacer nuevos supuestos o teorías sobre las cosas. en nuestro universo humano.

Importancia

El método del Discurso y la Enciclopedia marca un cambio del racionalismo de Descartes al empirismo de John Locke e Isaac Newton . En el Discurso , D'Alembert rechaza a priori especulaciones indemostrables que conducen al error y al "despotismo intelectual" y adopta un método basado en hechos y evidencias concretas. Un objetivo principal de la Enciclopedia era no solo organizar una colección de información conocida, sino también establecer un método coherente de recopilación de hechos y principios que quedan por descubrir. D'Alembert reconoce que "no es menos difícil captar las ramas infinitamente variadas del conocimiento humano en un sistema verdaderamente unificado" y, sin embargo, a pesar de esta tarea aparentemente abrumadora, D'Alembert logra alcanzar el objetivo de la Enciclopedia , que fue reunir todas las facetas del conocimiento en un texto unificado y recopilar el conocimiento para que pueda estandarizarse y compartimentarse en diferentes categorías. Con este método, D'Alembert creía que los Filósofos podían crear un sistema de conocimiento unificado y sistematizado, pero no tan rígido y estricto como para poner límites a la búsqueda de nuevos hechos. Un ejemplo clásico de este enfoque sistemático es el mencionado sistema figurativo del conocimiento humano, que cuantifica el conocimiento dividiéndolo en tres categorías: memoria, razón e imaginación. El objetivo era situar el conocimiento en un marco general que, además, se pudiera agregar o exponer.

Como señala Richard Schwab, un traductor inglés del texto en su introducción, D'Alembert creía que el Discurso del Método permitiría a los hombres moldear y gobernar independientemente su propio destino. Respondió a la creciente demanda de la comunidad intelectual de Europa de crear una síntesis de información basada en principios seculares y naturalistas más que en el nivel teológico, y para difundir el conocimiento a toda la población, ya no limitarse a los ricos, la élite académica. .

Polémico

En el Discurso , D'Alembert evoca la condena de un "obispo" por parte del Papa Zacarías sobre el tema de la cuestión de las antípodas  :

(...) más o menos como el Papa Zacarías había condenado a un obispo unos siglos antes, por no haber pensado como San Agustín en las Antípodas, y por haber adivinado su existencia seiscientos años antes de que Cristóbal Colón las descubriera.

No tenemos constancia de tal condena.

Citas

En vano sostuvieron algunos filósofos, conteniendo sus gritos en medio del sufrimiento, que el dolor no era un mal; en vano otros colocaron la felicidad suprema en el placer, que se negaron a rechazar por temor a sus consecuencias: todos hubieran conocido mejor nuestra naturaleza si se hubieran contentado con limitarse a la exención del dolor, el bien soberano de la vida presente, y acordar que, sin poder alcanzar este bien soberano, sólo se nos permitió acercarnos a él más o menos, en proporción a nuestro cuidado y nuestra vigilancia .

Notas y referencias

Notas

  1. Para más detalles, vea los artículos Zachariah (papa) y Virgil of Salzburg .

Referencias

  1. Colette Le Lay, bajo la dirección de Jacques Gapaillard, Artículos de astronomía en la Enciclopedia de Diderot y d'Alembert , Tesis de la DEA en Historia de las Ciencias y las Técnicas, Facultad de Ciencias y Técnicas del Centro François Viète de Nantes, 1997, leído en línea, pag. 19-23

Ver también

Bibliografía

  • Jean d'Alembert , Discurso preliminar de la Encyclopédie , París, Vrin, coll.  "Textos y comentarios",, 209  p. ( ISBN  978-2-7116-1420-2 , leer en línea ), presentado y comentado por Michel Malherbe .
  • (en) D'Alembert Jean Le Rond. Discurso preliminar a la Enciclopedia de Diderot . Trans. Richard N. Schwab. Chicago: The University of Chicago Press, 1995. ( ISBN  0-226-13476-8 )
  • (en) Fort, Bernadette, Mary Sheriff y James Thompson, Introducción: La función editorial , col. Estudios del siglo XVIII, vol. 28 no. 1 (Otoño de 1994): i-iii. [ leer en línea ] .

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